Curado vs no curado - ¿Cuál es la diferencia?

Curado Vs No Curado - ¿Cuál Es La Diferencia?

La carne es una fuente concentrada de nutrientes y ha sido consumida por los humanos durante siglos.

Las fuentes de carne más comunes en todo el mundo son animales como el ganado vacuno, el cerdo y las aves de corral, así como las cabras, las ovejas y los búfalos. Otras fuentes de carne menos comunes son los camellos, yaks, caballos y avestruces.

Independientemente de la fuente de carne, lo único que tienen en común es que todas son muy perecederas, lo que significa que pueden estropearse si no se conservan y almacenan adecuadamente.

Para hacer frente a este problema, los humanos idearon un proceso conocido como "curado", que ha sido una habilidad vital para la supervivencia a lo largo de los años.

Hoy en día, aunque la refrigeración ha facilitado mucho la conservación de la carne, las carnes curadas siguen siendo una opción popular debido a sus potentes sabores.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre la carne curada y la no curada? La principal diferencia entre la carne curada y la no curada es la forma en que se conserva la carne. La carne curada utiliza conservantes artificiales para prolongar su vida útil, mientras que la carne no curada se basa en conservantes naturales.

Sigue leyendo para saber más sobre las diferencias entre la carne curada y la no curada, concretamente en lo que respecta al beicon, el jamón, los perritos calientes, el salchichón y el salami.

Índice

Carnes curadas y no curadas

Una gran parte de la población mundial, concretamente en EE.UU., está obsesionada con las carnes procesadas, como el beicon y las salchichas. Son una parte importante de nuestros desayunos y hacen los sándwiches perfectos.

Pero ¿te has preguntado alguna vez cómo se prepara y procesa tu tipo de carne favorita y en qué se diferencia de los otros métodos?

Tanto la carne curada como la no curada son carnes en conserva. Podrías pensar que la carne no curada es "carne fresca" sin nada añadido, pero no es así.

¿Qué es la carne curada?

La carne curada es lo que generalmente encuentras en el supermercado etiquetado como "carne procesada". Utiliza conservantes artificiales y químicos, como el nitrito de sodio y el nitrato de sodio, con una mezcla de sal para conservarla y evitar que se estropee.

El curado no sólo prolonga la vida útil de la carne, sino que le da un sabor adicional. También da a la carne un aspecto agradable y rosado.

Los tipos de carne curada más populares que se venden en el mercado son el bacon, los perritos calientes, el pepperoni, el prosciutto, el pastrami y la panceta.

¿Qué es la carne no curada?

La carne no curada, en cambio, al contrario que su nombre, sigue estando curada. Sin embargo, los agentes de curado que se utilizan para ella son bastante diferentes de los que se emplean para la carne curada.

En lugar de recurrir a conservantes artificiales, la carne no curada utiliza conservantes naturales como el apio en polvo, el zumo de apio, la sal marina y los extractos de remolacha.

Si la carne no curada utiliza fuentes naturales de nitratos o nitritos, es un requisito del USDA etiquetarla como "no curada" y "sin nitratos ni nitritos añadidos".

Aunque la carne no curada sabe muy parecida a la variedad curada y puede cocinarse y consumirse de la misma manera, tiene un aspecto mucho más pálido, ya que no se le añaden conservantes químicos.

También contiene mucho más sodio, ya que la sal actúa como conservante, por lo que su sabor es mucho más salado.

¿Qué es más sano?

Los nitritos, aunque están presentes de forma natural en varios vegetales, suponen un peligro para la salud cuando se utilizan para curar carnes.

Cuando los nitritos de los conservantes y la proteína de la carne reaccionan, forman un compuesto llamado "nitrosamina" que puede provocar cáncer.

Por ello, los embutidos que utilizan nitritos para su conservación se han mirado con recelo en lo que respecta a la salud durante bastante tiempo.

Aunque la cantidad de nitrito de sodio presente en las carnes curadas es <1% de la carne, sigue estando ahí y puede causar problemas de salud a largo plazo.

Carnes curadas y no curadas: Similitudes

Aparte del hecho de que las carnes curadas y no curadas se conservan con conservantes artificiales y naturales respectivamente, comparten muchas similitudes:

  • Ambas están curadas,
  • Ambas tienen un sabor distinto,
  • La mayoría están listas para comer sin cocinar, y
  • Ambas necesitan ser refrigeradas después de abrirlas.

Carnes curadas y no curadas: Diferencias

Aquí tienes un resumen de las diferencias entre las carnes curadas y no curadas:

Carne curadaCarne no curada
Conservación con aditivos artificiales y químicosConservación con sustancias naturales
Color rosa o rojo más intensoColor rosa claro más pálido
Sabor más intensoSabor más ligero
Estable en los estantes por más tiempoEs menos estable que la carne curada
Contiene menos salContiene más sal

Tocino curado frente a tocino no curado y tocino de pavo

El bacon es sin duda uno de los alimentos más deliciosos. Tanto si lo añades a tu hamburguesa como si lo disfrutas con tu desayuno, este sabroso manjar es difícil de ignorar.

Mientras que el bacon de cerdo procede de la panza del cerdo, el bacon de pavo se elabora con carne de pavo sazonada como el bacon y prensada para darle la forma característica del bacon.

Por definición, el bacon se hace dejando que un trozo de panza de cerdo (u otras partes del cerdo) se asiente en sal o salmuera durante un determinado periodo de tiempo para que se conserve. Pero si todo el tocino es curado, ¿qué es el tocino no curado?

Tanto el tocino curado como el no curado, como ya se ha dicho, son carnes curadas. La diferencia se reduce a cómo se conserva.

El tocino curado se hace mezclando nitrato artificial en la mezcla de sal y salmuera, mientras que el tocino no curado utiliza sal marina o apio en polvo para conseguir nitratos naturales.

Aparte de los nitratos, la diferencia entre el bacon curado y el no curado se reduce al sabor y a tu preferencia.

El bacon sin curar suele dejarse en un estado más natural que el curado, por lo que sabe más a la propia panza de cerdo.

También suele ser más salado, ya que permanece mucho más tiempo en salmuera durante el proceso de curado, a diferencia del tocino curado, que utiliza nitratos artificiales y se cura a un ritmo mucho más rápido.

Por lo general, el tocino curado y el no curado saben más o menos igual, a menos que añadas aromas adicionales a la salmuera, como el nogal americano, la madera de manzano o el humo líquido.

Jamón curado vs. no curado

El jamón, una de las carnes favoritas para las cenas y reuniones familiares, es un corte específico de carne de cerdo que procede de las patas traseras del cerdo.

Se prepara de varias formas, como el curado, el envejecimiento y el ahumado. En cuanto al curado, encontrarás dos variedades de jamón: el curado y el no curado.

A menudo se le llama jamón fresco, pero el jamón no curado no se conserva con salmuera química, a diferencia del jamón curado, que sí lo hace.

Al comprar jamón no curado, puedes notar que tiene un color ligeramente diferente, aunque natural, al rosa habitual al que estás más acostumbrado.

Esta diferencia de color se debe a que los nitratos presentes en los aditivos químicos del jamón curado le dan un pronunciado tono rosado, en comparación con el color más claro y pálido del jamón no curado.

Perros calientes curados y no curados

Los perritos calientes, una comida callejera muy popular que se vende en puestos y carritos de todo el país, son una de las carnes más insalubres y procesadas del mercado.

Al igual que las carnes como el tocino y el jamón, los perritos calientes también están llenos de nitratos, tanto en las variedades curadas como en las no curadas.

La diferencia, por supuesto, está en la fuente de nitratos, ya que los perritos calientes curados contienen nitratos artificiales y los no curados, naturales.

Los perritos calientes sin curar saben exactamente igual que la variedad curada que conoces y adoras.

Sin embargo, como las distintas marcas utilizan una formulación diferente de especias para hacer sus perritos calientes, pueden variar su sabor en función de los ingredientes y aromas utilizados.

Pepperoni curado vs. no curado

El pepperoni es una salchicha italiana seca, curada y picante que se elabora con carne de vacuno y de cerdo. Aunque se suele utilizar como ingrediente de la pizza, el pepperoni también es un gran ingrediente para sándwiches, quesadillas y tablas de queso.

La salchicha entera también puede picarse y rallarse y utilizarse como aderezo de sopas, ensaladas, pasta y patatas al horno.

La carne se combina con condimentos, como la sal, el azúcar y las especias, tras lo cual la mezcla se inyecta con un cultivo vivo que produce ácido láctico.

El ácido láctico es un ingrediente esencial en el proceso de curado y lo que da al pepperoni su característico sabor salado y ácido.

El pepperoni curado y el no curado son muy parecidos en cuanto a su sabor y uso. Sin embargo, hay ciertos puntos clave que los diferencian, como el origen de los conservantes utilizados.

El pepperoni curado contiene conservantes químicos, mientras que el pepperoni no curado contiene conservantes naturales.

La cuestión de cuál es más sano no es sencilla, ya que tanto la versión curada como la no curada contienen nitratos y pueden ser perjudiciales si se consumen regularmente y durante mucho tiempo.

Salami curado y no curado

El salchichón es un tipo de embutido italiano curado que suele ser un poco duro y seco en comparación con otros tipos de embutidos. Tradicionalmente se prepara con carne de cerdo, pero algunas variedades también se hacen con carne de vacuno, venado, aves y otras carnes.

La carne picada se mezcla con grasa, hierbas y condimentos como sal, ajo y vinagre, tras lo cual se embute en una tripa y se cura en seco hasta que esté suficientemente seca.

El proceso de curado, en el que se embute en tripas naturales o sintéticas y se cuelga para que se seque y cure, añade un bonito color, textura y sabor a la carne y evita el crecimiento bacteriano.

La diferencia más significativa entre el salami curado y el no curado es que la versión no curada se cura con agentes naturales en lugar de artificiales y químicos.

Aparte de eso, ambas versiones son muy similares y tienen un sabor distinto y reconocible.

El típico salami curado se hace con carne de cerdo fermentada y curada con nitratos artificiales. Tiene una larga vida útil, un sabor picante, es de color rosado/rojizo y está listo para ser consumido de inmediato.

El salchichón no curado significa simplemente que la carne ha sido envejecida y conservada con sal y apio en polvo, que se convierten en nitratos al ser procesados.

Preguntas relacionadas

Ahora que conoces la diferencia entre la carne curada y la no curada en referencia a los distintos tipos de carne procesada disponibles en el mercado, ¡aquí tienes algunas preguntas adicionales que pensamos que podrías tener!

¿Es saludable la carne no curada?

Cuando se trata de comer de forma saludable y alejarse de las carnes procesadas, la gente suele inclinarse por los productos que se anuncian como "naturales". Sin embargo, el hecho de que esté etiquetado como natural no significa que no pueda perjudicar tu salud.

Aunque las carnes no curadas se conservan con ingredientes "naturales", siguen conteniendo una gran cantidad de nitratos. Algunas pueden contener incluso más sal y nitratos que la versión curada.

Dicho esto, todo se reduce a tu preferencia personal.

Por supuesto, los conservantes están presentes tanto en la versión curada como en la no curada, y tienes que elegir si prefieres los conservantes químicos o los que provienen de una fuente natural.

¿Tiene la carne sin curar un sabor diferente?

La carne no curada se cocina y tiene un sabor similar al de la carne curada. Sin embargo, como se deja en un estado más natural, sabe más a la carne real.

También suele ser más salada que la carne curada, porque tiene que permanecer en la salmuera mucho más tiempo para alcanzar el mismo nivel de conservación que las carnes curadas químicamente.

¿Es necesario cocinar la carne curada?

Aunque la mayoría de las carnes curadas se consideran totalmente cocidas, no todas son aptas para el consumo.

El proceso de curado suele hacerse sin calor, utilizando conservantes químicos para extraer el exceso de humedad y evitar el crecimiento bacteriano no deseado.

Encontrarás tres tipos de carnes curadas: las carnes curadas en seco (secas, no cocidas y listas para comer), las carnes curadas cocidas (listas para comer) y las carnes curadas que requieren cocción.

Las carnes curadas como el beicon necesitan cocinarse, mientras que otros tipos de carne como el salami, el jamón, el pastrami y el prosciutto están listos para comer y no requieren cocción.

¿Deben refrigerarse las carnes curadas?

Aunque las carnes curadas tienen una larga vida útil, la forma correcta de almacenarlas es en el frigorífico, y no a temperatura ambiente en la despensa.

Aunque las carnes como el salchichón y el prosciutto lleven mucho tiempo curadas, deben enfriarse en el frigorífico, sobre todo después de abrirlas y cortarlas.

Las carnes curadas sin refrigerar pierden sabor debido a la pérdida de humedad a temperatura ambiente, por lo que dejan de ser comestibles.

La temperatura ideal para almacenar las carnes curadas es por encima del punto de congelación, pero por debajo de los 45°F. Además, deben conservarse lejos de la luz y lejos de alimentos como los quesos.

Las distintas carnes curadas tienen distintas fechas de caducidad. El salchichón tipo deli se conserva bien en el frigorífico durante 3-5 días, mientras que el salchichón duro en lonchas se puede refrigerar hasta 14 días.

¿Cuál es la mejor manera de conservar los embutidos?

La mejor manera de conservar los embutidos es envolverlos primero bien en papel de plástico, eliminando las burbujas y bolsas de aire, y guardarlos en el frigorífico a una temperatura constante y lo más alejada posible de la luz.

Sin embargo, la mejor opción es comerla nada más comprarla, ya que los sabores y las texturas son perfectos en ese momento.

¿Se puede congelar la carne curada?

Aunque se puede, se aconseja no congelar carnes curadas como el salami, el jamón y el jamón serrano, ya que las temperaturas extremadamente bajas pueden hacer que la carne pierda su sabor y ternura característicos.

¿Cuánto tiempo se tarda en curar la carne?

El tiempo que tarda la carne en curarse depende del tipo y el tamaño de la carne, y del método de curado utilizado.

El curado natural de la carne tarda mucho más que el uso de conservantes artificiales, desde unos pocos días hasta varios meses.

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