Kumquat vs. Níspero - ¿Cuál es la diferencia?

Kumquat

Los kumquats y los nísperos son dos de las frutas más infravaloradas y desaprovechadas de todos los tiempos que, aunque suenan y se parecen un poco, son muy diferentes en cuanto a su sabor, sus usos y el clima en el que se cultivan.

Cuando están en temporada, los kumquats están disponibles en el mercado de los agricultores y están bien surtidos tanto en las tiendas de comestibles como en las especializadas. Los nísperos, en cambio, son un poco difíciles de encontrar y suelen ser importados y un poco caros.

Es importante conocer sus diferencias para que la próxima vez que te encuentres con estas deliciosas frutas, sepas qué esperar de cada una y te sientas más cómodo incorporándolas a tus recetas.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un kumquat y un níspero? Los kumquats son cítricos con un sabor agridulce y un aspecto similar al de una naranja diminuta y oblonga. Los nísperos pertenecen a la misma familia que las manzanas, las peras, los melocotones y las nectarinas, y tienen una piel lisa y de color naranja oscuro.

Sigue leyendo para conocer las diferencias entre los kumquats y los nísperos en función de su sabor, tamaño, textura, aspecto y usos, ¡y si pueden o no sustituirse entre sí!

Índice

¿Qué son los kumquats?

Los kumquats (que en cantonés significa "naranja dorada" o "mandarina dorada") son unos cítricos diminutos que crecen en pequeños árboles con forma de arbusto en climas cálidos. 

Los kumquats, que suelen utilizarse en jardinería, abundan en el este de Asia y están en su mejor momento en diciembre y enero.

El fruto se parece a una naranja en su forma y color, aunque es mucho más pequeño, y pertenece a la misma familia que las naranjas, los limones y las limas.

Los kumquats suelen ser redondos u oblongos y se disfrutan de diversas maneras. Algunas variedades comunes son el Nagami y el Meiwa.

El kumquat Nagami es una planta pequeña, de hoja perenne y fácil de cuidar, y es el árbol de kumquat más común que se cultiva en Estados Unidos.

Suele tener un sabor más amargo y, además de la deliciosa fruta, su árbol también da flores blancas de olor dulce.

El Meiwa, en cambio, suele ser más dulce y redondo, y es más común encontrarlo en China. Aunque se introdujo en Estados Unidos en 1910, sigue siendo una rareza aquí.

¿Qué son los nísperos?

Los nísperos, también llamados nísperos japoneses, son frutas asiáticas cultivadas desde hace miles de años.

Pertenecen a la familia de la manzana, la pera y el melocotón, tienen forma redondeada o de pera y un sabor entre dulce y picante, según la variedad.

El níspero es un gran arbusto de hoja perenne que crece donde los cítricos. Es un árbol de tamaño medio, con un tronco corto y ramitas lanosas, que puede alcanzar hasta los 6 ó 7 metros, y en el que los nísperos crecen en racimos de 4 a 30.

Los nísperos son mejores durante los meses de abril, mayo y junio, y se cosechan cuando están maduros. Las flores blancas del árbol son muy fragantes y añaden belleza a los jardines donde se plantan nísperos.

Algunas variedades comunes son el Argelino (Algar) y el Tanaka, de los cuales el primero es más dulce y más adecuado para comerlo fresco. El Tanaka, en cambio, es más amargo y más adecuado para su uso en la cocina.

Diferencia entre kumquats y nísperos

Los kumquats y los nísperos pueden sonar y parecer similares, pero son muy diferentes entre sí en cuanto a su sabor, aspecto, nutrición y usos. Veamos sus diferencias en detalle.

Sabor

Los kumquats tienen un perfil de sabor cítrico similar al de las naranjas, aunque su fina cáscara tiene un sabor dulce en lugar de amargo. De hecho, es la parte más dulce de la fruta. 

La cáscara blanda y algo chiclosa da paso a su jugoso interior, que puede ser de dulce a ácido según la variedad de kumquat y el nivel de maduración.

Los nísperos tienen un sabor agridulce que suele recordar al de los mangos, albaricoques y mandarinas.

Son bastante dulces y jugosos cuando están maduros y tienen matices florales. Algunas variedades tienen incluso un sabor parecido al de la pera. Si te gustan las frutas tropicales, ¡seguro que te encantarán los nísperos!

Aspecto

El fruto del níspero es redondo u ovalado y se parece a una naranja en cuanto a su color y forma. Sin embargo, su tamaño es mucho menor, similar al de una aceituna.

La variedad Nagami es la especie más común, que tiene forma ovalada, un color amarillo anaranjado y crece hasta unos 2,5 cm de diámetro.

Los kumquats Meiwa son de tamaño medio, tienen forma redonda y contienen muchas semillas que tienen un sabor ligeramente amargo cuando se comen.

Los nísperos tienen muchas variedades, cada una con un aspecto ligeramente diferente. Suelen tener forma de pera, con una piel lisa de color naranja oscuro a naranja amarillento, que a veces puede ser rojiza o blanca.

Tienen una piel comestible ligeramente esponjosa pero firme y una pulpa amarilla cremosa con 2-4 semillas grandes en el centro.

Beneficios para la salud

Aunque los kumquats son de pequeño tamaño, están repletos de nutrientes esenciales. Tienen un alto contenido en vitaminas A, C, E y del complejo B, y también incluyen minerales vitales como calcio, cobre, hierro, zinc, potasio y manganeso.

Los nísperos son también una potencia nutricional que abunda en antioxidantes y se ha demostrado que reduce la inflamación.

Usos

Los nísperos se disfrutan mejor crudos como aperitivo agridulce. Pueden usarse como limpiador afrutado del paladar y como parte de la decoración de las fiestas.

También se suelen cortar en rodajas y confitar para hacer una deliciosa adición a los postres y, como las naranjas, pueden hacerse zumos y purés.

Como su piel es suave y de sabor dulce, no es necesario pelar la fruta. Sin embargo, tendrás que colar sus pequeñas semillas.

La cocción de los nísperos reduce su acidez, lo que los convierte en una opción popular para confituras, mermeladas y chutneys que pueden combinar maravillosamente con platos salados como carnes asadas o a la parrilla.

Los nísperos también pueden disfrutarse crudos y cortados en trozos para añadirlos a una macedonia. Al igual que los kumquats, pueden cocerse hasta obtener un ligero almíbar y convertirse fácilmente en mermeladas y conservas.

Se pueden escaldar, pelar, quitar las semillas y congelar para su uso posterior, y se pueden hornear en tartas y postres.

Preguntas relacionadas

Ahora que conoces todas las diferencias entre los kumquats y los nísperos, aquí tienes algunas preguntas adicionales que pensamos que podrías tener:

¿Se pueden sustituir los kumquats por nísperos?

Los kumquats y los nísperos son frutas diferentes con perfiles de sabor distintos y quizá no sea la mejor idea sustituirlos entre sí, sobre todo si lo que buscas es su sabor único.

El kumquat es un cítrico, mientras que el níspero está emparentado con las manzanas, las peras, los albaricoques y las cerezas. El sabor del níspero es muy diferente al del kumquat y tiene un sabor suave parecido al del mango o el melocotón.

Algunos buenos sustitutos del kumquat son las clementinas, las naranjas, las rodajas de limón, el calamansi y las bayas con un chorrito de zumo de limón. 

Si no tienes acceso a los nísperos, puedes utilizar cualquier fruta jugosa con un buen equilibrio de dulzor y acidez, como los albaricoques o las ciruelas.

¿Cómo elegir los mejores nísperos?

Para obtener el mejor sabor, los nísperos deben recogerse del árbol y comerse cuando estén amarillos. No son tan sabrosos una vez que se vuelven anaranjados.

Deben consumirse uno o dos días después de ser recogidos, ya que pueden madurar muy rápidamente. Puedes congelarlas para conservarlas durante más tiempo.

¿Cómo puedes saber si un níspero está malo?

Un níspero en mal estado tendrá algunos signos que indican que ya no es apto para su uso. Tendrá un tacto ceroso o viscoso, una capa exterior marrón y empezará a oler a humedad.

Podrás notar la humedad en su interior y si gotea sus jugos y tiene moho en el exterior, no te arriesgues a comerlo y deshazte de él inmediatamente.

¿Qué es un limequat?

El limequat es un híbrido entre la lima y el kumquat, que combina la acidez de la lima con la dulzura del kumquat. Se puede utilizar en varias recetas en lugar de limones o limas.

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