Los mejores sustitutos de la paleta de cerdo

sustitutos de la paleta de cerdo

La paleta de cerdo es un corte de carne increíblemente delicioso, pero por desgracia también es uno de los más infravalorados. Esto significa que no siempre hay tanta cantidad en stock cuando la necesitamos.

Entonces, ¿cuáles son los mejores sustitutos de la paleta de cerdo? El mejor sustituto de un corte específico de paleta de cerdo es, por supuesto, otro corte de paleta de cerdo. Como alternativa, la pierna de cerdo (jamón), el lomo asado y la pierna superior funcionan igual de bien. Para una alternativa sin cerdo, la paleta de cordero o la falda de ternera son los mejores sustitutos.

En el artículo de hoy, analizaremos en profundidad la paleta de cerdo: su sabor, textura, métodos de cocción y mucho más. Esto te ayudará a elegir el mejor sustituto basándote en la finalidad de la carne, no sólo en la textura y el sabor.

Índice

Paleta de cerdo

Mmm, carne. ¿Hay algo mejor? ¿Qué tal la carne de cerdo? ¿Qué tal una paleta de cerdo asada a fuego lento, jugosa y glaseada con miel? ¿Ya estás babeando?

La paleta de cerdo es un corte de carne increíble, con diferencia uno de nuestros favoritos. Hay tantas cosas que puedes hacer con ella y tantos sabores que puedes combinar con ella.

Los tres aspectos más importantes que aporta la paleta de cerdo como pieza de carne son su tamaño, su textura y su sabor. 

Pero primero, vamos a dividirla en categorías. Al hacerlo, podrás ver exactamente qué parte quieres sustituir y luego elegir la mejor alternativa que sea capaz de proporcionarte las mismas características.

El corte de la paleta de cerdo

La paleta de cerdo es un corte de la parte delantera del cerdo, justo por encima de la pierna (sí, la parte de la paleta del cerdo). 

A menudo se pueden encontrar dos tipos de paleta en la tienda. Muchos países tienen su propia terminología para ellas, pero se conocen comúnmente como "paleta" o "culo de Boston" o como "paleta de picnic".

No dejes que el término "culo de Boston" te engañe. Se refiere a la parte superior de los hombros del cerdo. La parte real del trasero del cerdo se denomina "jamón". Sí, muy engañoso, lo sabemos.

La parte inferior de la paleta que baja hasta la pata se llama "paleta de picnic", ya que es más pequeña y perfecta para las "porciones de picnic".

Las paletas de cerdo suelen venderse con la piel y una capa de grasa. Puedes pedir que te la quiten, pero la grasa, sobre todo, añade mucho sabor; ya hablaremos de ello más adelante.

Este corte de carne se vende principalmente de dos formas: con hueso y deshuesada. El término "con hueso" significa que no se ha quitado el hueso en absoluto. Cuando deshuesan la paleta de cerdo, también hay dos métodos que pueden seguir.

El primero es cuando mariposean la paleta, que es cuando abren la pieza redonda de carne en una pieza larga, plana y abierta (sin el hueso).

El segundo método, y el más difícil, es lo que llaman "deshuesado en túnel", que es cuando quitan el hueso sin abrir la paleta.

Este es un corte estupendo, ya que puedes rellenar la carne sin tener que volver a enrollarla. Tanto si utilizas una paleta con hueso como deshuesada, cada una tiene su función.

Por término medio, una pieza de paleta de cerdo suele pesar alrededor de 5-10 libras, por lo que es una de las piezas de carne más grandes que puedes encontrar.

A partir de una paleta de cerdo, también puedes encontrar varios cortes. Entre ellos están la paleta de cerdo, el filete, el rollo, el jarrete y el asado. Estos son diferentes en tamaño y a menudo en método de cocción, pero todos proceden de la paleta.

La paleta de cerdo también se utiliza para producir carne para guisar e incluso carne picada, ¡lo que demuestra su gran diversidad!

El sabor y la textura de la paleta de cerdo

Como puedes ver en lo anterior, la paleta de cerdo es mucho más que un simple trozo de carne. La forma de comprar la paleta te ayudará a determinar cómo utilizarla y cómo cocinarla.

La paleta de cerdo se vende sobre todo como un trozo de carne crudo y sin sabor. Cuando se cocina correctamente, tiene un sabor a cerdo muy carnoso con un toque de dulzura.

La grasa que tiene la paleta también añade mucha humedad y una gran textura. Recomendamos encarecidamente asar la paleta de cerdo con la grasa para añadir esta riqueza.

También puedes conseguir paleta de cerdo ahumada. Suele ser un rollo de paleta (se quita el hueso con el método de la mariposa y luego se enrolla y ata para formar un tronco).

También puedes conseguir jarrete ahumado, que es la parte más baja de la paleta de picnic que desemboca en la parte de la pierna. La carne ahumada es fantástica, ya que aporta un elemento de sabor totalmente nuevo y equilibra el dulzor de la carne de cerdo.

Hablemos de la textura de la paleta de cerdo. Se trata definitivamente de una pieza de carne que conviene cocinar a fuego lento durante más tiempo.

Debido a la estructura de las fibras, el proceso de cocción tiene que romperlas para producir una carne suave y sabrosa. Apurar este proceso sólo dará como resultado una carne seca, sin sabor y dura.

La piel del cerdo, si se cocina correctamente, puede aportar cierta textura crujiente. La grasa también actúa como potenciador del sabor y añade una tonelada de humedad y textura jugosa.

Cómo cocinar la paleta de cerdo

Antes de entrar en los sustitutos, veamos los métodos de cocción que se pueden utilizar. Entender por qué y cómo cocinamos determinadas piezas de carne te ayudará a elegir sustituciones que también requieren los mismos métodos de cocción.

Una paleta de cerdo entera, independientemente de la pieza, de los métodos de elaboración utilizados, e incluso de si ha sido ahumada o no, requiere un proceso de cocción largo a fuego lento. Estofar, guisar y asar son opciones excelentes.

Asegúrate de que haya suficiente humedad para que la carne no se reseque demasiado y los sabores se infundan bien. Acuérdate de sacar el corte entero del frigorífico antes de cocinarlo para que esté a temperatura ambiente.

Los codillos de cerdo pueden cocinarse en una olla a presión o hervirse antes de glasearlos y asarlos.

Los filetes de cerdo también suelen cocinarse durante más tiempo; sin embargo, mucha gente fríe estos cortes en la sartén. Personalmente, no somos muy partidarios de este método porque, si no se hace con cuidado, se quedan muy secos y duros.

Los mejores sustitutos de la paleta de cerdo

Para ser sinceros, la paleta de cerdo es un corte de carne tan fantástico y único que muy pocas sustituciones podrán competir con él, pero hemos recopilado una lista definitiva de sustituciones y te ayudaremos a elegir cuándo y dónde utilizarlas.

1. Un corte de paleta diferente

Si la receta pide una paleta de Boston, como nuestra apetitosa receta de asado de cerdo con paleta de Boston a fuego lento, y sólo puedes encontrar un corte de picnic, eso no es un problema en absoluto.

Mucha gente se pone nerviosa cuando no encuentra el corte exacto de paleta, pero toda la carne de paleta tiene las mismas características definitorias.

Si la receta pide un corte de picnic en forma de pechuga, puedes utilizar simplemente un corte de paleta normal. Para los trozos de carne para guisar, basta con comprar un trozo de paleta con vientre de mantequilla o incluso deshuesado y cortarlo en dados del tamaño adecuado.

Para la carne de cerdo picada, cualquier parte de la paleta funciona bien. Elige un trozo que ya haya sido procesado (sin piel ni hueso). Puede ser un filete de cerdo, una paleta de cerdo o incluso una paleta con mantequilla.

Cuando tengas que utilizar una pieza para el asado completo, no te preocupes demasiado si utilizas una paleta de picnic en lugar de la paleta superior: ambas tienen las mismas características, sabores y texturas.

Sólo son diferentes en tamaño y la parte superior, la paleta de Boston, tendrá que cocinarse un poco más.

2. Lomo asado

Se trata de una magnífica pieza de carne que, además, se utiliza para una gran variedad de fines culinarios. 

Esta carne procede del lomo entero de cerdo y se denomina asado por su tamaño. Generalmente pesa alrededor de 2-4 libras (900g - 1,8kg).

Esta carne es más magra que la mayoría de las partes de la paleta, por lo que habrá que añadir grasa adicional para añadir riqueza y humedad.

La razón por la que nos gusta como sustituto de la paleta de cerdo es que su estructura es muy similar. Ambos requieren períodos de cocción muy largos para crear una carne suave y jugosa.

Por su nombre, es bastante obvio que esta pieza se utiliza mejor asada. Esto se debe principalmente a su forma (de tronco, como una paleta de cerdo enrollada) y al sabor que el asado añade a la parte exterior de la carne.

Debido a su forma única, también hace grandes filetes que pueden cocinarse de forma similar (de nuevo, nos mantendríamos alejados de la sartén, pero a cada uno lo suyo). El lomo asado también es una buena carne para guisar e incluso carne de cerdo picada.

Si quieres cocinar esta pieza de carne entera, sigue un proceso muy similar al de las paletillas de cerdo.

La cocción inicial se realiza a un fuego más alto para que la piel o la capa exterior queden crujientes (normalmente a 400˚F durante 20-25 minutos). Luego se baja la temperatura a unos 350˚F y se sigue asando durante 40-50 minutos.

El tiempo varía según el tamaño y la carne, y se asa durante menos tiempo que una paleta, ya que generalmente es mucho más pequeña y se cocinará más rápido.

3. Jamón de pata alta

La pata se refiere a las patas traseras del cerdo, no a la parte delantera donde se asienta la paleta.

Como puedes imaginar, tienen características muy similares, ya que el cerdo las utiliza de forma muy parecida. También se suele denominar jamón, pero eso también tiene que ver con el método de elaboración.

La carne de la pierna también se puede encontrar en una variedad de cortes diferentes. El mejor para utilizar prácticamente cualquier sustitución de la paleta de cerdo tendría que ser la parte interior de la pierna superior. Esta parte está muy cerca de la parte trasera del cerdo y tiene una estructura similar.

También se puede encontrar con el hueso o deshuesada. Una cosa que debemos tener en cuenta es que esta pieza tiende a cocinarse mucho más seca y suele contener mucha menos grasa en comparación con las partes de la paleta.

Esta carne es un excelente sustituto de la paleta de cerdo entera. Sólo hay que tener en cuenta que hay que controlar constantemente los niveles de humedad, ya que está más seca.

Para cocinarla puedes utilizar un método similar al del asado de lomo alto; simplemente asa a fuego fuerte durante 25 minutos, luego baja el fuego y continúa la cocción durante unos 40-45 minutos, dependiendo del tamaño. 

Una buena regla general es cocinarla durante 25 minutos por cada kilo de carne.

Una vez asada esta pierna, también es una excelente carne de cerdo desmenuzada en lugar de utilizar la paleta para hacer carne desmenuzada. Como está seca, la salsa añadida para hacer la carne desmenuzada ocultará la sequedad.

La razón por la que no la utilizaremos para sustituir las paletillas, los filetes, la carne guisada o incluso la carne de cerdo picada, es porque otros cortes son mucho mejores y requieren menos trabajo.

El jamón también suele ser ahumado, por lo que también puede ser un buen sustituto de la paleta de cerdo ahumada.

4. Paleta de cordero o ternera

No podíamos dejar de incluir algunas sustituciones que no sean de cerdo para nuestros lectores que no lo consumen.

La paleta de cordero es una excelente opción porque es exactamente el mismo corte, con muchas características similares, siendo la mayor diferencia el sabor.

El cordero suele tener un sabor más parecido al del cerdo, lo que no gusta a algunas personas. Por supuesto, puedes utilizar paleta de ternera en lugar de cordero.

La paleta de cordero es un excelente sustituto de todos los cortes y recetas de paleta de cerdo. Puedes utilizarla exactamente de la misma manera. Se venden en las mismas formas y cortes y se cocinan exactamente igual también.

El cordero tiene sabores diferentes y generalmente es menos graso. Es importante comprobar la receta y si funcionará con el cordero, si no, simplemente haz algunos ajustes.

Puedes añadir más grasa añadiendo aceite, mantequilla o nata, que también añadirán humedad. Un cordero entero puede cocinarse un poco más que el cerdo, pero depende de los líquidos y las temperaturas que utilices.

5. Pecho de vaca

La razón por la que elegimos el cordero en lugar de la paleta de ternera es que el cordero tiene un sabor único que la ternera no tiene (tiene un sabor muy neutro). La paleta de ternera, o la pechuga, está bien, pero muchos prefieren el cordero al sustituir la carne de cerdo.

Sin embargo, la carne de vacuno absorbe bien los sabores de otros condimentos e ingredientes, así que puedes recrear un sabor muy similar al de la paleta de cerdo experimentando con tu receta.

También es más difícil secar la carne de vacuno que la de cerdo, ya que la primera tiene un mayor contenido de humedad.

La paleta de ternera es mucho más grande que la de cerdo, por lo que hay que elegir un corte que tenga más o menos el mismo peso que la versión de cerdo requerida, a menos que cocines para una familia numerosa y tengas tiempo de cocinarlo durante más tiempo.

La paleta de ternera también se puede utilizar para crear los mismos platos que la paleta de cerdo: filetes, cuchillas, carne picada, paleta de ternera enrollada, etc. La pechuga se desmenuza como la paleta de cerdo, lo que la convierte en un buen sustituto de la carne de cerdo desmenuzada.

Preguntas relacionadas

¿Cuánto tiempo se tarda en cocinar la paleta de cerdo?

Cuando se cocina una paleta de cerdo entera, definitivamente debe cocinarse a fuego lento durante mucho tiempo. De este modo, te asegurarás de que la carne no se seca y de que la pieza grande se cocina de forma uniforme.

Puedes meterla en el horno a 350˚F durante 2-2 ½ horas. Hay varias formas de conseguir una piel crujiente y recetas que utilizan diferentes métodos para conseguir los mejores resultados. 

La paleta está lista cuando alcanza una temperatura interna de al menos 145˚F.

¿Qué cortes de carne no se deben utilizar?

Aléjate de los cortes finos. Normalmente no contienen la grasa ni la humedad necesarias y suelen cocinarse más rápido.

Al asar lentamente la paleta de cerdo (o cualquiera de sus sustitutos), el método permite que los sabores surjan, se combinen y se desarrollen, lo que no puede ocurrir si la carne no puede cocinarse durante más tiempo.

Cortes como el filete de lomo, el filete de ojo de bife, el filete de valentina o el filete de cuello son todas opciones muy pobres para esto. Limítate a las piezas grandes que tienen mucho marmoleo.

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