Cotija vs Feta - ¿Cuál es la diferencia?

Cotija vs Feta

El cotija mexicano y el famoso feta griego tienen algunas similitudes, como su textura y aspecto similares, pero se quedan ahí.

¿Cuáles son las diferencias entre el cotija y el feta? El cotija se hace con leche de vaca, mientras que el feta se hace con leche de oveja y de cabra. El cotija se envejece durante al menos un año, mientras que el feta se envejece en salmuera durante al menos 2 meses. El cotija tiene un sabor más lácteo, mientras que el feta se describe como picante.

Sigue leyendo para saber más sobre estas dos variedades de queso, cómo se elaboran y utilizan, y si puedes sustituir el cotija por el queso feta. 

Índice

Cotija vs Feta - Diferencias

Los quesos cotija y feta proceden de distintas partes del mundo. El feta es una variedad de queso griego en salmuera. Es el queso que se utiliza en la mundialmente famosa ensalada griega. El Cotija es un queso mexicano procedente del pueblo del mismo nombre.

Una de las principales diferencias entre el cotija y el feta es que el cotija se elabora con leche de vaca, mientras que el feta se elabora tradicionalmente con leche de oveja o una combinación de leche de oveja y cabra. 

Cómo se hace el queso cotija

La forma tradicional de elaborar el queso cotija es con leche cruda, sal y cuajo. Este último es una enzima muy utilizada en la elaboración de quesos.

Cuando añades cuajo a la leche, hace que la caseína, es decir, la proteína de la leche, se solidifique. Esta es la parte en la que la cuajada se separa del suero. 

A continuación, la cuajada se muele y se prensa para formar grandes cilindros. El queso Cotija se envejece durante al menos 12 meses. 

Cómo se hace el queso feta 

Como ya hemos dicho, el queso feta se elabora con leche de oveja o con una mezcla de leche de oveja y de cabra.

La leche de cabra no debe superar el 30% de la mezcla. Sin embargo, ésta es la forma tradicional de hacer feta. 

Fuera de los países europeos, puedes encontrar queso feta hecho sólo con leche de cabra, e incluso con leche de vaca. 

Para hacer el queso feta, se añaden a la leche bacterias del ácido láctico. Estas bacterias favorecen el proceso de fermentación. A continuación, se añade cuajo a la leche para separar la cuajada del suero.

Cuando la cuajada está separada, se le da forma de pequeños bloques con la ayuda de moldes. El queso suele permanecer en los moldes durante un día para que mantenga su forma al sacarlo. 

A continuación, se sala el queso y se almacena en un recipiente de madera o metal durante un día. Después, los queseros transfieren el queso feta salado a recipientes llenos de salmuera, una solución de sal y agua.

El queso feta se envejece en la salmuera durante al menos 8 semanas. Algunos dicen que el mejor feta se envejece durante un año. 

¿Puedes hacer Cotija y Feta en casa?

Seguramente puedes hacer tanto el queso cotija como el queso feta en casa. Sin embargo, debes saber que necesitarás cuajo líquido y cloruro cálcico. Este último mejora el proceso de coagulación de la leche. 

También necesitarás una pequeña cantidad de cultivo iniciador. Es absolutamente necesario añadir el cultivo iniciador a la leche, ya que es esencial para transformarla en queso.

Los cultivos iniciadores son organismos microbiológicos que promueven el proceso de fermentación de la leche y, en última instancia, crean el queso. 

Si el proceso de elaboración del queso no te fascina, seguramente será mejor que compres quesos feta y cotija, ya que no son tan fáciles de hacer como el requesón, por ejemplo. 

Si decides hacer tu propio queso feta, puedes visitar nuestro artículo sobre la congelación del queso feta para prolongar su vida útil y mantenerlo fresco hasta 3 meses.

Textura y sabor

Como el queso cotija está envejecido, su textura es más bien seca y firme. El queso feta también está envejecido. Sin embargo, como se conserva en una solución de salmuera, el queso feta es blando y desmenuzable, con un mayor contenido de humedad.

Algunos describen la textura del queso feta como cremosa. Cuando el cotija se envejece durante un periodo de tiempo más corto, es decir, cuando es más joven, su textura es similar a la del feta. El cotija más viejo tiene una textura similar a la del parmesano. 

Tanto el cotija como el feta son quesos salados. El cotija tiene un sabor lechoso, a diferencia del queso feta que es conocido por su acidez.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que cuanto más tiempo se envejezca el queso cotija, más picante y agudo será su sabor. Dependiendo de la temporada de producción del queso cotija, también puedes experimentar notas afrutadas y mantecosas en él. 

Usos

Ni el queso cotija ni el queso feta se derriten. Esto los hace perfectos como aderezos.

Siendo el cotija una variedad de queso mexicano y el feta procedente de Grecia, no es de extrañar que estos quesos sean ingredientes básicos en las cocinas mexicana y griega, respectivamente. 

Cómo utilizar el queso cotija 

Como el cotija es una variedad de queso mexicano, es natural que lo veas utilizado sobre todo en platos de estilo mexicano.

Una cosa que debes saber sobre el queso cotija es que como no se derrite Tendrás que añadirlo a los platos como cobertura al final del proceso de cocción. De lo contrario, el queso sólo se secará.

Aquí tienes algunas formas de utilizar el queso cotija:

  • Tacos - El queso cotija funciona muy bien en los tacos. Si tus tacos han resultado demasiado picantes, añadir migas de cotija por encima ayudará también a suavizar el picante. 
  • Maíz callejero mexicano - El maíz callejero mexicano, también conocido como elote, se unta con mayonesa y se cubre con chile en polvo, queso cotija y hierbas.
  • Enchiladas y burritos - El queso cotija es un complemento perfecto para estos populares platos mexicanos por su sabor y textura. 
  • Salsas mexicanas de maíz - Puedes utilizar el queso cotija rallado o desmenuzado para hacer la más deliciosa salsa mexicana. Mezcla el queso y un poco de crema agria con el maíz carbonizado en una sartén a fuego fuerte, añade unos jalapeños para darle calor, sazónalo y sírvelo directamente de la sartén caliente con chips de tortilla o galletas saladas.
  • Tostadas - El queso cotija rallado también es un aderezo perfecto para las tostadas hechas con frijoles y maíz. 

Aunque el cotija es muy popular en la cocina de estilo mexicano, puedes utilizarlo a tu manera. Sólo tienes que tener en cuenta que el cotija no se derrite y considerar su salinidad cuando lo uses como aderezo. 

De hecho, el queso cotija sería un fantástico aderezo para nuestra receta de enchiladas de pollo blanco con queso crema.

Cómo utilizar el queso feta 

En cuanto al número de formas en que puedes comerlo, el queso feta tiene una mayor variedad de usos en comparación con el cotija mexicano.

He aquí cómo puedes utilizar el queso feta:

  • Ensaladas - El queso feta es perfecto para las ensaladas. Combina muy bien con las verduras, el pollo, las gambas, el cordero e incluso la fruta. Si alguna vez te cansas de la ensalada griega con queso feta, haz ensaladas de frutas con feta. Combina muy bien con sandía, albaricoques, nectarinas y otros melones y frutas de hueso. 
  • Pasta - El queso feta no se derrite. Pero esto no lo hace menos delicioso para cubrir tus platos de pasta. Añádelo a tu pasta junto con algunos tomates, albahaca y aceitunas. 
  • Pizza - La pizza de inspiración griega con un poco de feta desmenuzado por encima tiene un sabor excepcionalmente delicioso. Añade también pimientos rojos asados y aceitunas Kalamata para conseguir una combinación que te haga la boca agua. 
  • Pan - Si no tienes ganas de cocinar, come tu queso feta con pan rociado con aceite de oliva y sazonado con sal y pimienta. 
  • Tacos - Al igual que el queso cotija, puedes utilizar el queso feta para cubrir tus tacos y añadirles sal y sabor. 
  • Salsa para mojar - Bate el queso feta con crema agria para obtener una textura más cremosa y suave y sirve la salsa con pan de pita tostado. 

También puedes hornear y asar el queso feta. El queso está bueno solo, rociado con un poco de aceite de oliva y sazonado. También puedes espolvorear el queso con hierbas secas, como tomillo, romero, orégano y albahaca secos. 

También puedes hornear el queso con aceitunas y tomates cherry y servirlo con pan como aperitivo. 

¿Puedes sustituir el queso Cotija por el Feta?

Si buscas un sustituto del queso cotija joven que sea blando y desmenuzable, sin duda puedes optar por el queso feta. Una de las ventajas del queso feta es que es fácil de encontrar y hay muchas opciones bajas en grasa en el mercado. 

Dicho esto, si necesitas una alternativa para el queso cotija curado, el queso feta no te servirá. Necesitarás una variedad de queso con una textura más seca, como el parmesano o el romano. 

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