La diferencia entre la cebolla verde y el cebollino

cebolla verde y el cebollino

Para ser dos plantas con un sabor notablemente similar, hay una sorprendente diferencia entre la cebolla verde y el cebollino, y no sólo sus nombres. Mucha gente se pregunta si son la misma cosa porque tienen un aspecto y un sabor muy parecidos, pero son plantas diferentes con usos prácticos distintos e incluso perfiles nutricionales diferentes. 

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre las cebollas verdes y el cebollino? La principal diferencia es que la cebolla tierna es una hortaliza, mientras que el cebollino se considera una hierba. El cebollino también tiene un perfil nutricional más elevado que la cebolla tierna, ya que las hierbas en general suelen tener un contenido nutricional más denso.

En este artículo vamos a ver todas las diferencias entre la cebolla de verdeo y el cebollino, y algunas de sus similitudes, para que no vuelvas a dudar en cuál utilizar.

Índice

Hierbas, verduras y lo que hay en medio

Para empezar nuestra discusión, será útil entender la diferencia entre hierbas y verduras. En sentido estricto, una verdura es cualquier planta, incluidas las raíces, las hojas y los tallos, que puedes comer y utilizar como alimento. Esto es distinto de los frutos, que son la parte de la planta que da semillas.

Las hierbas son plantas que tienen hojas, flores o semillas que pueden usarse para aromatizar, medicar o perfumar.

La principal diferencia entre las hierbas y las verduras en lo que se refiere a la cocina es si la comes como alimento principal (verdura) o la utilizas para dar sabor (hierba). ¿Qué tiene esto que ver con las cebollas verdes y el cebollino? Para empezar, las cebollas verdes se suelen considerar verduras, mientras que el cebollino se considera una hierba.

¿Qué son las cebollas verdes?

Las cebollas verdes, también conocidas como cebolletas o cebollitas, son un tipo específico de cebolla y una verdura. Al igual que las cebollas rojas, blancas y amarillas son diferentes, aunque relacionadas, las cebollas verdes también lo son.

Las cebollas verdes tienen un sabor más suave que la mayoría de las otras variedades, y no tienen un gran bulbo -que comúnmente consideramos como la propia cebolla- porque se cosechan cuando son muy jóvenes.

En su lugar, simplemente tienen una pequeña raíz blanca y hojas largas y verdes. No hay razón para preguntarse qué parte de la cebolla verde debes comer, porque la respuesta sencilla es toda ella. 

Cuándo debes utilizar las cebollas verdes

En primer lugar, cuando compres y prepares cebollas verdes, debes buscar racimos que tengan el color verde más claro. Cuanto más oscuras sean las hojas, más viejas serán y más duras y picantes. 

Tanto la cebolla verde como el cebollino son estupendos para aromatizar los alimentos cocinados, pero cuando trabajes con cebollino desarrollarás el mejor sabor si lo salteas muy ligeramente con un poco de aceite o mantequilla antes de añadirlo al plato. Debes tener cuidado de no cocinarlo en exceso, pero la grasa sacará su aroma natural y más sabor.

Si preparas un salteado, añade las cebollas verdes unos minutos antes de que se termine de cocinar el plato. 

También puedes comer cebollas de verdeo crudas, como un buen complemento para las ensaladas o los sándwiches. 

Las cebollas verdes suelen ser menos caras que el cebollino, por lo que es posible que los restaurantes las sustituyan en platos como las patatas al horno o como guarnición. El sabor es lo suficientemente similar como para que puedas sustituir fácilmente una por otra, pero el cebollino es más denso desde el punto de vista nutricional que la cebolla de verdeo, por lo que merece la pena derrochar en él, al menos ocasionalmente.

¿Qué es el cebollino?

El cebollino está estrechamente relacionado con todas las cebollas, pero es una especie única en sí misma, ya que es el miembro más pequeño de la familia de las cebollas. Son muy bonitos cuando crecen, como la hierba, con pequeñas flores moradas que también son comestibles. 

El cebollino tiene un sabor aún más delicado y se puede encontrar fácilmente fresco, seco o en polvo. Como normalmente sólo se utilizan para aromatizar o adornar los platos, se consideran una hierba, no una verdura.

Cuándo debes utilizar el cebollino

Siempre que quieras añadir sabor pero no necesariamente volumen a tus platos, elige el cebollino en lugar de la cebolla verde. Funcionan bien en tortillas o sopas o mezcladas con mantequilla blanda y quesos.

Si vas a cocinar con cebollino, añádelo en el último momento posible, porque cuanto más tiempo se cocine, más desaparecerá su sabor.

También puedes utilizar el cebollino como sustituto de otras hierbas que tienen un sabor más adquirido, como el cilantro o el perejil. También combinan bien con hierbas como el estragón o el perifollo, ya que son muy populares en la cocina francesa.

También puedes utilizar cebollino para decorar, pero tiene tanta densidad nutricional que no querrás dejar esta guarnición en el plato. Disfruta hasta el último bocado.

Cebollas verdes frente a cebollinos: diferencias nutricionales

Tanto las cebollas verdes como el cebollino son excelentes opciones a la hora de añadir algo de nutrición a tus comidas diarias, pero el cebollino es absolutamente la opción más densa en nutrientes si estás tratando de decidir cuál elegir en tu próxima compra.

Por 1 taza, crudo picadoCebollas verdesCebollino
Calorías 3230
GramosValor diario (VD)GramosValor diario (VD)
Grasa 0.20.7
Carbohidratos 7.34.4
Azúcar 2.31.9
Fibra 2.62.5
Proteínas 1.83.3
Vitamina A20%87%
Vitamina C31%96%
Vitamina B6 5%5%
Calcio7%9%
Hierro8%8%
Magnesio5%10%

Esta tabla ofrece los cálculos básicos de macronutrientes, así como algunas de las vitaminas y minerales más impresionantes, pero no cuenta toda la historia.

Por ejemplo, el cebollino también aporta más del 250% de tu VD de vitamina K, que es importante para que la sangre fluya eficazmente. También aportan el 26% de tu VD de vitamina B9, o folato, que ayuda a mantener los huesos sanos y favorece el correcto desarrollo del ADN y el ARN, lo que es importante para las madres embarazadas.

Las cebollas verdes tienen aún más vitamina K, más del 260%, pero por lo demás se quedan ligeramente por debajo del poder nutricional del cebollino.

Cómo conservar las cebollas verdes y el cebollino

Tanto las cebollas verdes como el cebollino pueden guardarse con cuidado en la nevera, aunque las cebollas verdes durarán uno o dos días más que el cebollino.

Para mantenerlas frescas el mayor tiempo posible, envuelve las raíces con una toalla de papel ligeramente húmeda y luego coloca las cebolletas en una bolsa Ziploc que no esté completamente cerrada. Un poco de aire es bueno para tus cebollas. 

Asegúrate de que las colocas en un compartimento donde no se aplasten, porque eso hará que se marchiten mucho más rápido. Bien almacenadas, deberías poder conservar las cebollas verdes hasta 7 días y el cebollino algo menos. 

Preguntas relacionadas

¿Las cebolletas son lo mismo que las cebollas verdes (o cebollinos)?

Las cebolletas y las cebollas de verdeo son, de hecho, la misma cosa con diferentes nombres.

Los cebollinos forman parte de la familia de las cebollas, pero no crecen grandes bulbos como la mayoría de las cebollas, sino que se cosechan por sus hojas largas, parecidas a la hierba, que tienen un sabor más suave que sus primas las cebollas.

Se pueden comer crudas o cocinadas y toda la planta es comestible y muy saludable.

¿Cuál es la diferencia entre hierbas y especias?

Esto es algo que me confundió durante muchos años, porque las hierbas y las especias suelen ser las mismas plantas, sólo que se llaman de forma diferente. Las hierbas son las hojas de determinadas plantas, mientras que las especias se hacen con las otras partes de la planta, incluidas las semillas, las raíces e incluso la corteza.

Un buen ejemplo es el cilantro. En EE.UU., el cilantro son las hojas frescas de la planta del cilantro, y el coriandro es lo que llamamos las semillas. El cilantro es una hierba, el cilantro es una especia. Para mantener las cosas interesantes, en otras partes del mundo, como el Reino Unido, el cilantro se denomina cilantro fresco.

¿Qué es el cebollino?

Tanto el ajo como la cebolla forman parte de la familia de los allium, y lo mismo ocurre con el cebollino que crece de sus homónimos. La mayoría de la gente piensa en el cebollino cuando se refiere simplemente al "cebollino" porque esta variedad es la más común. Tiene un suave sabor a cebolla.

En cambio, el cebollino de ajo tiene un sabor y un aroma claramente a ajo que es bastante potente. El cebollino de ajo se utiliza principalmente en la cocina asiática y no es muy popular en el resto del mundo, aunque puedes disfrutar de los brotes verdes de un bulbo de ajo de forma muy parecida.

¿Cuántos tipos de cebollas hay?

Hay muchos tipos de cebollas, pero las más comunes en EE.UU. son la amarilla, la roja, la blanca y la verde, así como las cebollas dulces y las chalotas.

  • Las cebollas amarillas son las más básicas, estupendas para almacenarlas y utilizarlas en casi cualquier tipo de cocina.
  • Las cebollas rojas son un poco más picantes, y suelen comerse crudas en sándwiches y hamburguesas y en ensaladas.
  • Las cebollas blancas son más picantes, y son populares en las salsas, el guacamole o los platos en escabeche que soportan el sabor.
  • De las cebollas verdes ya hemos hablado en detalle.
  • Las cebollas dulces, como las Vidalias y las Walla Wallas, son perfectas para hacer relish o para añadir un toque dulce pero ligeramente picante a las ensaladas u otros platos crudos.
  • Las chalotas saben casi como un híbrido entre la cebolla y el ajo, y suelen utilizarse para aromatizar salsas o aderezos, o como guarnición. 

¿Qué son las cebollas verdes en Australia?

Si estás en Australia intentando encontrar todos los ingredientes de una receta que pide cebollas verdes, puede que tengas problemas. En Australia, las cebollas verdes suelen llamarse cebolletas, pero a veces también se etiquetan como chalotas o cebolletas, sólo para hacer la vida más interesante.

Para estar seguro, busca las hojas largas y verdes y los bulbos pequeños y poco desarrollados, independientemente de cómo se llamen.

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