¿A qué sabe la carne de hipopótamo?

28 de julio de 2022

Los hipopótamos son animales grandes y poderosos, pero de aspecto aparentemente benigno, y cuando se trata de su carne, ¡pueden ser todo un manjar!

Aunque la carne de hipopótamo es escasa, debido a algunos factores que comentaremos en detalle a continuación, sigue considerándose una de las mejores carnes de caza exótica del mundo.

Tiene un magnífico marmolado y una mejor textura general en comparación con la carne de otros animales, y además puede cocinarse de muchas maneras.

¿A qué sabe la carne de hipopótamo? La carne de hipopótamo tiene un sabor suave con matices de caza. Puede compararse mejor con la carne de vacuno, pero es mejor y más sabrosa que la carne de vaca normal. La carne de hipopótamo se cocina igual que la de cordero o vaca, pero es muy difícil de encontrar, sobre todo en el mercado general.

Lee a continuación para saber más sobre la carne de hipopótamo, por qué es tan rara, cómo se utiliza en diferentes regiones y las mejores formas de cocinarla.

La carne de hipopótamo vs carne de vacuno

Una de las principales razones por las que la carne de hipopótamo es tan rara es porque es muy difícil de conseguir. Puede que no den miedo, pero los hipopótamos son animales extremadamente poderosos y peligrosos, sobre todo cuando se enfurecen.

Incluso equipado con un rifle, tendrías que ser extremadamente cauteloso al cazar esta bestia.

Son conocidos por derribar a grandes depredadores con facilidad y tienen una mandíbula muy, muy fuerte que puede ejercer varios cientos de libras de fuerza, ¡suficiente para aplastar fácilmente los huesos!

Es lógico que este animal se presente como un reto para los cazadores, y así ha sido durante muchos, muchos años.

Los humanos han cazado y comido carne de hipopótamo durante siglos. Incluso hay pruebas arqueológicas que sugieren que la carne de hipopótamo era muy popular en la primera civilización humana.

Sin embargo, como ya hemos establecido, la caza de este animal no es una hazaña fácil, por lo que también tendría sentido que su cría fuera muy limitada debido a la gran cantidad de mano de obra.

Esta dificultad es una de las razones por las que nos decantamos por el ganado doméstico y los pollos de engorde como principal fuente de carne.

Estos animales más pequeños son fáciles de sacrificar y su carne proporciona más o menos la misma nutrición. Sin embargo, en lo que respecta al sabor de la carne, la carne de hipopótamo empequeñece fácilmente el sabor de lo que solemos comer en casa.

La carne de hipopótamo ha sido descrita por mucha gente como carne de vacuno, pero mejor en todos los sentidos. Tiene un marmoleo más visible, se carameliza mejor y tiene un sabor suave pero claramente a carne de caza que comparte algunas notas de sabor con la carne picada.

En general, la carne de hipopótamo es muy gruesa, pero tiene una textura satisfactoriamente masticable en comparación con otros tipos de carne de animales de cuatro patas.

Además, aunque la carne contiene posiblemente más fibras cárnicas, se cocina igual que la carne de vacuno o de cordero.

¿Es legal la carne de hipopótamo?

Otra gran razón por la que la carne de hipopótamo es tan escasa, sobre todo en Estados Unidos, es su condición de especie en peligro de extinción, lo que hace que la distribución comercial de su carne sea también ilegal. Pero no siempre fue así.

Sorprendentemente, la carne de hipopótamo estuvo muy cerca de sustituir a la de vacuno y convertirse en un alimento básico en Norteamérica durante el cambio de siglo.

Los historiadores han señalado que la falta de disponibilidad de bisontes, debido a la caza excesiva, hizo que el pueblo norteamericano buscara fuentes alternativas de carne.

Así que, naturalmente, se buscaron animales más grandes que pudieran sostener la enorme y creciente demanda de carne.

Resultó que los hipopótamos encabezaban la lista de posibles sustitutos. Sin embargo, había un problema enorme y peligroso: la gente no estaba dispuesta a ir a por animales que pusieran en juego su propia vida.

Sin embargo, esto no quiere decir que la carne de hipopótamo sea ilegal en todo el mundo.

Se sabe que Sudáfrica tiene leyes relajadas cuando se trata de vender carne de animales exóticos. La carne de hipopótamo está disponible en la región africana, pero incluso allí es un manjar poco frecuente.

Su carne se considera más bien un banquete de celebración en ciertas culturas de la región.

Cuando la carne de hipopótamo sale a la venta, se vende muy rápido y mucha gente disfruta y prefiere el sabor de la carne de hipopótamo sobre el de otros animales.

Textura y sabor de la carne de hipopótamo

Visualmente y desde el punto de vista de la textura, no podrías distinguir entre la carne de hipopótamo y la de vacuno en un plato, pero si lo miras de cerca, te darás cuenta de que la carne de hipopótamo tiene un marmoleo más profundo y una textura más firme que la de vacuno.

La carne de hipopótamo puede tardar mucho tiempo en rendirse y tiene una generosa mezcla de músculo y una buena porción de grasa en casi todas las partes del animal.

En comparación con la carne de vacuno, la carne de hipopótamo tiene un sabor mucho más parecido al de la carne de vacuno, pero muchas personas que la han probado afirman que tiene un sabor posterior y un bocado mucho mejores.

Cómo cocinar la carne de hipopótamo

La carne de hipopótamo puede cocinarse de varias maneras. Aquí tienes algunos métodos para cocinar este animal:

Cocción lenta

La carne de hipopótamo es notoriamente gruesa y puede tardar varias horas en hacerse y ablandarse completamente a fuego abierto.

La cocción lenta es la preferida para este tipo de carne, ya que la cocina a fondo desde fuera hacia dentro, a la vez que ablanda y libera su grasa.

Incluso puedes probar a marinar la carne con ablandadores, que sólo te ayudarán a reducir el tiempo de cocción en aproximadamente una hora, en comparación con el tiempo que tardarías si cocinaras la carne sin ellos.

Asar a la parrilla

Asar la carne de hipopótamo es una práctica habitual en Sudáfrica. Es una de las mejores formas de disfrutar de la carne de hipopótamo, ya que permite que la carne adquiera un bonito dorado, color y caramelización.

Los cortes finos de carne de hipopótamo son mejores cuando se asan a la parrilla, ya que permiten que la carne se carbonice y se cocine completamente. Las lonchas de carne pueden acompañarse de condimentos picantes y suelen consumirse con una guarnición de pan o arroz.

Barbacoa

La carne de hipopótamo cortada en dados es otra forma estupenda de disfrutar de este animal y de su carne de caza. Si alguna vez has comido cordero a la barbacoa, puedes comparar el sabor de la carne con el del cordero carbonizado, pero con un sabor ligeramente más pronunciado.

La carne se corta en cubos y se marina con yogur, especias y hierbas, y luego se pone en brochetas y se cocina sobre carbones o madera. El resultado son unos suculentos trozos de carne que también pueden acompañar a muchas otras recetas de acompañamiento.

Freír/guisar

Freír no es una práctica habitual cuando se trata de carne de hipopótamo, dada su gruesa consistencia, pero la carne puede cortarse en finas lonchas y freírse con o sin rebozado.

Aunque no se sabe que se sirva en salteados, suele cocinarse en grasa y servirse sobre arroz o ensaladas.

Los guisos son otra buena forma de disfrutar de la carne de hipopótamo. La carne se corta primero en pequeños dados y se fríe durante varios minutos, y luego se combina con hierbas aromáticas, ajo jengibre, especias enteras, cebollas, tomates y yogur.

También se suele hervir la carne en la misma olla después de haberla frito para ablandarla, ¡lo que libera aún más su sabor graso en el guiso!

Hirviendo

Hervir la carne de hipopótamo (con huesos) junto con sal, especias y hierbas es una forma muy habitual de extraer su sabor y crear un caldo de sabor muy fuerte.

El caldo puede utilizarse de muchas maneras, pero suele emplearse en sopas y recetas de salsas. El caldo de huesos de hipopótamo también puede reducirse para potenciar y concentrar su sabor.

Se puede añadir arroz crudo al caldo y cocinarlo mediante un método de reducción para crear un plato de arroz picante y delicioso.

Asar

Al igual que se cocina la carne de vacuno o de cordero, la carne de hipopótamo también se puede asar de diferentes maneras. La carne suele marinarse con especias y ablandadores antes de asarla durante varias horas.

Esto permite que la carne se impregne de todos los sabores y quede aún más suculenta. Los aldeanos suelen asar la carne de hipopótamo en fosas abiertas u hornos de ladrillo.

El tipo de madera que se utiliza para cocinar la carne también confiere un sabor sutilmente dulce y delicioso que combina perfectamente con una serie de guarniciones.

Peligros de la obtención de carne de hipopótamo

Dado que la carne de hipopótamo es muy difícil de encontrar, sobre todo en Norteamérica, nunca debes confiar en vendedores desconocidos o en canales ilegales cuando se trate de abastecerse de auténtica carne de hipopótamo.

Se han producido numerosos casos de envenenamiento por ántrax debido a infecciones bacterianas en animales enfermos.

Los hipopótamos muertos suelen recolectarse por su carne, pero es más probable que contengan patógenos mortales que pueden provocar problemas de salud desastrosos.

Por ejemplo, se han registrado muchas muertes en Sudáfrica debido al consumo de carne de hipopótamo muerto.

Los hipopótamos suelen morir de diversas enfermedades a menos que se les vacune, lo que es una práctica habitual en la industria cárnica legalizada de hoy en día.

Si un hipopótamo tiene la mala suerte de contraer una enfermedad bacteriana, también pondrá en peligro el consumo de su carne.

Si unimos este hecho a unos métodos de cocción cuestionables, junto con el consumo de carne poco cocinada, el resultado puede ser fatal, como ya está bien documentado por muchos organismos sanitarios de Sudáfrica.

Dado que Sudáfrica exporta carne examinada y aprobada a muchos países, es mejor que la importes tú mismo de fuentes oficiales y de buena reputación, en lugar de comprarla a desconocidos dentro de EEUU.

Aunque se sabe que la carne de hipopótamo tiene un gran sabor, ¡no merece la pena poner en juego la propia vida!

Preguntas relacionadas

Ahora que sabes a qué sabe la carne de hipopótamo, dónde está disponible y cómo se cocina, ¡aquí tienes unas cuantas preguntas relacionadas con este animal y su carne!

¿Se puede conseguir y beber leche de hipopótamo?

Como los hipopótamos son mamíferos, producen una leche rica y nutritiva para sus crías.

Sin embargo, aunque la leche de hipopótamo es completamente potable, rara vez está disponible por una sencilla razón: ¡es extremadamente difícil ordeñar a un hipopótamo para el consumo humano!

Son animales peligrosos que no se pueden domesticar, ya que mucha gente lo ha intentado y ha fracasado. Los hipopótamos matan a un gran número de personas cada año, lo que aumenta la dificultad de ordeñar a estos mamíferos para su uso comercial.

¿Se puede comprar carne de hipopótamo por Internet?

La carne de hipopótamo es extremadamente rara de encontrar, especialmente en las regiones donde se considera ilegal. No te recomendamos que compres carne de hipopótamo por Internet.

Hay un sinfín de problemas asociados a la compra de carne de caza de fuentes desconocidas. La mayor preocupación está relacionada con la salud, ya que no hay forma de determinar la calidad de la carne a menos que la inspeccione un profesional.

¿Se puede picar la carne de hipopótamo como la de vacuno?

Sí, la carne de hipopótamo también se puede picar.

No hay muchas indicaciones sobre qué parte del animal tiene mejor sabor cuando se trata de carne picada, pero mucha gente dice que la sección media es un buen lugar para empezar, ya que contiene una mezcla bien equilibrada de músculo y grasa.