Ube vs Taro - ¿Cuál es la diferencia?

Ube vs Taro

Cuando pases por tu heladería local y busques un nuevo sabor para probar, es posible que te encuentres con un sabor de aspecto púrpura que no es de frambuesa, ni de arándano, ni de ningún otro.

Resulta que esta sabrosa variedad de helado es ube (se pronuncia ooh-bae).

Pero la búsqueda no acaba ahí, ya que pronto descubrirás que este pequeño ñame morado se confunde a menudo con otra hortaliza de raíz: el taro.

¿Dos hortalizas de raíz, de zonas similares del mundo, con usos similares? A primera vista, podría parecer que estas dos verduras tienen todo en común. Pero no es así.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el ube y el taro? El ube y el taro, aunque tienen un aspecto similar por fuera, tienen diferencias notables. El ube tiene un interior de color púrpura brillante, mientras que el taro tiene una pulpa de color beige pálido con pequeñas motas púrpuras. El ube también es mucho más dulce y se utiliza más a menudo en los postres. El taro es salado y se utiliza más a menudo como sustituto de las patatas.

Hay aún más diferencias, así que sigue leyendo para saber en qué se diferencian estas dos hortalizas de raíz.

Índice

¿Qué es el Ube?

El ube es un ñame morado originario de Filipinas. Este ñame es una especie de "tubérculo", una estructura ampliada que las plantas utilizan para conservar los nutrientes durante los periodos de tiempo en que la planta está esperando su temporada de crecimiento normal.

Puede ser una definición confusa, pero quizá conozcas mejor estos "tubérculos" como patatas, boniatos y, por supuesto, ñames como nuestro querido ube.

El ube ha sido durante mucho tiempo un elemento básico de la cocina filipina, utilizado para colorear y dar sabor a pudines, pasteles, flanes y muchas otras delicias. Una de sus formas más populares, el ube halaya, es un postre filipino emblemático.

Sin embargo, aunque el ube es originario de Filipinas, este tubérculo se ha convertido en toda una sensación entre los fanáticos de la salud y de las dietas basadas en plantas de todo el mundo.

Incluso fuera de las dietas más conscientes de la salud, los postres de los que el ube es a menudo la estrella también han despertado el interés de muchas personas fuera de Filipinas.

¿A qué sabe el ube?

Como ya se ha dicho, el ube tiene un sabor ligeramente dulce, aunque la intensidad del sabor puede depender del tamaño del ñame y de dónde se haya cultivado.

Tiene una especie de sabor terroso y a nuez, similar al de la vainilla o el pistacho. Por ello, el ube se ha convertido en el sabor favorito de los helados por su sutil riqueza.

Encontrar ube entero puede ser difícil si no tienes cerca una tienda de alimentos asiáticos. Así que pedir extracto de ube en polvo o congelado funciona bien cuando no hay otras opciones disponibles para conseguir el pequeño tubérculo.

Cómo utilizar el ube en una receta

El ube tiene una gran cantidad de usos en muchos dulces, y todos ellos son deliciosos. ¡Asegúrate de probar todos los que puedas!

Helado de ube

Quizá la aplicación más popular del ube ahora mismo sea en los helados. Sus sutiles sabores se prestan muy bien a este tentempié congelado. Además, convierte tu dulce en un delicioso color púrpura.

Sólo tienes que añadir ube en polvo, congelado o triturado a la mezcla de nata antes del proceso de batido y estarás en camino de conseguir un delicioso helado de ube.

Ube Halaya

Ube halaya (que significa básicamente "mermelada de ube") es una de las formas más tradicionales de convertir el ube en un postre.

Como su nombre indica, esta forma de ube es un tipo de "mermelada", aunque puede parecer más un pastel de pudin frío que las conservas de frambuesa con las que puedes estar más familiarizado.

Este postre filipino comienza añadiendo ube machacado y leche condensada en una cacerola caliente con mantequilla derretida.

Tras incorporar completamente los tres ingredientes, hay que remover la mezcla hasta que se haya espesado. Después, hay que enfriarla y refrigerarla antes de comerla.

Tradicionalmente, la mezcla se sirve con aderezos como coco rallado, latík (que es una especie de crema de coco caramelizada) y leche condensada.

Hay aún más posibilidades, así que no dudes en ser creativo. La Ube halaya también puede utilizarse como complemento de otros postres, como con el halo-halo, un helado dulce filipino.

Galletas de Ube

Hay multitud de formas de utilizar el ube en forma de galletas. Una de nuestras favoritas es una vuelta de tuerca a un viejo clásico: las galletas crujientes.

En lugar de utilizar cacao en polvo o vainilla, opta por el polvo de ube para crear una galleta arrugada que no sólo es increíblemente deliciosa, sino que también es morada. ¿A quién no le gustan las galletas moradas?

Tortitas de ube

Al igual que las galletas de ube, incorporar ube a las tortitas es muy fácil.

Sólo tienes que añadir el ube a la masa de las tortitas como harías con los arándanos o la canela y ¡voilà! Ahora tienes un pastel de desayuno con sabor a nuez, dulce y, lo más importante, ¡púrpura!

¿Qué es el taro?

Ahora que nos hemos tomado el tiempo de hablar del ube, echemos un vistazo a lo que mucha gente confunde con el ube.

En primer lugar, el taro no es un tubérculo, a diferencia de su amigo morado. La parte del taro que más se come es un "cormo", que cumple una función similar a la de los tubérculos, pero con el añadido de una placa basal.

El taro también tiene hojas notablemente más grandes que el ube, que salen de la parte del cormo que se come. Éstas dan sombra a la raíz e incluso pueden utilizarse para hacer una especie de plato parecido a las espinacas.

¿Confuso? Sin duda. Pero más allá del aspecto y el sabor internos, es importante saber en qué se diferencian biológicamente estos habitantes subterráneos.

El taro vive en todo el Océano Pacífico, y se cultiva desde China hasta Hawai. No se conocen exactamente sus orígenes, pero seguro que salió de algún lugar del sudeste asiático.

¿A qué sabe el taro?

El taro no es tan dulce como el ube. Su sabor es mucho más matizado que el del ya sutil ñame púrpura, y como tal sus aplicaciones pueden ir desde un sabroso acompañamiento hasta un sabor parecido al de la vainilla en el té de burbujas.

Cuando se cocina, el taro tiende a mantener su integridad estructural y no se deshace como otras hortalizas de raíz. Después de la cocción, su sabor se vuelve un poco más adecuado para los platos salados, aunque sigue teniendo un suave dulzor.

El taro destaca por su capacidad de absorber sabores, lo que a menudo significa que se le añaden edulcorantes y otras frutas y verduras en polvo.

Esto puede acabar confundiendo a la gente sobre el verdadero sabor del taro. Sin embargo, sabemos que este pequeño cormo tiene un sutil sabor a nuez que tiene muchas aplicaciones diferentes.

Cómo utilizar el taro en una receta

El taro tiene tantas variantes que es difícil saber por dónde empezar. A continuación te presentamos algunas formas de añadir taro a tus comidas.

Patatas fritas de taro

Hacer chips de taro es muy parecido a hacer chips de patata. De hecho, ¡es casi idéntico! Empieza cortando la raíz de taro lo más fina posible con una mandolina o un cuchillo.

A partir de ahí, puedes ponerlas en una bandeja de horno forrada con papel de pergamino para cocinarlas a 400 grados durante 20 minutos o puedes freírlas en aceite vegetal.

Algunos cocineros recomiendan lavar las ube en agua, de forma similar a las patatas fritas, para eliminar cualquier exceso de almidón que pueda amenazar el carácter crujiente de tus patatas.

Sin embargo, si te gustan las patatas fritas un poco más masticables, parecidas a la fruta deshidratada, ¡entonces mételas en el horno! ¡Y no te olvides de sazonar con sal kosher!

Latkes de taro

Esta es una forma muy creativa de utilizar tu nueva verdura favorita. Empieza por utilizar el ajuste más grande de tu rallador de queso para cortar el taro en trozos pequeños.

Al igual que con los trozos de taro, deberás intentar eliminar todo el exceso de almidón posible para evitar que los latkes queden empapados. Envolver el taro rallado con una estopilla y exprimir todo el almidón que puedas es una forma rápida y sencilla de hacerlo.

A partir de ahí, sólo tienes que freír tus pequeños latkes de color púrpura en una fina capa de aceite vegetal, sazonar con sal kosher y ¡ya están listos para comer!

Además, estas sabrosas delicias fritas se pueden cubrir con una variedad de ingredientes diferentes. Algunos de nuestros favoritos son el salmón ahumado, el queso crema, la crema agria o incluso la mermelada para añadir algo de dulzura a tu desayuno.

Tarta de taro

El taro es una raíz muy versátil. No sólo tiene aplicaciones saladas, sino también dulces. Para el pastel de taro, la forma de añadir esta verdura depende de ti. Simplemente añádelo como saborizante a tu estilo preferido de pastel y ¡disfrútalo!

Algunos de nuestros favoritos incluyen la adición de taro en la tarta de queso, la tarta de zanahoria e incluso en lugar del chocolate en algunos pasteles de chocolate.

Poi

El poi es una forma de comer taro que puede ser más bien para los aventureros de corazón, ya que es una cocina que puede parecer extraña al principio. Sin embargo, al dar un bocado (¿o beber?) de este postre polinesio, es fácil engancharse a su delicioso sabor.

La preparación del poi es bastante sencilla, ya que es un proceso que se remonta a cientos de años atrás. Originalmente se hacía utilizando un mortero y una maja para machacar adecuadamente el taro hasta conseguir su consistencia.

Hoy en día, usar un procesador de alimentos para licuar el taro junto con un poco de agua es realmente todo lo que hay que hacer antes de servirlo, aunque se puede añadir agua antes de consumirlo para conseguir la consistencia deseada.

La viscosidad del poi se mide en "dedos", que generalmente van de uno a tres dedos. En esencia, esto pretende ilustrar cuántos dedos se necesitan para recoger la comida parecida al pudín.

Este tipo de plato es muy sencillo, pero tiene una rica historia e incluso algunas formas de experimentar con la comida, como la fermentación y la adición de leche y azúcar. ¡Sé creativo y pruébalo tú mismo!

Ube vs. Taro -Contenido nutricional

Ahora que hemos repasado cómo se pueden utilizar tanto el ube como el taro en diferentes platos, quizá te preguntes si estos ñames son incluso saludables para comer.

Por supuesto, si añades ube al helado o fríes el taro en aceite de cacahuete, seguro que estas raíces son poco saludables. Sin embargo, ¿qué pasa con las raíces en sí?

¿Hay algún beneficio para la salud por comer estas verduras?

La nutrición del ube

De entrada, el ube es bastante similar a otros ñames. Es rico en fibra, que según los expertos es importante incluir en abundancia en tu dieta, y tiene niveles bastante altos de vitamina B, tiamina y nicacina.

Curiosamente, el icónico color morado del ube tiene sus propias propiedades especiales, de forma similar a como el color naranja brillante de los boniatos tiene beneficios añadidos.

En los boniatos, el color naranja indica la presencia de cartenoides, un pigmento rojizo-anaranjado presente en muchas variedades de frutas y verduras. Estos cartenoides actúan de forma similar a los antioxidantes.

Sin embargo, en el caso del ube, el color morado indica la presencia de antocianinas. Las antocianinas son la razón de los alimentos de color rojo intenso y púrpura, y se ha demostrado que ayudan a combatir la inflamación.

Nutrición del taro

La raíz de taro tiene propiedades similares a las del ube, sobre todo por su contenido en fibra y carbohidratos.

Se dice que la fibra es necesaria para ayudar al cuerpo a procesar y eliminar los residuos de la comida, mientras que los hidratos de carbono nos dan la energía para hacer las cosas que nos gustan, como cocinar todos los platos de taro y ube antes mencionados.

El taro también tiene altos niveles de manganeso, que se ha demostrado que ayuda a mantener un buen metabolismo y la salud de los huesos, así como a evitar la coagulación de la sangre.

Los altos niveles de potasio del taro también ayudan a mantener y a mantener baja la presión arterial alta, al contribuir a la descomposición de las sales en el cuerpo.

Preguntas relacionadas

¡Vaya! Qué análisis tan extenso de las diferencias entre estas dos hortalizas de raíz aparentemente similares.

Aunque está claro que tienen muchas de las mismas aplicaciones, esperamos que también hayas podido aprender lo que hace únicas a estas increíbles hortalizas. A continuación te presentamos algunas preguntas más que pensamos que podrías tener al leer este artículo.

¿El ube es de Filipinas o de Japón?

Aunque actualmente el ube es originario de Filipinas, parece que estos boniatos morados también pueden haber salido de Japón originalmente (más concretamente de Okinawa).

Sin embargo, también hay pruebas emergentes de que puede haber llegado a algún lugar de las Américas. En cuanto a su historia de cultivo, parece que esta hortaliza se cultivó primero en Nueva Guinea antes de extenderse por el resto de Asia.

Puede que por eso veamos algunos de sus orígenes en Japón, aunque en este momento no está del todo claro.

¿Es el taro venenoso?

El taro es venenoso en su forma cruda, de forma similar a como lo son las hojas del ruibarbo.

La presencia de oxalato de calcio hace que esta planta no sea segura para el consumo, debido a que el oxalato de calcio se une de forma natural al calcio dentro del cuerpo.

Esto puede crear la presencia indeseada de cálculos renales y, en ocasiones, puede provocar enfermedades renales.

Sin embargo, estos oxalatos pueden anularse en gran medida remojando los cormos pelados del taro en agua fría durante la noche o mediante el simple proceso de hervir la raíz, que ayuda a descomponer el oxalato de calcio.

¿A qué sabe el helado de ube?

Aunque el ube por sí mismo tiene un sabor bastante dulce pero suave, al añadirlo al helado se amplifican mucho las notas dulces y de nuez del ñame morado.

Mucha gente lo compara con el helado de pistacho por su tendencia a tener una textura cremosa y un sabor muy sencillo y discreto.

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