Los mejores sustitutos de las bayas de enebro

por

sustitutos de las bayas de enebro

Si has estado experimentando con nuevas recetas y explorando nuevos alimentos, puede que te hayas encontrado con una o dos recetas que incluyan bayas de enebro entre sus ingredientes.

Es un sabor especialmente común en las cocinas europeas, donde los árboles crecen de forma nativa, aunque no tan fácilmente accesible en Norteamérica.

¿Cuáles son los mejores sustitutos de las bayas de enebro? Las bayas de enebro pueden sustituirse fácilmente por hierbas de sabor similar, como semillas de alcaravea, cardamomo, romero y laurel, o incluso por ginebra, que es una bebida alcohólica aromatizada principalmente con bayas de enebro. 

Diferentes aplicaciones pueden requerir distintos sustitutos de las bayas de enebro, pero hemos explorado todas las opciones y creado una guía sencilla y directa para sustituir las bayas de enebro en cualquier receta.

¿Qué son las bayas de enebro?

El enebro pertenece a la familia de los cipreses. Son árboles de hoja perenne pero, en lugar de tener agujas de pino, tienen frondas planas, escamosas y plumosas, a veces salpicadas de agujas muy afiladas.

Suelen actuar como cobertura del suelo, creciendo sólo como pequeños arbustos o matas. 

Todos los tipos de enebro producen conos de semillas que se parecen mucho a los arándanos cuando están maduros. No son verdaderas bayas, a pesar de su nombre. 

El tipo de baya de enebro más consumido es el Juniperus communis, o enebro común, que es la baya en la que nos centraremos a lo largo del resto de este artículo.

¿A qué sabe una baya de enebro?

Para sustituir las bayas de enebro con precisión, tendrás que entender a qué saben. El sabor inicial es a pino, lo que tiene sentido dado que son el fruto de un pino.

Gran parte de ese sabor se ve potenciado por el aroma, así que a medida que el sabor se desarrolla en la boca, se vuelve más sabroso, picante y refrescante, parecido al de la menta.

Las bayas de enebro se utilizan sobre todo para aromatizar bebidas alcohólicas, salmueras o platos de carne.

Si alguna vez has disfrutado de un vaso de ginebra, reconocerás inmediatamente el aroma de las bayas de enebro. Tienen una fragancia amaderada y a pino, con notas florales y cítricas. 

¿Es seguro comer bayas de enebro?

Hay muchos tipos distintos de enebro, cada uno de los cuales produce bayas o conos similares pero diferentes.

La mayor parte de este artículo está dedicada a encontrar un sustituto de las bayas del árbol Juniperus communis, pero conviene mencionar que no todas las bayas de enebro son apetecibles o seguras para el consumo. 

Si has encontrado bayas de enebro a la venta en un mercado agrícola, una tienda de comestibles u otro lugar donde se vendan habitualmente productos alimenticios, se tratará de una variedad segura para el consumo. 

Sin embargo, hay algunos tipos de bayas de enebro que son tóxicas. Un buen ejemplo de ello es el Juniperus sabina, que crece en las montañas de Eurasia.

Si no eres un experto, es mejor que no busques bayas de enebro, sino que las compres a una fuente fiable o utilices uno de los sustitutos de nuestra lista.

¿Para qué se utilizan las bayas de enebro?

El uso más común de las bayas de enebro es como agente aromatizante de la ginebra.

Si no quieres destilar tus propias bebidas espirituosas, también se utilizan para dar sabor a otras muchas bebidas, así como en recetas de cocina y repostería.

Las bayas de enebro también se convierten con frecuencia en aceites esenciales y se utilizan con fines medicinales o como esencias de aromaterapia. 

Sea cual sea el uso que esperabas dar a las bayas de enebro, si no tienes ninguna a mano, hay muchos sustitutos maravillosos entre los que puedes elegir.

Sucedáneos de las bayas de enebro

Cuando busques en los pasillos de especias o condimentos de tu tienda de comestibles, puede que te des cuenta de que hay algunas bayas de aspecto similar que te harán preguntarte si, después de todo, has encontrado por fin una fuente de bayas de enebro.

Por desgracia, algunas de las bayas más parecidas visualmente no tienen nada en común en cuanto al sabor. 

Algunas de las que más se confunden son los arándanos, las bayas de pimienta de Jamaica y las alcaparras.

Arándanos y bayas de enebro

Las bayas de enebro son bayas de color azul, y tienen un aspecto sorprendentemente similar al del arándano común que puedes encontrar en una caminata tranquila por la naturaleza, pero son frutas muy diferentes. 

En primer lugar, las bayas de enebro no son técnicamente bayas, sino conos que se parecen a los arándanos.

Además, aunque ambas plantas crecen principalmente como arbustos y cubierta vegetal, los arbustos de arándanos tienen hojas de color verde brillante, mientras que los árboles o arbustos de enebro tienen frondas y agujas polvorientas de color verde bosque.

Debería ser fácil distinguirlos por la planta, si no por las bayas en sí. 

Los arándanos son dulces y de sabor suave, mientras que las bayas de enebro son bastante picantes y tienen un fuerte sabor a pino y especias. Los arándanos también son más grandes y gordos que las bayas de enebro.

Las bayas de enebro también pueden ser tóxicas, por lo que es importante no confundirlas. Los arándanos no son un buen sustituto de las bayas de enebro.

Pimienta de Jamaica frente a bayas de enebro

Las bayas de pimienta de Jamaica se parecen a las de enebro en muchos aspectos, pero no son lo mismo. 

La pimienta de Jamaica son las bayas de un árbol de hoja perenne originario de países latinoamericanos y caribeños.

Cuando se secan, son semillas pequeñas, duras y marrones, ligeramente más pequeñas que las bayas de enebro. Las bayas de enebro siempre conservan su color azul, aunque se oscurece al secarse, y suelen ser más blandas que las bayas de pimienta de Jamaica.

En cuanto al sabor, hay una diferencia aún mayor.

La pimienta de Jamaica recibe este nombre porque su perfil de sabor es muy complejo. Sabe como una combinación de muchas especias, como la canela, el clavo y la nuez moscada, con notas picantes y a veces matices de pino. 

La pimienta de Jamaica es una especia deliciosa para añadir a diversas recetas, pero es mucho más cálida que el sabor refrescante y potente de las bayas de enebro y no es una buena sustituta.

Alcaparras frente a bayas de enebro

Las alcaparras y las bayas de enebro son probablemente las menos parecidas en aspecto, pero aun así suelen confundirse. 

Las alcaparras son pequeños capullos verdes que aún no se han abierto, propios del arbusto de la alcaparra, que crece en el sur de Eurasia y en algunas partes de Australia.

El arbusto florece bellamente y no se parece en nada al frondoso arbusto de pino que es el enebro, pero las bayas tienen aproximadamente el mismo tamaño. 

Las alcaparras son verdes, mientras que las bayas del enebro son azul oscuro. Parecen más bien aceitunas verdes o guisantes. Las bayas de enebro suelen venderse secas, mientras que las alcaparras casi siempre se venden en una salmuera salada.

Crean pequeños estallidos de sabor salado, casi parecido al de las algas, que no se parece en nada a la acritud de las bayas de enebro. Estas dos especias no son un buen sustituto la una de la otra.

Los mejores sustitutos de las bayas de enebro

A lo largo de este artículo, explicaremos con más detalle cómo se aplica mejor cada sustituto.

Para una referencia rápida, aquí tienes una tabla de conversión que incluye todas nuestras mejores alternativas para las bayas de enebro:

IngredienteMejor usoConversión
GinebraBebidas, adobos, salsas e incluso salmuera1 cucharadita por cada 2 bayas
Semillas de alcaraveaSalmueras y fermentos1 cucharadita por cada 2 bayas
CardamomoPlatos de carne con sabor fuerte, como caza, cordero, cerdo o ternera1 vaina de cardamomo por 1 baya
RomeroPlatos ligeros de carne, pasta o verduras con sabores brillantes1 ramita por cada 4 bayas
Hojas de laurelPlatos estofados o asados1 hoja machacada por cada 4 bayas
Extracto de enebroAromatizar todo tipo de comidas en lugar de bayas de enebroSaborizar al gusto

Cada uno de estos sustitutos tiene su momento de brillar en función de la receta que vayas a preparar.

Bayas de enebro y ginebra

La mayoría de los adultos que disfrutan de una bebida alcohólica de vez en cuando tienen una bebida espirituosa preferida.

La ginebra tiene casi seguidores de culto. Los que la adoran la beben casi exclusivamente. Los que no la adoran la comparan con beber un bosque de árboles de Navidad.

El sabor es a bayas de enebro.

Muchas ginebras también incluyen especias y hierbas complementarias, por lo que, además de las bayas de enebro, puede haber cualquier combinación de las siguientes en la ginebra:

  • Cardamomo
  • Cilantro
  • Cáscara de cítricos, normalmente limón
  • Granos de pimienta
  • Lavanda
  • Semillas de hinojo
  • Romero
  • Pimienta de Jamaica
  • Jengibre
  • Hierba limón
  • Manzanilla

Puede que incluso encuentres una receta de ginebra casera que pida una pizca de pétalos de rosa secos. Por lo general, los sabores añadidos a la ginebra suelen tener cualidades herbáceas, cítricas o florales.

¿Toda la ginebra se hace con bayas de enebro?

La mayoría de las bebidas espirituosas tienen una definición estricta y unas pautas para las recetas, pero la ginebra es única en el sentido de que el sabor varía mucho de un destilador a otro. Sin embargo, la regla más básica es que el sabor predominante debe ser el del enebro.

Como acabamos de decir, las bayas de enebro proporcionan el perfil de sabor más fuerte de la ginebra, pero están respaldadas por todo un elenco de productos botánicos de apoyo. 

Toda ginebra auténtica debe elaborarse con bayas de enebro, o al menos con extracto de ginebra, pero los licores de ginebra y la ginebra de endrinas no tienen por qué tener el enebro como sabor principal, ni tienen por qué seguir las mismas pautas de lo que puede definirse como ginebra.

Los licores de ginebra son mucho más espesos y almibarados que la bebida espirituosa convencional. Algunas alternativas modernas a la ginebra ponen en primer plano todos los sabores secundarios habituales en la ginebra y omiten por completo las bayas de enebro.

Cada destilador utiliza su propia receta para hacer ginebra, pero la ginebra media de 700 ml requiere aproximadamente 2 cucharadas soperas de bayas de enebro para conseguir el sabor característico que adoran los bebedores de ginebra. 

Sustitutos de las bayas de enebro en la ginebra

Si estás infusionando una botella de vodka u otra bebida espirituosa neutra con la esperanza de crear tu propio estilo de ginebra, si no utilizas bayas de enebro nunca será verdadera ginebra. Eso no significa que no puedas acercarte e inventar una hermosa bebida.

Para conseguir un perfil de sabor similar, podrías empezar con un extracto alimentario de bayas de enebro, pino, abeto o ciprés.

Tu capacidad para conseguir estos extractos puede depender de tu ubicación. También puedes encontrar aromatizantes sintéticos, pero asegúrate siempre de que todo lo que compres sea de calidad alimentaria.

Si eso no es una opción, puedes infusionar tu licor con hierbas refrescantes y picantes alternativas, como menta, regaliz o albahaca. El sabor no será el mismo, pero se recuperará parte de la experiencia. 

Más allá del sabor base, puedes utilizar cualquier combinación de los productos botánicos enumerados en las secciones anterior o siguiente para redondear el sabor de tu alcohol.

Empieza con sabores con los que estés familiarizado y sepas que disfrutas, y experimenta con distintas infusiones en pequeños lotes.

¿Puedes sustituir las bayas de enebro por ginebra?

Como la ginebra se aromatiza tradicionalmente con bayas de enebro, es un sustituto ideal de las propias bayas en cuanto a sabor.

Por supuesto, la ginebra es un líquido mientras que las bayas son sólidos, por lo que puede alterar ligeramente las medidas de tus ingredientes.

Para obtener el sabor de 2 bayas frescas, utiliza 1 cucharadita de ginebra.

Esto se utiliza mejor en bebidas, adobos o salsas, donde un poco más de líquido no será un problema, pero el sabor se absorberá perfectamente. Incluso hay recetas para hacer salmuera con ginebra.

Asegúrate de utilizar una ginebra de alta calidad que esté realmente hecha con bayas de enebro y sin aromatizantes sintéticos o alterados.

Sustitutos de las bayas de enebro en la cocina

Las bayas de enebro se utilizan mucho en la cocina europea, sobre todo en los países escandinavos. Su sabor y fragancia son maravillosamente refrescantes, y cortan la gomosidad de la carne salvaje, muy popular en estos países. 

También se utilizan para aportar un perfil de sabor a pino, casi cítrico, a otros tipos de recetas.

Algunos usos comunes de las bayas de enebro en la cocina son

  • Platos de carne pesada
  • Verduras estofadas, asadas o guisadas
  • Salmueras, adobos y alimentos fermentados

1. Semillas de alcaravea

Las bayas de enebro añaden mucho sabor a las salmueras, las carnes marinadas, como el sauerbraten, y los alimentos fermentados, como el chucrut. 

Las semillas de alcaravea tienen más sabor a nuez que el gusto a pino de las bayas de enebro, pero también comparten notas de cítricos y pimienta.

Las semillas de alcaravea también tienen un matiz de anís o regaliz, que aporta algunas de las propiedades refrescantes y estimulantes del enebro.

Cuando están en remojo, las semillas de alcaravea liberan bien su sabor, muy parecido al de las bayas de enebro, por lo que son un gran sustituto para cualquier receta que requiera largos periodos de marinado.

Si no tienes semillas de alcaravea, las semillas de anís también serán un buen complemento. Utiliza 1 cucharadita de semillas de alcaravea o anís por cada 2 bayas necesarias.

Puedes redondear los sabores añadiendo especias complementarias como cilantro, hinojo y tomillo.

2. Cardamomo

Una de las razones por las que las bayas de enebro son tan populares en la cocina escandinava es porque su sabor complementa muy bien las carnes robustas y de caza.

Las bayas de enebro también complementan bien los sabores de la ternera y el cerdo, por lo que pueden utilizarse en una gran variedad de platos de carne. 

El mejor sustituto de las bayas de enebro en las recetas centradas en la carne es el cardamomo, que no tiene un sabor tan fuerte como el de las bayas de enebro, pero sí un perfil de sabor igual de complejo, con el pino como una de las notas más dominantes.

Hay toques de menta y afrutados, aunque el cardamomo es ligeramente dulce, mientras que las bayas de enebro pecan de cítricos.

Retira las semillas de 1 vaina de cardamomo por cada baya de enebro, y tritúralas antes de usarlas.

Las bayas de enebro suelen utilizarse en armonía con otras especias como el tomillo, el romero y, por supuesto, el ajo, así que no olvides incluirlas en tus recetas para obtener un perfil de sabor más completo.

3. Romero

Aunque las bayas de enebro no se utilizan tan comúnmente en las recetas como especia, los creadores de recetas a los que les encanta el sabor del enebro pueden poner estas bayas en todo lo que se les ocurra. 

Hasta cierto punto, es más fácil sustituir las bayas de enebro cuando se utilizan como especia en platos más comunes porque, aunque el sabor no sea exacto, su experiencia será más familiar y aparentemente adecuada.

El romero es uno de los sabores más parecidos a las bayas de enebro y funciona bien en cualquier receta salada, sobre todo en platos de carne ligeros, como el pollo, o en asados y guisos de verduras.

El romero sabe a una combinación de pino y hoja perenne, con notas de cítricos, menta, lavanda y salvia.

El romero fresco funciona mejor como sustituto de las bayas de enebro, ya que tendrá el sabor más brillante y refrescante.

Cuando el romero se seca, los sabores más profundos de la salvia e incluso la pimienta aparecen con más fuerza que las notas refrescantes de la menta y el pino. Sin embargo, el romero es más versátil que las bayas de enebro, ya que su sabor combina mejor con diversos alimentos.

Utiliza 1 ramita fresca de romero para sustituir 4 bayas de enebro.

4. Hojas de laurel

Si vas a utilizar bayas de enebro para potenciar el sabor de platos estofados o asados, una hoja de laurel machacada puede ser una buena alternativa. 

Las hojas de laurel se suelen utilizar para aromatizar caldos o salsas, remojándolas en el líquido de cocción para que suelten el sabor, y luego se retiran antes de servir el plato. 

El laurel tiene un sutil sabor a menta con notas de pino y pimienta y un toque amargo. Cuando se usan en sopa, el sabor se dispersa uniformemente y no resulta abrumador. 

Si machacas una hoja de laurel seca y la frotas en una carne para estofar o asar, el sabor será más concentrado, lo que se espera de las bayas de enebro.

Tritura 1 hoja de laurel seca como alternativa a 4 bayas de enebro.

5. Extracto de bayas de enebro

Si te encuentras con un único suministro de bayas de enebro y no quieres arriesgarte a que te vuelvan a pillar sin este sabor en el futuro, puedes plantearte crear un extracto que siga siendo seguro de usar durante años.

Cabe señalar aquí que los aceites esenciales no son lo mismo que el extracto y no deben consumirse.

Aunque algunas empresas afirman que son seguros para el consumo simplemente porque son “naturales”, es mejor no ingerir aceites esenciales, ya que pueden ser tóxicos y están hechos para uso aromático y externo.

Sin embargo, puedes encontrar aceites esenciales certificados específicamente para uso alimentario.

Hacer extracto casero es relativamente fácil, siempre que tengas todos los materiales que necesitas:

  • Bayas de enebro
  • Alcohol neutro de 60 grados
  • Tarro Mason con cierre hermético
  • Tarro de cristal oscuro con cierre hermético

También te serán útiles un colador y una estopilla. 

Necesitarás una proporción de 1:5 de bayas de enebro y alcohol para conseguir un sabor lo bastante fuerte como para perdurar en el tiempo. 

Tritura las bayas de enebro justo antes de usarlas para obtener el máximo sabor y pásalas inmediatamente al tarro de cristal que contiene el alcohol. Cierra bien el tarro y déjalo macerar durante al menos 2 semanas, removiendo cada pocos días. 

Al cabo de 2 semanas, puedes probar el extracto por el olor o mezclándolo con una pequeña cantidad de agua al gusto. No tengas miedo de dejar reposar el brebaje hasta 6 semanas para obtener un sabor óptimo. 

Cuando esté listo, forra un colador con una o dos capas de estopilla y colócalo sobre un embudo, listo para transferir el extracto a tu botella oscura.

Vierte el contenido de tu frasco oscuro sobre la estopilla y apriétalo muy bien para extraer todo el líquido y el sabor. 

Sella el frasco oscuro cuando esté lleno y guárdalo en un lugar fresco y seco, alejado de la luz directa o de la exposición al calor.

Preguntas relacionadas

¿Son seguras las bayas de enebro para las mujeres embarazadas o lactantes?

Existe información contradictoria sobre el consumo de bayas de enebro o productos que las utilizan como aromatizante durante el embarazo o la lactancia.

En estas circunstancias, es aconsejable actuar con cautela. El enebro tiene antecedentes de afectar al útero de un modo que puede ser perjudicial o incluso tóxico para el feto en crecimiento.

Existen pruebas sustanciales que sugieren que esto sólo ocurre cuando se consumen bayas de enebro tóxicas, como las de la planta Juniperus sabina, pero nunca está de más extremar la precaución en determinadas circunstancias.

No hay suficientes investigaciones para llegar a ninguna conclusión sobre la seguridad del enebro en los lactantes, por lo que, de nuevo, es mejor evitarlo por completo. 

Si tienes una receta que te apetece probar pero no te sientes cómodo utilizando bayas de enebro, ¡prueba en su lugar uno de nuestros sustitutos!

¿Cuántas bayas de enebro hay en una cucharada?

No hay dos bayas exactamente iguales, por lo que esta medida siempre será aproximada, pero en general se necesitan unas 8 bayas para hacer 1 cucharada de fruta triturada.

Hay 3tsps en una cucharada, así que si tu receta pide 1tbsp de bayas trituradas, necesitarás unas 24 bayas para conseguir el sabor adecuado.

¿Dónde crecen las bayas de enebro?

Hay más de 40 especies de enebro, todas las cuales producen bayas, pero pocas son seguras para el consumo. Este tipo de árbol es originario de Europa y Asia, pero también crece en toda Norteamérica.

Las bayas que se consumen con más frecuencia proceden de la especie Juniperus communis, que es también el árbol más común.

Aunque son fáciles de forrajear, es mejor que no recolectes estas bayas tú mismo a menos que estés 100% seguro de la especie.

Comer las bayas del enebro equivocado puede ser extremadamente tóxico.

¿Se estropean las bayas de enebro?

Las bayas de enebro son una fruta extremadamente singular, que tarda hasta 3 años en madurar completamente. Normalmente se recogen a mano porque son delicadas y se magullan con facilidad. Si las bayas se aplastan o dañan de algún modo, se deterioran rápidamente. 

Si se almacenan adecuadamente, las bayas de enebro secas pueden conservarse hasta 3 años. La forma más probable de que se estropeen es que pierdan sabor.

Alex Couto

¡Hola! Me llamo Alex. Empecé este sitio web, sinceramente, porque alguien me dijo que no podía. Dijeron que no quedaba sitio en el mundo para “otro bloguero gastronómico”. Ahora bien, puede que no tenga el gusto más adquirido, y puede que no sea un chef profesional, pero eso no significa que no tenga algunas ideas y estrategias estupendas. Este sitio web está lleno de consejos fáciles y prácticos para congelar, recalentar, deshidratar o cualquier otra cosa que puedas hacer con la comida. Los artículos están escritos por expertos en alimentación, chefs, cocineros caseros y yo. ¡Tu amigo, Alex!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: Solococinar.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a Hetzner que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.