Ternera vs. Cordero - ¿Cuál es la diferencia?

Ternera vs. Cordero

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con las principales categorías de carne, como la ternera, el pollo y el cerdo, pero en realidad estas carnes son sólo la puerta de entrada a muchos otros tipos de carne que existen. Algunas de las opciones menos comunes incluyen cosas como la carne de venado, ternera y cordero. 

Parece que mucha gente rehúye algunas de estas opciones simplemente porque son carnes especiales o porque no están realmente familiarizados con lo que son y con cómo cocinarlas. Hoy vamos a centrarnos en la ternera y el cordero. 

¿Cuál es la diferencia entre la ternera y el cordero? La principal diferencia entre la ternera y el cordero es que la ternera procede de terneros de vaca, mientras que la carne de cordero procede de ovejas jóvenes (o corderos). Tanto la ternera como el cordero son más tiernos que la ternera y el cordero, pero el cordero suele tener un sabor más fuerte y gamberro que la ternera.

En esta guía, te guiaremos a través de una visión general de la ternera frente al cordero y te haremos saber cuáles son las diferencias en general.

Se suele pensar que estos dos tipos de carne son lo mismo, pero en realidad son muy diferentes, y nosotros estamos aquí para explicártelo. 

Índice

La diferencia entre la ternera y el cordero

A medida que avancemos en esta guía, será mucho más fácil empezar explicando un elemento y luego el otro.

Una vez que hayamos cubierto cada uno de estos artículos individualmente, completaremos la guía con un resumen y aclararemos las similitudes y diferencias antes de concluirlo todo para ti. Empecemos por la ternera.

Ternera

La carne de ternera procede de terneros. Normalmente, pensamos en la carne de vaca como carne de vacuno, y es cierto, pero la carne de vacuno y la ternera no son lo mismo.

La carne de vaca procede de ganado maduro, mientras que la ternera procede de terneros que aún no han alcanzado la madurez. Lo más habitual es que la ternera provenga de machos jóvenes criados en familias de vacas lecheras. 

La ternera se considera una carne especial. Los terneros de los que procede esta carne suelen pesar entre 150 y 350 libras, aproximadamente. Como son mucho más pequeños que los adultos, producen mucha menos carne, lo cual es una de las razones por las que se produce menos.

El país más conocido por la producción de carne de ternera es Australia, pero la ternera se puede criar y producir en cualquier lugar, en realidad.

¿A qué sabe la ternera?

Podrías esperar que la ternera supiera igual que la carne de vacuno. Después de todo, ¿no es la misma carne del mismo animal?

Pues bien, verás que los cortes de ternera son muy similares a los de la carne de vacuno. Hay solomillos y rabadillas y varios otros cortes que son similares en cuanto a título y estilo de corte. 

Sin embargo, la ternera es mucho más tierna que la carne de vacuno porque los músculos de la ternera están poco desarrollados y, por tanto, son menos duros. La ternera también tiene un sabor más delicado y neutro.

De hecho, muchos prefieren la ternera a la carne de vacuno por estas razones, al igual que tú puedes preferir el cordero al carnero.

¿Cómo se utiliza la carne de ternera en la cocina? 

La carne de ternera se utiliza habitualmente en platos tradicionales de varias culturas. Platos como la cocina mediterránea, italiana y francesa tienen platos populares que utilizan carne de ternera. La carne de ternera en la mayoría de estos platos suele ser de chuletas. 

Pero la carne de ternera puede utilizarse de muchas maneras diferentes, como cualquier otro tipo de carne. No tengas miedo de probar cosas nuevas y ponerla en platos poco convencionales.

La carne de ternera no requiere un condimento fuerte y a menudo se combina con platos que tienen un sabor ligero. Sin embargo, la ternera también sabe muy bien cocinada en recetas que requieren vino para cocinar o salsas de vino.

Algunos ejemplos de platos de ternera son los siguientes

  • Ternera a la parmesana
  • Carne a la parrilla
  • Guisos de carne
  • Piccata de ternera
  • Scallopini de ternera
  • Ternera asada con setas
  • Ternera marsala
  • Asado de ternera
  • Chuletas de ternera empanadas
  • Hamburguesas o hamburguesas de ternera
  • Filetes de ternera
  • Chuletas de ternera

Éstas son sólo algunas ideas, pero hay un montón de opciones de cosas que puedes hacer con la ternera. Los huesos de ternera también son muy útiles para hacer caldo, sopas y salsas. 

Cordero

Una de las principales similitudes entre el cordero y la ternera es que ambas carnes proceden de animales jóvenes. Al igual que la ternera procede de un ternero joven, el cordero procede de una oveja joven. El cordero es la carne que procede de ovejas adultas. 

Se trata de otra especialidad cárnica. Normalmente se considera cordero a una oveja que tiene menos de 12 meses de edad. No hay necesariamente un requisito de peso para la categoría. 

Esta era la edad tradicional, pero en Estados Unidos, el cordero procede ahora sobre todo de ovejas que tienen entre 12 y 14 meses de edad. Según el USDA, un cordero puede tener hasta 20 meses de edad.

La categoría de peso más común para el cordero es entre 12 y 66 libras, pero no hay requisitos estrictos.

La carne de cordero suele ser muy tierna. Los jarretes y las piernas de cordero son los cortes más comunes del cordero. Hay otras zonas del cordero, pero éstas son las más populares. 

Estos son algunos de los cortes que se utilizan:

  • Cuello
  • Jarrete
  • Jarretes
  • Costillas, asado de costilla o costillar
  • Pierna de cordero o chuletas de solomillo
  • Paleta (asado de paleta o chuletas de paleta)
  • Lomo
  • Pechuga

Algunos países utilizan más zonas de carne que otros, pero estos son cortes habituales. La lengua también es popular en Oriente Medio.

Los principales países productores de cordero son Australia (que también tiene un alto nivel de carne de ternera), Nueva Zelanda, Argelia, India y China, y el Reino Unido.

¿A qué sabe el cordero?

Al igual que la ternera es diferente de la carne de vacuno, el cordero es diferente del carnero. Es más tierno sin dejar de ser firme. Tiene un sabor más fuerte que el de la ternera, pero más delicado que el del cordero.

Puede tener un sabor a caza, dependiendo de cómo se prepare.

¿Cómo se utiliza el cordero en la cocina? 

El cordero suele prepararse a término medio. Esto es realmente una cuestión de preferencia, pero es lo más habitual, especialmente cuando se trata del plato de cordero más popular en EE.UU., las chuletas de cordero.

Sin embargo, en diferentes platos culturales, el cordero se cocina a diferentes niveles. 

Por ejemplo, la carne de cordero que se utiliza en la cocina griega se cocina tradicionalmente hasta que está bien hecha, mientras que muchos platos franceses requieren que esté poco hecha. Hay muchas formas diferentes de disfrutar del cordero y diferentes platos tradicionales en los que se puede utilizar. 

Aquí tienes algunas opciones que puedes considerar:

  • Chuletas de cordero sazonadas
  • Cordero asado con patatas y zanahorias y glaseado
  • Paleta de cordero desmenuzada
  • Chuletas de cordero glaseadas o marinadas
  • Sopa o guiso de cordero
  • Albóndigas de cordero
  • Pierna de cordero en rodajas (similar a las rodajas de falda)
  • Gyros de cordero
  • Moussaka
  • Costillar de cordero con un glaseado dulce
  • Hamburguesas de cordero
  • Jarretes de cordero estofados
  • Tajín de cordero marroquí
  • Brochetas de cordero

Probablemente podríamos seguir con esta lista. Hay un montón de platos culturales diferentes que se pueden hacer con cordero.

El cordero es increíblemente tierno y funciona bien con condimentos y glaseados salados. 

Ternera Vs. Cordero - Una comparación

Ahora que hemos hablado del cordero y la ternera en diferentes niveles, vamos a compararlos. Ahora ya conoces las diferencias, pero ¿cuáles son las similitudes?

Ambas carnes proceden de un animal de ganadería joven y ambas son carnes muy tiernas que pueden ser versátiles por naturaleza. Ahí se acaban las similitudes. 

La ternera procede de un ternero joven, mientras que el cordero procede de una oveja joven. Las edades varían según la ubicación y los requisitos o la terminología. La ternera sólo requiere un ligero condimento y tiene cortes similares a los de la ternera. 

El cordero tiene varios cortes diferentes, pero es algo más limitado. Las opciones más populares son los jarretes, las piernas y las paletillas. El cordero suele estar muy condimentado o glaseado para darle un sabor más sabroso.

Ambas carnes se utilizan en platos mediterráneos y europeos, pero son muy diferentes en cuanto a sabor, cortes y estilos de cocción. 

Si aún no te has aventurado a probar el cordero o la ternera, ahora sería un buen momento. Te sorprenderían los abundantes sabores y el estilo tierno de cada una de estas carnes.

Aunque suelen costar un poco más, son deliciosas y sabrosas a su manera. 

Si quieres un plato único o cultural, sin duda deberías comprobar en tu tienda de comestibles local y probar estas opciones de carne.

Sólo recuerda que la ternera y el cordero son dos tipos de carne diferentes, y debes conocer las diferencias antes de comprar. 

Preguntas relacionadas

¿Es la carne de ternera una carne humana?

Siempre ha habido cierta discordia sobre si es inhumano utilizar terneros para la carne de ternera. Queremos abordar esta cuestión y compartir por qué esta carne se obtiene de terneros jóvenes, aparte de su codiciado sabor y textura.

En la industria láctea, las vacas productoras de leche tienen que tener crías para poder producir la leche que nos proporciona nuestros productos lácteos. Cuando una vaca lechera tiene un ternero macho en una granja lechera, el macho no puede producir leche.

Sólo se necesita un cierto número de machos para el proceso de cría, y estas granjas no tienen espacio para mantener a todas las vacas macho que no pueden utilizar o de las que no pueden obtener beneficios hasta que crezcan lo suficiente como para venderlas como carne de vacuno normal, así que aquí es donde entra la ternera.

La forma más fácil de resolver el problema, aprovechar la buena carne y obtener un beneficio es producir carne de ternera a partir de ese ternero.

Algunas granjas, conocidas por la "ternera rosa", están impulsando el enfoque más humano para la cría de terneros para ternera.

En lugar de utilizar las controvertidas jaulas que restringen el movimiento para mantener la carne lo más tierna posible, cada vez más granjas permiten a sus terneros moverse más libremente.

Cuanto más roja sea la carne de ternera, más humano será el trato del ternero del que procede, pero menos tierna será.

Dejaremos que seas tú quien decida si está bien o no consumir carne de ternera, sabiendo de dónde procede y por qué.

¿Es el cordero humano?

El cordero y el carnero se consideran algunas de las carnes más humanas que puedes comprar.

A la mayoría de las ovejas se les deja pastar libremente en un prado para que se alimenten de su dieta natural de hierba, ya que ésta es la forma más barata y eficaz de criarlas.

Sin embargo, como con cualquier carne, siempre habrá motivos de preocupación para los vegetarianos, los veganos y los amantes de los animales. Entre ellos, la amputación de la cola y la castración.

Sin embargo, muchos ganaderos sostienen que estas prácticas contribuyen mucho más a mejorar la calidad de vida de sus ovejas, previniendo problemas de salud como el ataque de las moscas y manteniendo a sus ovejas más tranquilas y relajadas a largo plazo.

Una vez más, te dejamos que decidas.

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