Pollo cocido de un día para otro - Todo lo que debes saber

22 de julio de 2022
Pechuga de pollo

A todos nos ha pasado: nos apresuramos a poner la cena en la mesa después del trabajo, tiramos los platos en el fregadero y al día siguiente nos damos cuenta de que nos hemos dejado algo de comida fuera.

¿Pero qué pasa si has dejado el pollo cocinado fuera toda la noche, quizás después de dejarlo enfriar? ¿Puedes meterlo en la nevera y olvidarte de él?

Entonces, ¿es seguro comer el pollo cocido que se ha dejado fuera toda la noche? El pollo cocido sólo puede dejarse fuera de la nevera durante un máximo de 2 horas. Después de este tiempo, el pollo cocinado ya no es seguro para comer y debe desecharse. También es importante que el pollo se almacene correctamente cuando se deja fuera de la nevera para reducir la exposición a las bacterias.

Pero, ¿por qué es tan arriesgado comer el pollo cocinado si se ha dejado fuera toda la noche? Aquí tenemos todo lo que necesitas saber.

También veremos cómo almacenar el pollo cocido de forma segura, además de algunos consejos sobre cómo mantener el pollo cocido fresco sin necesidad de un frigorífico.

¿Cuánto tiempo puede estar el pollo cocido fuera?

La seguridad de los alimentos es una gran prioridad para todos los cocineros caseros, y todos nos esforzamos por evitar servir o comer alimentos que puedan estar pasados.

Sin embargo, imagina la decepción que te llevas cuando encuentras los restos del pollo asado de la noche anterior en la encimera. ¿De verdad tienes que tirarlo?

Desgraciadamente, la carne de pollo cocida sólo puede permanecer a temperatura ambiente durante 2 horas antes de tener que desecharla. En temperaturas más cálidas, este límite de tiempo se reduce a sólo 1 hora.

En realidad, ¡dos horas es muy poco tiempo! Si compras pollo cocido en la tienda, tienes sólo 2 horas desde que lo sacas de la estantería hasta que está en tu frigorífico.

Si estás en una ola de calor, ¡la carrera es para llevarlo a casa y refrigerarlo en 1 hora!

Por muy doloroso que sea tener que desechar el pollo cocinado, hay que respetar estos plazos. Así que, para evitar el desperdicio de comida, ¡lleva las sobras de pollo asado a la nevera en cuanto estén lo suficientemente frías!

¿Por qué el pollo cocinado se estropea tan rápidamente?

Como todos los productos cárnicos, ya sean crudos o cocinados, el pollo se estropea rápidamente si se deja a temperatura ambiente. Hay dos razones para ello:

La temperatura

A temperaturas de sólo 40 °F y superiores, las bacterias y los microorganismos empezarán a multiplicarse hasta 5 veces más rápido.

La mayoría de los hogares mantienen una temperatura ambiente de 68 °F, ¡que es el cielo si eres una colonia de bacterias!

Exposición al aire

Si el pollo cocinado se deja al descubierto, estará expuesto al aire y a un mayor número de bacterias. Esto puede dar lugar a una densidad de bacterias a niveles del doble o más que el pollo crudo almacenado en un recipiente cerrado.

¿Qué ocurre cuando el pollo cocido se deja fuera durante demasiado tiempo?

El pollo cocido que se ha dejado fuera durante un par de horas tendrá, con toda probabilidad, un aspecto y un olor completamente buenos. Puedes tener la tentación de darle el beneficio de la duda, pero te recomendamos encarecidamente que evites la tentación de comerlo.

Si el pollo cocinado ha permanecido demasiado tiempo a temperatura ambiente, las bacterias invisibles se habrán multiplicado hasta alcanzar niveles que causarán enfermedades alimentarias.

Así que, aunque el pollo tenga un aspecto, un olor e incluso un sabor normales, ¡hay muchos peligros ocultos en su interior!

Una vez que esto haya ocurrido, las bacterias no tardarán en convertir tu pollo cocinado en un desastre podrido, viscoso y pútrido. Una vez que llegue a esta fase, ¡no te plantearás comerlo!

¿Qué problemas de salud puede causar el pollo cocinado?

Si comes pollo cocido que se ha echado a perder, en muchos casos no tendrás ningún efecto secundario. Sin embargo, los altos niveles de bacterias significan que corres el riesgo de sufrir un caso muy desagradable de intoxicación alimentaria.

Y, como te dirá cualquiera que haya sufrido una intoxicación alimentaria, ¡no merece la pena el riesgo!

Los síntomas de la intoxicación alimentaria incluyen fiebre, vómitos, diarrea, debilidad, letargo, episodios de mareo y heces con sangre. En los casos graves, puede producirse deshidratación, y será necesario hospitalizarte.

En serio, ¡no te metas con el pollo cuando se trata de una intoxicación alimentaria!

¿Cómo puedes saber si el pollo cocinado está estropeado?

El problema que tenemos es que no siempre se puede saber si un pollo cocinado está estropeado. El pollo cocido que se ha dejado a temperatura ambiente durante una o dos horas puede tener un aspecto, un olor y un tacto completamente normales.

Sin embargo, existe un gran riesgo de que las bacterias y los microorganismos dañinos se hayan multiplicado hasta el punto de que el pollo no sea apto para el consumo.

Así que, si tienes alguna duda, ¡tíralo!

Pero, ¿y si no estás seguro de cuánto tiempo ha permanecido el pollo cocinado fuera? ¿Quizás has llegado a casa del trabajo y te has encontrado con que tu hijo adolescente lo ha dejado fuera de la nevera?

¿O estás lidiando con los restos de un buffet frío y no estás seguro de cuánto tiempo ha estado el pollo fuera en la mesa?

He aquí algunos signos reveladores de que el pollo cocinado se ha estropeado y se está pudriendo:

Huele

El pollo cocinado no huele tan mal como el pollo crudo cuando empieza a pudrirse, pero sigue teniendo un olor perceptible. El pollo cocido apenas debe oler.

Color

La carne de pollo recién cocinada es blanca o marrón, dependiendo de si es carne de pechuga o de pierna. Cuando empiece a deteriorarse, adquirirá un brillo verdoso-azulado, y puede que incluso veas una fina capa de moho.

Textura

Los cambios en la textura son un signo revelador de que el pollo cocinado ha empezado a estropearse. Cuando está podrido, el pollo cocido se siente viscoso al tacto: es una señal de que las bacterias se están acumulando en la superficie del pollo. ¡Qué asco!

Recuerda: puede que no veas ninguna de estas señales de que el pollo cocinado se ha estropeado, pero eso no significa que se pueda comer. Si tienes alguna duda, tíralo y busca otra cosa para cenar.

Cómo dejar el pollo cocido a temperatura ambiente sin peligro

Esperemos que a estas alturas no te hayamos desanimado por completo a comer pollo. El pollo es un firme favorito en muchas cocinas familiares y puede disfrutarse siempre que se sigan unas sencillas reglas.

Imagínate el delicioso aroma y sabor de un pollo asado entero y dorado, unas deliciosas y jugosas patas y alas a la barbacoa, o una suculenta ensalada de pollo: ¡absolutamente delicioso!

Si has comprado pollo cocido en la tienda, o tienes un poco en la nevera, puede que tengas que dejarlo a temperatura ambiente antes de comerlo. Veamos la mejor manera de hacerlo con seguridad:

Tiempo

El tiempo máximo absoluto que el pollo cocido puede permanecer fuera es de 2 horas a temperaturas inferiores a 90 °F, y de 1 hora a temperaturas superiores.

Recuerda que éste es el tiempo máximo. Cuanto antes metas el pollo cocinado en la nevera o lo consumas, mejor.

Si compras pollo cocido en la tienda, haz que el mostrador de la carnicería sea tu última parada antes de volver a casa.

Empaqueta el pollo cocido con cualquier otro producto refrigerado que hayas comprado para ayudar a mantenerlo fresco. Una bolsa de frío puede ser una inversión que merece la pena, sobre todo si vives en un clima cálido.

Cuando se trata de comer pollo cocido, muchos de nosotros preferimos su sabor si se le deja llegar a la temperatura ambiente.

Para reducir el tiempo que tienes que dejar el pollo cocido fuera de la nevera, saca porciones más pequeñas, como los muslos o la pechuga en rodajas. Esto debería tardar entre 15 y 30 minutos en alcanzar la temperatura ambiente.

Temperatura

La temperatura de una habitación es un factor crítico cuando se trata del tiempo que la carne de pollo cocinada puede permanecer fuera con seguridad.

Puede parecer que hace mucho calor, pero en un día soleado no es irreal que se alcancen temperaturas de 90 °F dentro de una cocina muy concurrida.

Para no correr riesgos, utiliza las zonas frescas y sombreadas de la cocina para el pollo cocinado, o utiliza una habitación más fresca de la casa.

Envasado

Recuerda que no es sólo el calor lo que hace que el pollo cocinado se estropee: la exposición al aire también es un factor importante. Mantén el pollo cocinado tapado en todo momento, idealmente en una bolsa o recipiente hermético.

Una estrategia útil es colocar el pollo cocido en un plato en el frigorífico, dentro del recipiente hermético o debajo de él.

Cuando saques el pollo cocido del frigorífico, el plato te ayudará a mantenerlo frío hasta que vayas a utilizarlo.

Cómo guardar el pollo cocido de forma segura

La regla general es que el pollo cocido puede guardarse en la nevera hasta cuatro días. Así que, si tienes pollo crudo que se acerca a su fecha de caducidad, cocinarlo te dará unos días más para comerlo.

El pollo cocido debe guardarse en un recipiente o bolsa hermética en el fondo del frigorífico, para evitar la contaminación de otros alimentos.

Si tienes pollo cocinado que se va a consumir, refrigerado o congelado en el plazo de una hora, se puede dejar fuera a temperatura ambiente. El pollo que no se vaya a consumir en cuatro días debe congelarse en lugar de refrigerarse.

Cómo recalentar el pollo cocido de forma segura

El pollo cocido es uno de los ingredientes sobrantes más versátiles que puede tener un cocinero casero. Una cena de pollo asado en la olla el fin de semana nos da un sinfín de opciones para cenar entre semana.

Pero, como ocurre con todos los alimentos recalentados, hay que recordar algunas reglas importantes para que nuestra comida sea segura.

En primer lugar, el pollo cocido sólo debe recalentarse una vez. Esta es la regla de oro para todos los alimentos: se puede calentar una vez para cocinarlo, y volver a calentarlo una vez más. Después, puedes comerlo frío, pero no debes recalentarlo de nuevo.

Imagina que te ha sobrado pollo asado del fin de semana, y que al día siguiente cocinas una gran tanda de pollo al curry con las sobras. Teóricamente, no puedes recalentar este curry, ¡pues ya se ha calentado dos veces!

Y aunque mucha gente hace caso omiso de esta regla, cada vez que se recaliente la carne habrá oportunidad de que se multipliquen las bacterias.

Enfriar, congelar y cocinar la carne no mata estas bacterias, por lo que acecharán dentro de tus sobras, ¡listas para causar estragos gastrointestinales!

Así que, teniendo en cuenta la regla de "recalentar sólo una vez", éstas son las mejores formas de recalentar el pollo cocido:

En el horno

Este método es mejor para el pollo que tiene una textura crujiente, como los muslos de pollo empanados o los muslos de pollo fritos.

Coloca el pollo en una rejilla de alambre sobre una bandeja de horno y mételo en un horno precalentado a 400 °F. Hornea el pollo durante 15 minutos y cómelo enseguida.

Si quieres recalentar un pollo tierno y jugoso, como las lonchas de pechuga, querrás encerrar toda la humedad posible. Esto significa sellar el pollo cocido dentro de un plato pequeño tapado o con papel de cocina.

En el microondas

No podrás mantener el pollo crujiente en el microondas, pero éste es un método estupendo para calentar rápidamente un poco de pollo cocido desmenuzado para un tentempié después del colegio.

Coloca el pollo en un plato y rocía un chorrito de agua, aceite o caldo de pollo. Cúbrelo sin apretar con un envoltorio apto para microondas y caliéntalo a máxima potencia durante al menos dos minutos.

En el fogón

Así es como la mayoría de la gente recalienta el pollo cocido, ya que es uno de los mejores ingredientes para añadir a una cena en la estufa entre semana.

Puedes cocinar cualquier plato con base líquida de forma normal, y simplemente añadir los trozos de pollo cocido durante los últimos minutos de cocción.

En la freidora de aire

¿Tienes un exceso de alitas de pollo crujientes? Mételas en la freidora de aire y saldrán perfectamente crujientes y frescas. Una rociada con un spray de cocina apto para la freidora de aire les dará un nivel adicional de crujiente.

Preguntas relacionadas

Ahora que hemos repasado lo que hay que hacer si dejas el pollo cocido fuera durante la noche, ¡vamos a echar un vistazo a algunas preguntas relacionadas con el tema!

¿Cuánto tiempo se puede guardar el pollo cocido en el congelador?

El pollo cocido puede guardarse con seguridad en el congelador hasta 4 meses. Es un método estupendo para conservar el pollo cocido que no se va a comer antes de que se estropee.

Sin embargo, el pollo cocido puede deteriorar rápidamente su sabor y textura en el congelador, y debe envasarse con cuidado para protegerlo de las quemaduras por congelación.

La mejor manera de evitar que se queme en el congelador es utilizar recipientes herméticos para guardar el pollo cocido. Meter el pollo en una bolsa Ziplock o dentro de una capa de film transparente también ayudará a evitar la exposición al aire.

¿Cómo se debe descongelar el pollo cocido?

Lo ideal es descongelar el pollo cocido congelado en condiciones de refrigeración, como en el frigorífico o en un baño de agua fría. Este método lleva más tiempo, pero es la forma más segura de descongelar el pollo cocido.

Si tienes prisa, el pollo cocido puede descongelarse a temperatura ambiente. Sin embargo, debe consumirse antes de que transcurra una hora desde su descongelación o se coloque en el frigorífico.

El pollo cocido también puede descongelarse utilizando el ajuste de descongelación del microondas. Si se utiliza este método, el pollo debe consumirse o recalentarse en cuanto se haya descongelado.

Esto se debe a que el microondas empezará a calentar el pollo cocinado, creando las condiciones perfectas para que se multipliquen las bacterias.