¿Se puede congelar la miel? - La sorprendente verdad

¿Se puede congelar la miel?

La miel es el producto comestible casi milagroso de la criatura más ocupada de la naturaleza: las abejas. Para los que somos golosos, nos da la oportunidad de darnos un capricho sabiendo que, al menos, estamos recibiendo nutrición junto con nuestro subidón de azúcar. 

Se llama oro líquido por una razón, y si tienes la suerte de encontrarte con un gran suministro, vas a querer almacenar tu preciada posesión de la forma más protectora posible. Esto puede llevarte a preguntarte si puedes o no congelar la miel. 

Entonces, ¿se puede congelar la miel? La verdad es que la miel pura y cruda no se congela. Si la almacenas a temperaturas de -4F, acabará solidificándose y parecerá congelada, pero algún componente de la miel seguirá fluyendo, muy lentamente. No estará técnicamente congelada. La mayoría de los congeladores domésticos sólo enfrían hasta -4C, lo que no es lo suficientemente frío como para congelar la miel. 

En este artículo hablaremos de las diversas propiedades mágicas de la miel que la hacen resistente tanto a los congeladores como a las bacterias, y te indicaremos las mejores formas de almacenar tu miel para que esté fresca a largo plazo. 

Índice

Por qué la miel no se congela

Puedes meter la miel en el congelador sin que ello afecte al sabor o la calidad, independientemente de que se congele o no, ya que es una buena forma de mantener la frescura si no te importa la cristalización. Asegúrate siempre de guardarla en un recipiente hermético para evitar cualquier posible oxidación. 

Siempre debes guardar la miel en recipientes de cristal. Esto protegerá tu miel para que no se impregne de sabores y olores cercanos, y también ayuda a evitar que la humedad se filtre a través del recipiente y llegue a tu miel. 

Congelación de panales o marcos

Muchos ganaderos optan por congelar sus panales o marcos y esto puede hacerse sin dañar en absoluto la miel o el marco. 

Las ventajas de congelar la miel en el panal pueden ser que se puede extraer toda la miel al mismo tiempo, después de haberla cosechado. O posiblemente la miel se venda dentro del panal. Como la miel tiene un contenido de humedad tan bajo, no se expande mucho cuando se congela, ni siquiera lo suficiente como para dañar el frágil panal. 

Una última razón por la que puede ser una buena idea congelar la miel en el panal es para matar las polillas de la cera o sus larvas que puedan haber estado viviendo dentro. La congelación hace un gran trabajo en este sentido. 

Habrá que envolver bien los cuadros en plástico antes de meterlos en el congelador para proteger la miel de la exposición al aire y la humedad. 

¿La congelación de la miel destruye los nutrientes?

No, almacenar la miel en el congelador no destruirá los nutrientes. De hecho, conservará las propiedades antimicrobianas naturales del líquido.

Sin embargo, calentar la miel o someterla constantemente a temperaturas fluctuantes puede afectar al valor nutritivo. También afectará a la calidad de tu miel, ya que los cristales que se forman cuando la miel se calienta y vuelve a enfriarse añadirán humedad a tu miel, lo que no es bueno para la calidad y la seguridad de tu oro líquido. 

Si vas a congelar tu miel, hazlo con un plan para descongelarla toda de una vez, dejando que llegue lentamente a la temperatura ambiente. Estará cristalizada, así que puedes calentarla una vez descongelada para devolverla a su estado líquido y suave, pero evita los cambios extremos de temperatura de golpe, y procura no aplicar un calor extremadamente alto a tu miel.

Si quieres un edulcorante que se adapte mejor al calor, puedes probar el jarabe de arce.

¿Se estropea la miel?

Probablemente hayas oído rumores de que la miel es el único alimento natural de la tierra que no se estropea. Estos rumores son ciertos, suponiendo que se trate de miel cruda y pura.

La razón de esta capacidad única, casi sobrenatural, se reduce a 4 factores principales:

  1. Es casi puramente azúcar, lo que impide el crecimiento de la mayoría de las bacterias y los hongos
  2. Es muy poco húmeda, por lo que no deja agua que favorezca la vida de otros organismos ni permita la fermentación
  3. La miel es ácida, lo que puede parecer sorprendente para algo tan dulce, pero con un pH medio inferior a 4, la hace aún menos hospitalaria para las bacterias 
  4. Las abejas dejan una enzima muy especial en la miel que la conserva y aumenta su carácter antibacteriano

Si la miel se cosecha demasiado pronto o se contamina, es posible que se estropee, pero es muy raro y poco probable. Además, cuanto más se procese la miel, menos protegida naturalmente contra las bacterias estará. 

Evitar la miel cristalizada

La miel se cristaliza cuando la glucosa empieza a separarse del agua de la miel. Es más probable que esto ocurra en la miel que tiene más glucosa que fructosa y si la miel se enfría. La miel cristalizada no tiene absolutamente nada de malo y a algunas personas, entre las que me incluyo, les resulta más fácil comerla cuando no está tan líquida.

De hecho, el proceso de cristalización protege y conserva de forma natural el sabor de la miel, por lo que es una buena señal ver que se espesa un poco. También es una señal de que la miel es buena y está cruda.

Sin embargo, la cristalización puede ser menos que ideal. A veces hace que tu miel se sienta arenosa y a veces los cristales se hunden en el fondo, dejando un líquido más fino en la parte superior, ninguno de ellos con una textura de miel perfecta. 

La miel que tiene más fructosa tarda más en cristalizar, así que si no te gusta este efecto, estarás más seguro con la miel de acacia, salvia y/o tupelo. La miel filtrada también suele ser más suave, porque no habrá pequeñas partículas de restos de panal que favorezcan la cristalización. 

Para ralentizar el proceso en cualquier tipo de miel que tengas, guarda tu miel en tarros de cristal a temperatura ambiente o más caliente. Si la miel se enfría por debajo de 50F, empezará a cristalizar rápidamente. 

Cómo descristalizar la miel

La mejor manera de alisar la miel cristalizada es hervir agua, verterla en un cuenco u olla y dejar que el tarro de miel se asiente en el agua caliente hasta que se derrita y vuelva a su estado original de oro líquido.

Esto sólo debe hacerse si tu miel vive en un recipiente de cristal. No calientes el plástico, nunca. Incluso si está libre de BPA. Nunca se sabe qué tipo de sustancias químicas van a filtrarse en tu delicioso tarro de oro. 

Si tu miel está guardada en un recipiente de plástico, simplemente saca una porción y ponla en un cuenco o recipiente que puedas colocar dentro de un cuenco más grande o una olla con agua caliente. 

También puedes poner una porción o un tarro de cristal de miel en el microondas si eres muy impaciente. Empieza con 30 segundos y remueve la miel. Sólo añade otros 30 segundos si lo necesita. 

Si piensas utilizar la miel en una bebida caliente, como un té, se descristalizará de forma natural al removerla en la bebida.

Lo mismo ocurre si utilizas la miel para hornear o cocinar. No es necesario que esté completamente lisa al entrar, siempre que puedas sacarla del recipiente, se relicuará bien en tu receta al calentarse.

Los mejores tipos de miel

La miel se elabora a partir del néctar de las flores, y las distintas flores desprenden sabores y componentes nutricionales ligeramente diferentes. Algunos tipos de miel se consideran uniflorales, lo que significa que están hechos con el néctar de un solo tipo de flor, y otros son multiflorales. 

En general, los tipos de miel uniflorales son populares por un propósito medicinal específico o porque el comprador es un fanático particular del sabor de esa miel. 

Los tipos de miel multiflorales tienen un sabor menos característico y también se benefician de los nutrientes combinados que se encuentran en varios tipos diferentes de flores. Desde una perspectiva nutricional general, cuantas más flores haya, más variados serán los nutrientes que se encuentren en la miel. 

Dicho esto, la miel es asombrosa y cualquier variedad que elijas aportará alegría a tu vida. 

Flores de las que está hecha la miel

Algunas de las variedades más populares de miel proceden de las flores de

  • Trébol - Es una flor abundante, a menudo considerada una mala hierba, por lo que tiene sentido que también sea una variedad abundante de miel, que a menudo encontrarás en crema
  • Alfalfa - También llamada a veces miel de alfalfa, es una forma muy común de miel que a menudo se elogia como prebiótica, lo que no es un hilo conductor entre todos los tipos de miel
  • Salvia, lavanda, romero - Todos estos son tipos individuales de miel, pero todos son hierbas con las que probablemente estés familiarizado, y la miel hecha con el néctar de cada una tiene un toque de los sabores con los que estamos acostumbrados a cocinar, pero dentro de un perfil delicado y dulce
  • Eucalipto - Procedente principalmente de Australia, esta variedad concreta de miel es muy conocida por ser un gran apoyo para la salud del sistema inmunitario
  • Manuka - Importada de Nueva Zelanda, esta miel ha saltado a la fama por sus excepcionales beneficios antibacterianos, antivirales y antiinflamatorios
  • Acacia - Una de las opciones de miel más claras y de color más claro del mundo, también es una de las de sabor más dulce
  • Alforfón - Si encuentras una variedad canadiense de esta miel, asegúrate de coger unos cuantos envases, ya que investigaciones recientes han demostrado que sus superpoderes saludables incluyen la derrota de ciertas cepas de bacterias resistentes a los medicamentos
  • Jamun - Este tipo de miel se utiliza habitualmente como tratamiento tópico para ayudar a curar rápidamente las heridas, incluso para tratar con éxito la gangrena

No se trata de una lista exhaustiva, pero estos son los tipos de miel que más probablemente podrás conseguir. Recuerda que la miel elaborada a partir de flores individuales se utiliza a menudo como medicina, lo que debería darte algo en lo que pensar la próxima vez que te cortes accidentalmente. 

Miel cruda frente a la pasteurizada

La pasteurización es un proceso que consiste en calentar la miel a altas temperaturas, normalmente 145F o más, para matar cualquier microorganismo o bacteria que pueda estar intentando vivir en la miel. Gran parte de la miel que encuentras en las tiendas está pasteurizada, ya que algunos piensan que es más segura. 

Muchos críticos simplemente sugieren que la pasteurización da a los fabricantes una mejor oportunidad para diluir la miel pura con jarabe de maíz, azúcar u otros aditivos, lo que hace que su producción sea menos costosa, pero también afecta al valor nutricional natural de la miel. 

La miel cruda, como puedes imaginar, es la forma más natural y cruda del líquido que se extrae de un panal. No está refinada y puede tener incluso partículas de la colmena, como trozos de cera o del propio panal. 

Sin duda, la miel cruda tiene más valor desde el punto de vista de la salud, ya que contiene antioxidantes, propiedades antibacterianas, numerosos fitoquímicos y mucho más.

Ten en cuenta que el marketing intentará engañarte utilizando términos como "pura" o "auténtica", pero no son sinónimos de cruda y no tienen ninguna conexión real con la salud vinculada a la etiqueta.

Textura

Puedes encontrar miel en estado líquido muy suave, en crema, granulada, en trozos sólidos o incluso todavía en el panal. La líquida y la cremosa son las más populares en las tiendas de comestibles, pero hay algunas pruebas que demuestran que los tipos de miel granulados o los más gruesos y sólidos son más nutritivos.

Sin duda, son más difíciles de encontrar y de utilizar. La miel directamente del panal también tiene muchos beneficios, ya que es la fuente de miel más fresca y pura que puedes encontrar.

Preguntas relacionadas

¿La miel es buena para ti?

Esta es una pregunta difícil de responder. Como parte de una dieta equilibrada, la miel puede ser una gran fuente de nutrientes y antioxidantes.

Como aplicación tópica, la miel puede ayudar a curar heridas y afecciones cutáneas irritantes, actuando como agente antibacteriano y dando apoyo a la zona lesionada ayudándola a curarse rápidamente.

En estos aspectos, la miel es buena para ti.

Por desgracia, hoy en día pocas personas parecen llevar una dieta equilibrada, y la miel es azúcar. Se ha demostrado que un exceso de azúcar en la dieta es increíblemente perjudicial para la salud, y esto es tan cierto si comes demasiada miel como si comes demasiado azúcar de mesa. 

Una forma en la que personalmente me encanta utilizar la miel es mezclarla con un poco de mantequilla de cacahuete pura y natural. ¡Es deliciosa! Y sí, puedes congelar esa mezcla, ya que la mantequilla de cacahuete se puede congelar.

¿Están las abejas de la miel en peligro de extinción?

Actualmente hay 8 tipos de abejas en la lista de especies en peligro, pero las abejas de la miel no son una de ellas. Sin embargo, eso no hace que la situación de las abejas sea menos grave, porque la salud del planeta y la supervivencia de los seres humanos dependen en gran medida de todos los tipos de abejas.

Hay muchas investigaciones que sugieren que el uso de pesticidas es la principal causa de peligro para las abejas, así que si quieres poner de tu parte para protegerlas, en lugar de boicotear la miel, opta por los alimentos ecológicos para depositar efectivamente tu voto a favor de un menor uso de pesticidas y productos químicos en nuestros alimentos. 

¿Es la miel segura para los diabéticos?

La miel tiene mucho más valor nutricional que el azúcar refinado, pero eso no hace que tenga menos impacto en tus niveles de glucosa en sangre. Los diabéticos tienen que vigilar de cerca su consumo de azúcares y carbohidratos, y la miel contiene aproximadamente un 80% de carbohidratos. En otras palabras, es azúcar.

Normalmente se considera más dulce que el azúcar, por lo que puedes usar un poco menos para obtener el mismo sabor que deseas, pero aun así debe consumirse con el máximo cuidado si tienes diabetes.

Hay una cantidad muy limitada de investigaciones que sugieren que la respuesta de la insulina será menor si usas miel que si usas azúcar blanco de mesa refinado, pero, y no puedo recalcarlo lo suficiente, sigue siendo azúcar. 

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