Hervir calabacines - La guía completa

calabacines

El calabacín puede cortarse y prepararse de muchas formas divertidas, pero quizá la mejor manera de cocinarlo sea hirviéndolo. 

Esta hortaliza requiere cierta experiencia en la cocina, pero afortunadamente hay algunos métodos que puedes utilizar para cocinar y hervir calabacines perfectamente. 

¿Cómo hay que hervir el calabacín? El calabacín se puede pelar, cortar y hervir en una cacerola durante unos 3-5 minutos a fuego lento. Otros tipos de cortes de calabacín, como los fideos de calabacín, pueden llevar incluso menos tiempo y pueden utilizarse en varias recetas deliciosas y saludables.

Lee a continuación para saber más sobre cómo hervir el calabacín, cómo hacer los clásicos fideos de calabacín y cómo cocinarlos perfectamente cada vez.

Índice

Preparación del calabacín

El calabacín es una hortaliza algo densa y cargada de agua que pertenece a la familia de las calabazas. Hay varias especies de esta hortaliza.

Algunas se presentan con rayas verdes oscuras y claras, otras son de color amarillo dorado y otras sólo tienen un color verde intenso.

Todos los tipos de calabacín saben igual, con sólo algunas pequeñas diferencias de sabor. Esta hortaliza puede cocinarse de varias maneras, pero quizá la mejor forma de aprovechar al máximo su sabor y su suave textura sea hervirla en agua filtrada.

Hervir el calabacín en agua normal o salada hará que el exterior de la hortaliza se vuelva tierno pero adecuadamente firme. 

Esta característica permite utilizar la verdura en muchas recetas diferentes. Por ejemplo, el calabacín también puede cortarse en finas hebras, llamadas fideos de calabacín, ¡que se asemejan a la textura de la pasta!

Pero antes de entrar en las variaciones y usos del calabacín, veamos primero cómo prepararlo para cocinar en general.

Cuando recojas calabacines del mercado, asegúrate de recoger al menos 2 o 3 calabacines, sobre todo si quieres cortarlos en rodajas y si piensas hacer una comida de tamaño medio o grande. 

La verdura debe estar fresca y completamente madura. Tampoco debe tener deformaciones exteriores ni puntos blandos, que indicarían que se ha estropeado. 

Lavado y pelado

Lava el calabacín con agua limpia y sécalo con una toalla de papel. A continuación, pela la piel exterior de la hortaliza. Asegúrate de utilizar un pelador de verduras en lugar de un cuchillo para esta tarea. 

Lo ideal es que un pelador fino sea más que suficiente para eliminar la capa exterior; sin embargo, también puedes utilizar un pelador más grueso si no te gusta el color verde oscuro que hay debajo de la piel. 

Por sí solo, el calabacín tiene un sabor equilibrado con notas terrosas y de frutos secos. También tiene un sabor ligeramente dulce y un sabor amargo igualmente suave.

Cabe destacar que el amargor se reduce en gran medida una vez que el calabacín se pela y se cocina adecuadamente.  

Cómo cortar el calabacín

El calabacín se puede cortar de muchas maneras. La mejor manera de utilizarlo es cortarlo lateralmente (horizontalmente) para formar rodajas uniformes y redondas. 

Varias recetas utilizan este corte. El calabacín redondo se puede hornear, freír, asar, cocer al vapor y hervir. 

Pero la mejor forma de disfrutar del calabacín es hacer fideos de calabacín. 

Los fideos de calabacín son delicados, ligeramente dulces, y tienen un sabor vegetal más pronunciado que los fideos de pasta comunes.

Además, son más nutritivos, sobre todo si se comparan con los fideos de trigo comunes.

Aunque no son tan firmes, siguen siendo un excelente sustituto para las personas que no pueden procesar el gluten o para las personas preocupadas por la dieta que buscan una alternativa baja en carbohidratos y calorías.

Hervir el calabacín 

Hervir el calabacín conservará su textura y permitirá que se ablande deliciosamente. 

Aunque el calabacín crudo es lo suficientemente tierno como para morderlo, comerlo bien cocido puede ahorrarte el amargor y los posibles problemas estomacales que puede causar el consumo de calabacín poco cocido o crudo. 

Cuánto tiempo hay que hervir el calabacín

Hervir esta verdura es muy fácil. Lo único que necesitas es cortar el calabacín en rodajas y cocerlo en agua hirviendo y con sal durante unos 3-5 minutos.

Un error común que comete la gente al hervir esta verdura es que la deja más tiempo. Es importante que saques el calabacín en cuanto termine de cocinarse o puede seguir cociéndose incluso en agua caliente.

Entonces, ¿cómo sabes cuándo está cocido? Bueno, en este paso es importante fijarse en el color, el tamaño y la ternura del calabacín.

Recuerda que el calabacín tiene un color verde oscuro, pero cuando está cocido, adquiere un color entre verde pálido y verde claro.

Esto suele ser un claro indicio de que el calabacín está cocido. Sin embargo, puede ser difícil fiarse de un solo aspecto, dadas las variaciones de color de esta hortaliza.

La segunda mejor manera es fijarse en el tamaño de las rodajas. El calabacín crudo es duro o un poco firme con una textura regordeta.

Sin embargo, una vez cocido, se arruga ligeramente y reduce su tamaño. Puedes saber si el calabacín está totalmente cocido mirando el núcleo (el centro) de las rodajas redondas. 

Cuando esté cocido, las semillas del centro se harán más prominentes mientras el resto de la rodaja se marchita a su alrededor. Éste es otro signo claro de que el calabacín está cocido. 

Además, si el calabacín se cuece demasiado, puede quedar muy tierno. Sólo querrás que se ablande lo suficiente sin que pierda la forma. 

El calabacín demasiado tierno será difícil de coger con una cuchara y se romperá a medio camino del plato a la boca. 

El calabacín debe estar tierno, pero permanecer firme. En otras palabras, debe conservar su forma pero estar lo suficientemente tierno como para atravesarlo con un tenedor o un cuchillo sin oponer resistencia. 

Método infalible para hervir calabacines

Aquí tienes un método estupendo para hervir perfectamente el calabacín.

Necesitarás

  • Una cacerola mediana
  • 3-4 calabacines (pelados y cortados en rodajas)
  • Sal (al gusto)

Instrucciones

  1. Limpia el calabacín y pélalo con un pelador de verduras. Puedes ajustar el ancho del pelador a tu gusto. Sugerimos un pelado de fino a medio para obtener el mejor sabor y textura.
  2. Llena la cacerola con agua, añade sal al gusto y llévala a ebullición. 
  3. Añade las rodajas de calabacín y deja que la verdura se cocine durante unos tres minutos. 
  4. Comprueba si está listo pinchando 2-3 rodajas con un cuchillo o un tenedor. El calabacín cocido estará lo suficientemente tierno como para permitir que el tenedor o el cuchillo lo atraviesen sin romperse. Un buen indicador de esto sería si pudieras levantar la rodaja de calabacín sin que se deshiciera.
  5. Retira las rodajas de calabacín del agua hirviendo y haz correr agua limpia del grifo sobre ellas para bajar su temperatura. Esto también evitará que el calabacín se cocine demasiado. 
  6. Escurre bien los calabacines cocidos y apártalos durante 2 ó 3 minutos antes de utilizarlos en cualquier receta. 

Aquí tienes una guía rápida del tiempo de cocción de los calabacines:

CalidadTiempo
Olla tapada3-5 Minutos
Olla destapada5-6 Minutos. 

Hervir los fideos de calabacín

Los fideos de calabacín o "zoodles" son una excelente alternativa a la pasta. 

Desde el punto de vista nutricional, una taza de pasta típica tiene unas 200 calorías y 40 g de carbohidratos. En comparación, una taza de calabacín te aportará unas 18 calorías y 4 g de carbohidratos.

Además, ¡también obtienes otros micronutrientes importantes con los calabacines!

Entonces, ¿cómo se hacen los fideos de calabacín? Bueno, para esta receta, vas a necesitar una herramienta especial llamada "veggetti".

Esta herramienta cortará fideos gruesos o finos en cuestión de minutos y podrás obtener fácilmente unas 1-2 raciones grandes con un solo calabacín de tamaño medio.

Para hacer los fideos, sólo tienes que introducir un calabacín limpio en el veggetti y empezar a girarlo. Una vez que tengas todos los fideos, puedes simplemente cocerlos en agua hirviendo o directamente en una sartén.

Aquí tienes una receta rápida de fideos cocidos en aceite. Necesitarás

  • Fideos de calabacín
  • Un chorrito de aceite de oliva
  • 2-3 dientes de ajo (en rodajas finas)
  • Sal Kosher y pimienta recién molida
  • Queso parmesano y escamas de chile (para decorar)

Instrucciones 

  1. En una sartén, calienta el aceite de oliva y añade el ajo. Cocínalo hasta que esté fragante y luego añade los fideos de calabacín. 
  2. Cocina los fideos a fuego medio durante unos 3-4 minutos o hasta que estén tiernos. Los fideos no necesitarán mucho aceite para cocinarse, ya que el calabacín es muy húmedo por naturaleza. Soltará mucha de su agua mientras se cocina, lo que creará vapor y ayudará a acelerar el proceso de cocción también.
  3. Añade los condimentos y remueve suavemente los fideos con una cuchara.
  4. Sirve los fideos en un plato llano con una guarnición de queso parmesano y copos de chile. 

Método de cocción de los fideos

Para cocer los fideos, simplemente pon a hervir una olla con agua y añade una pizca de sal al gusto. A continuación, añade los fideos de calabacín y deja que se cuezan sin tocarlos durante unos 3-5 minutos o hasta que estén tiernos.

Una buena forma de saber si los fideos están hechos es coger un filamento con un tenedor y luego pellizcarlo entre los dedos. También puedes utilizar un cuchillo para evitar quemaduras. 

Si los fideos se rompen fácilmente, sácalos de la olla y pásalos por agua limpia. Escúrrelos bien y apártalos. 

Si los fideos se rompen incluso cuando los levantas, esto indicaría que los fideos se han cocinado demasiado. Puedes seguir utilizándolos, pero no te proporcionarán la misma buena textura.

Hervir el calabacín y la calabaza

La calabaza y el calabacín suelen utilizarse indistintamente. 

Esto es cierto hasta cierto punto, pero tanto el calabacín como la calabaza tienen características ligeramente diferentes. 

Ambos pertenecen a la misma familia de calabazas, pero el calabacín es de color verde oscuro, verde claro o amarillo, mientras que la calabaza es principalmente variaciones del amarillo. 

Otra característica de la calabaza es que tiene un fondo bulboso que se endereza hacia la punta de la hortaliza. 

El calabacín, en cambio, tiene una forma redondeada y recta, e incluso puede parecerse a la forma de un rodillo ligeramente torcido.

Ambas verduras se cocinan y se tratan casi de la misma manera y, afortunadamente, puedes utilizar la misma metodología para cocinar la calabaza también. 

Sin embargo, la calabaza puede tardar un poco más en cocinarse que el calabacín. Por lo tanto, debes utilizar la prueba del tenedor después de la marca de los 5 minutos para comprobar el estado de cocción. 

Aquí tienes una tabla rápida que muestra el tiempo de cocción de la calabaza:

CalidadTiempo
Olla tapada4-6 Minutos
Olla destapada5-6 Minutos. 

Recuerda que la anchura y el grosor de esta verdura varían de una región a otra. 

Por ello, debes comprobar el punto de cocción siguiendo las mismas prácticas que con el calabacín. Una vez cocida, retira la calabaza del agua hirviendo y pásala por agua limpia y fría.

Escurre la calabaza y sazónala a tu gusto. 

Consejos y trucos

  • El calabacín puede cocinarse con y sin piel. El método convencional consiste en cocinar el calabacín hirviéndolo o salteándolo después de haberlo pelado y cortado. Sin embargo, en el caso de los fideos de calabacín, puedes dejar la piel. El bonito color verde y blanquecino de los fideos dará puntos de presentación al plato, pero si quieres mantener las cosas tradicionales, basta con pelar la piel antes de hacer los fideos.
  • Los fideos de calabacín también se pueden cocinar al vapor o hervir en el microondas. Sólo tienes que añadir los fideos a un bol apto para microondas y verter un chorrito de agua. Cubre la parte superior con una toalla de papel o una tapa apta para el microondas y deja que los fideos hiervan a media potencia durante 2-3 minutos. 
  • Las rodajas de calabacín hervidas se pueden sazonar por separado aunque las cocines en agua salada. Cuando pases agua clara por encima de las rodajas para enfriarlas, el calabacín también puede perder parte de su contenido de sal. Puedes confirmarlo probando los calabacines antes y después de lavarlos, y ajustando el condimento en consecuencia. 

Preguntas relacionadas 

El calabacín se puede cortar y preparar de varias maneras. También es un sustituto increíble y más saludable de los fideos de pasta. 

Ahora que lo sabes todo sobre cómo hervir calabacines, ¡aquí tienes algunas preguntas relacionadas!

¿Se pueden hervir juntos el calabacín y la calabaza?

Sí, cuando ambas hortalizas se cortan de la misma manera, pueden cocerse juntas en una olla sin requerir un tiempo de cocción adicional.

Sin embargo, si no están cortadas de la misma manera y tienen anchuras diferentes, ambas verduras requerirán tiempos de cocción diferentes.

Como máximo, hay que comprobar que cada verdura está en su punto después de cinco minutos en agua hirviendo.

¿Se pueden hervir los fideos de calabacín hasta que estén al dente?   

Los fideos de calabacín no necesitan ser hervidos y cocinados posteriormente, ya que se pueden preparar con un solo método de cocción. Hervirlos, aunque sea durante 1 ó 2 minutos, y luego saltearlos puede cocinarlos demasiado y arruinar su textura. 

Es mucho mejor freír o hervir los fideos y luego mezclarlos al final de la receta para conservar su sabor y su tierna textura. 

¿Se pueden guardar los calabacines hervidos?

Los calabacines hervidos o cocidos pueden guardarse de la misma manera que otras recetas cocidas. La mejor manera de hacerlo sería guardar los fideos o los trozos de calabacín cocidos en un recipiente seco y hermético.

Guarda el recipiente en el fondo del frigorífico a 40°F y consúmelo en 2-3 días.

Comprueba siempre si el calabacín presenta signos de deterioro antes de consumirlo.

Si observas que hay agua en el recipiente, escúrrela. Esto se considera normal, ya que el calabacín puede soltar parte de su agua al enfriarse y contraerse ligeramente en la nevera. 

El calabacín también se puede congelar. Escurre siempre bien el calabacín, ya que la humedad añadida puede provocar quemaduras por congelación.

Guarda el calabacín en un recipiente hermético en la parte más fría del congelador. El calabacín seguirá siendo comestible durante unos 2-3 meses. 

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