¿Se pueden congelar los pepinillos? - ¿Qué hacer en su lugar?

pepinillos

¿Qué es mejor que hacer tus conservas y encurtidos? Siempre tienen un sabor extra crujiente y sabroso y los aprecias mucho más.

Sin embargo, pueden ser una tonelada de trabajo para hacerlos y tienen un proceso largo. Lo peor de todo es que, aunque pienses que el rendimiento será enorme, probablemente acabes con sólo tres tarros.

Todo este proceso es especialmente tedioso cuando tienes que esclavizarte durante horas sobre una olla de vinagre hirviendo en pleno verano.

La única forma de que valga la pena el trabajo es que pueda durar para siempre en el congelador.

Entonces, ¿se pueden congelar los pepinillos? Como método de conservación, no puedes congelar pepinillos, pero como método de producción, definitivamente sí. Para hacer pepinillos en el congelador, hierve los pepinos cortados en vinagre, congélalos previamente y luego congélalos en recipientes de cristal. Durarán hasta un año en el congelador y varios meses en el frigorífico.

En este artículo, veremos qué ocurre exactamente cuando se congelan los pepinillos y cómo hacerlo correctamente para conseguirlos. También veremos algunos consejos y trucos para facilitarte la vida.

Índice

Congelar pepinillos

Cuando pensamos en congelar alimentos, el propósito suele ser hacer que los alimentos duren más.

Sin embargo, los ingredientes en escabeche ya son un método de conservación que aumentará la vida útil de un ingrediente, posiblemente más de lo que podría hacerlo incluso la congelación.

Si congelaras pepinos ya encurtidos, perderían su textura y sabor, pues ya han sufrido un proceso de cocción que ha alterado su textura. Los cristales que se forman durante la congelación los expandirán aún más, resultando casi una papilla.

Aquí es donde la cosa se pone interesante. Mientras investigábamos cómo conservar nuestros pepinillos caseros, dimos con un método único para hacer y conservar pepinillos sin todo el trabajo: haciéndolos en el congelador.

¿Cómo funciona la elaboración de pepinillos en el congelador?

El encurtido de alimentos tiene como objetivo hacer que su sabor y textura duren más tiempo. Sin embargo, cuando hierves los pepinos en vinagre, tienden a reblandecerse considerablemente y sólo vuelven a estar crujientes cuando se colocan en la nevera durante unos días. 

Entonces, ¿cuál es el objetivo de hervir?

Podrías argumentar que la ebullición es necesaria para que los pepinos (junto con otros ingredientes) liberen su sabor y se impregnen de él.

Si alguna vez has probado los pepinos recién hervidos, sabrás que sólo saben a vinagre fresco vertido sobre el pepino blando; definitivamente no están encurtidos.

Sólo después de dejar los pepinos encurtidos en el vinagre con los demás ingredientes durante unas 1-2 semanas en un frigorífico frío, entonces empiezas a probar los verdaderos pepinos encurtidos tal y como los conocemos.

Pero el método de encurtido en frío en el congelador funciona igual que el encurtido tradicional, sin la ebullición de los ingredientes, esencialmente sin alterar su textura.

¡Todo se puede explicar con la ciencia! Cuando el agua se congela, se expande considerablemente. Así, cuando el agua del pepino y la salmuera se convierten en cristales, rompen las fibras y las reorganizan, haciendo que se ablanden.

Si lo pones así, tiene mucho sentido.

Cómo congelar pepinillos - Paso a paso

Este método de hacer encurtidos por congelación es mucho más rápido que el método tradicional.

1. Haz el líquido de salmuera

Para este paso, puedes hacer la misma salmuera que harías con el método tradicional, sólo que no añadas los pepinillos. Asegúrate de que el azúcar se ha disuelto y de que la mezcla ha llegado a hervir. Enfría la salmuera completamente a temperatura ambiente o en el frigorífico.

2. Macerar los pepinillos

Corta los pepinillos al grosor que desees. Recomendamos aproximadamente ¼ - ½ pulgada (5mm - 1 cm). Coloca las rodajas en un colador y espolvorea con sal. La sal extraerá el exceso de agua que debe ser sustituido por el líquido de salmuera.

Deja que reposen durante 1 ó 2 horas antes de enjuagar las rodajas y exprimir el exceso de agua.

3. Envasar las rodajas de pepino

Llena los recipientes con las rodajas de pepino, dejando muy poco espacio. Añade el líquido que se ha enfriado hasta que casi llegue a la parte superior.

Deja al menos entre 2,5 y 8 cm de espacio en la parte superior del recipiente, según el tamaño, para permitir que el agua se expanda durante la congelación. 

4. Etiquetado

Como en cualquier proceso de encurtido o conservación, las etiquetas son muy importantes para identificar los fallos en los lotes y las recetas.

La siguiente información debe estar siempre escrita en tus tarros de encurtido

  • Nombre del contenido, es decir, encurtidos, e incluir otros ingredientes utilizados, como el eneldo
  • Fecha de congelación (esto te ayudará a rotar tus existencias)
  • Fecha de caducidad (deberían durar hasta 1 año en el congelador)

El etiquetado de los pepinillos es crucial por tres razones:

  1. Para identificar cualquier problema en un lote que pueda eliminarse con la información de la etiqueta. Por ejemplo, si tus pepinillos se estropean, pero sólo llevan 1 mes congelados, significa que hay un motivo distinto a la caducidad.
  2. Para identificar diferentes tarros del mismo lote, lo que ayudará cuando se tengan varias conservas en el congelador. 
  3. Para garantizar que los lotes más antiguos se utilicen primero. Esto se llama rotación de existencias o método FIFO (first-in, first-out).

En segundo lugar, que si alguna carne se estropea, puedas comprobar la etiqueta para averiguar el motivo. Puede deberse a muchos factores, pero etiquetar los productos te ayudará a eliminar algunas de esas razones.

5. Coloca los recipientes en el congelador

Coloca los recipientes en el congelador, sin tapas, durante unas 3-4 horas, cuando el líquido empiece a cristalizar. Coloca la tapa y déjalo hasta que estén completamente congelados.

Los pepinillos congelados pueden durar hasta un año en el congelador. Una vez descongelados (ver preguntas relacionadas) durarán muchos meses en el frigorífico antes de perder su textura y crujiente.

Beneficios de congelar pepinos

Cuando se cocinan los pepinos en caliente, es muy fácil que se ablanden y se hagan papilla. Cuando el agua de la mezcla de encurtidos se congela, no puede congelarse más, lo que hace imposible que los pepinos se cocinen demasiado o se ablanden.

Como no hay calor y todo el proceso de encurtido tiene lugar en un entorno anaeróbico, los pepinos no se oxidan ni se vuelven grises.

Estos encurtidos son mucho más rápidos de hacer que cuando se utiliza el método tradicional, ya que no tienes que esperar a que hierva o se enfríe ningún ingrediente.

Aunque siempre se recomienda utilizar tarros esterilizados para los encurtidos, porque no estamos utilizando ningún líquido caliente, si tus tarros están limpios y sigues los pasos correctamente, puedes ahorrar aún más tiempo si te saltas este paso. 

Consejos y trucos para congelar pepinillos

Para obtener los mejores resultados al hacer encurtidos, en el congelador o por el método tradicional, debes tener en cuenta algunas cosas:

  • Como al congelar cualquier producto, asegúrate de que tu congelador está libre de olores y no tiene temperaturas fluctuantes. Sobre todo porque es muy importante conservar la textura de estos encurtidos, no puedes tenerlos descongelados y congelados constantemente.
  • Lo ideal es que el congelador tenga una temperatura de al menos 0 grados Fahrenheit (-18 grados Celsius).
  • Te aconsejamos que utilices recipientes de cristal para los encurtidos. Estos recipientes se esterilizan fácilmente y no transferirán olores ni sabores a tu lote. Sólo ten en cuenta que los recipientes de cristal pueden volverse muy frágiles al congelarse.
  • Intenta dividir tu congelador en diferentes áreas, como carnes, verduras, encurtidos, etc. De este modo, podrás guardar todos los encurtidos en una misma sección, haciéndolos fácilmente accesibles.
  • Otro truco interesante es utilizar bolsas de congelación con cierre para guardar la salmuera y los pepinos. Asegúrate de no llenar las bolsas del todo y de exprimir todo el aire del interior. Coloca las bolsas en posición horizontal sobre una bandeja en el congelador y, cuando estén completamente congeladas, se apilarán de forma muy eficaz.
  • La mayoría de los encurtidos contienen azúcar en la receta. Es importante tener en cuenta que el azúcar reduce el punto de congelación de una mezcla, por lo que cuanto más azúcar contenga la salmuera, más tiempo tardará en congelarse. Intenta mantener los niveles de azúcar bajos para que los pepinillos se congelen rápidamente.

Preguntas relacionadas

¿Cómo se descongelan los pepinillos?

Cuando vayas a utilizar tus pepinillos congelados, descongélalos en el frigorífico durante 24 horas antes de necesitarlos. Una vez descongelados, durarán mucho tiempo en la nevera, pero acabarán perdiendo su textura.

¿Hay pepinos específicos que funcionen mejor?

Personalmente no hemos probado muchos pepinos diferentes, pero no vemos por qué un pepino distinto vaya a dar resultados diferentes.

Sin embargo, si utilizas verduras totalmente diferentes, eso podría afectar al proceso de congelación.

¿Se pueden consumir estos encurtidos, aún congelados?

Si consigues sacar un pepinillo congelado de la salmuera congelada, puedes consumirlos congelados, pero sería difícil hacerlo. Te recomendamos que al menos los descongeles un poco.

¿Se puede utilizar este método en el frigorífico?

Puedes encurtir los pepinos en un frigorífico, pero no durarán tanto ni obtendrán una textura crujiente como lo harían los métodos de encurtido tradicional y congelado.

Este método de encurtido se denomina a veces encurtido rápido, ya que no infunde tanto sabor y no crea una textura agradable.

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