Cómo liofilizar melocotones - 3 mejores maneras

Cómo liofilizar melocotones - 3 mejores maneras

¿A quién no le gustan los melocotones frescos? Perfectamente maduros, jugosos, aromáticos y repletos de nutrientes esenciales. Sin embargo, el gran inconveniente es que, como todos los productos frescos, son perecederos y empiezan a estropearse al cabo de cierto tiempo.

Dependiendo del nivel de madurez del melocotón y de lo bien que se haya almacenado, los melocotones frescos pueden durar entre 1 día y 2 semanas. 

¿Pero qué pasa si quieres prolongar su vida útil? Hay varias formas de conservar los melocotones frescos para que duren un tiempo considerablemente largo.

Estos métodos pueden ser útiles cuando tienes un excedente de productos frescos o quieres conservarlos para los meses fuera de temporada.

Uno de los métodos más populares para conservar los melocotones frescos es la liofilización, que se refiere a un proceso en el que se elimina la humedad de la fruta después de congelarla y ponerla al vacío.

El resultado es un melocotón muy ligero y seco, con una textura crujiente y un sabor concentrado a melocotón.

Entonces, ¿cómo se liofilizan los melocotones? La mejor manera de liofilizar melocotones es utilizando una máquina de liofilización casera, pero puede ser bastante cara. Por suerte, puedes obtener los mismos resultados utilizando un congelador o un par de bloques de hielo seco.

Sigue leyendo para obtener más información sobre la liofilización de melocotones y una guía paso a paso para obtener los mejores resultados.

Índice

¿Qué son los melocotones liofilizados?

La liofilización es un proceso que se utiliza para conservar fruta fresca como melocotones, fresas, piñas, plátanos, uvas, manzanas, moras, arándanos, frambuesas y fruta del dragón.

El objetivo de este proceso es no sólo prolongar la vida útil de la fruta, sino también preservar su perfil nutricional.

Conserva la fruta tal como es y simplemente elimina su contenido de agua, conservando al mismo tiempo la mayor parte de sus azúcares para que la fruta sepa igual que en su forma original.

Los melocotones liofilizados sin abrir pueden durar hasta 25-30 años si se almacenan en condiciones ideales, y pueden utilizarse de muchas de las mismas formas en que se utilizarían los melocotones secados al sol y deshidratados.

La liofilización comercial de la fruta implica el uso de una cámara de vacío con una temperatura inferior a la de congelación, en la que las moléculas de agua sólida de la fruta se convierten en gas, dejando la fruta y gran parte de su nutrición intactas.

También puedes liofilizar melocotones, y un montón de otras frutas frescas, en casa utilizando el equipo adecuado, es decir, una liofilizadora, aunque la máquina y sus accesorios pueden costarte miles de dólares.

Por suerte, hay formas mucho más económicas de liofilizar melocotones en casa utilizando tu congelador o unos bloques de hielo seco.

Cómo liofilizar melocotones

Antes de liofilizar los melocotones, tienes que prepararlos y asegurarte de elegir la opción más fresca. Un melocotón perfectamente maduro y de sabor dulce te dará los mejores resultados en comparación con uno que esté poco o demasiado maduro.

Lava bien los melocotones para eliminar el polvo, la suciedad y los contaminantes, y asegúrate de secarlos bien, ya que empezar con la fruta húmeda aumentará la cantidad de humedad que tiene que evaporarse, lo que hará que el proceso de liofilización dure más tiempo.

A continuación, corta los melocotones en rodajas pequeñas para eliminar la humedad. Puedes cortarlos en rodajas grandes de cobbler o incluso en dados si quieres. Independientemente de la forma en que cortes los melocotones, asegúrate de que están cortados en porciones de tamaño uniforme.

Una vez que los melocotones estén listos, puedes empezar el proceso de liofilización utilizando uno de los métodos más populares que se indican a continuación:

1. Utilizar el congelador

  • Lava bien los melocotones, esforzándote por eliminar toda la suciedad, los restos y los contaminantes que sea posible.
  • Sécalos con toallas de papel dobladas o con un paño limpio y seco para eliminar el exceso de humedad.
  • Córtalos en rodajas y colócalos en una bandeja de horno grande, asegurándote de dejar un poco de espacio entre cada pieza. No pasa nada si los bordes de las rodajas de melocotón se tocan, pero evita que se amontonen demasiado, ya que pueden pegarse. Espaciar las rodajas de melocotón equivale a una mejor circulación de aire, y una mejor circulación de aire equivale a un proceso de liofilización más rápido.
  • Coloca la bandeja de fruta en el congelador durante unos días, donde el agua de los melocotones se convertirá en vapor y se disipará.
  • Puedes comprobar si los melocotones están totalmente deshidratados o no es cogiendo un trozo y dejándolo descongelar. Si empieza a ennegrecerse al calentarse, indica la presencia de humedad y requiere que se deje en el congelador un tiempo más.
  • Evita revisar los melocotones y abrir la puerta del congelador innecesariamente durante los primeros días, ya que puede provocar cambios de temperatura y aumentar el tiempo total de elaboración.
  • Cuando los melocotones estén listos, sácalos de la bandeja de horno y, con una cuchara o espátula, pásalos a bolsas de plástico resellables o a un recipiente hermético.
  • Guárdalos en el frigorífico o en el congelador, o guárdalos en tu despensa, donde, si se conservan en condiciones ideales, pueden durar décadas.
  • Evita poner los melocotones liofilizados en la encimera de la cocina, ya que las temperaturas fluctuantes de la cocina y la alta humedad podrían hacer que se estropearan mucho más rápido.

2. Utiliza hielo seco

  • Empieza por pesar la cantidad total de melocotones que quieres liofilizar, ya que esto te indicará la cantidad de hielo seco que necesitarás. 
  • Transfiere los melocotones a un recipiente ligero y utiliza una báscula digital de cocina o una báscula de baño estándar para pesarlos y anótalo.
  • No olvides lavarlos adecuadamente, secarlos y cortarlos en rodajas uniformes antes de liofilizarlos.
  • A continuación, consigue una cantidad de hielo seco igual a la de tus melocotones. Por ejemplo, si tienes 2 libras de melocotones para liofilizar, necesitarás exactamente 2 libras de hielo seco.
  • Reparte los melocotones cortados en bolsas aptas para el congelador que puedan volver a cerrarse y elimina todo el aire posible antes de sellarlas, ya que un exceso de oxígeno aumentará las posibilidades de que los melocotones se estropeen antes de tiempo.
  • Coloca las bolsas aptas para el congelador en el fondo de una nevera aislada, extendiéndolas para que queden planas sobre la superficie. Si hay más de una bolsa, apílalas una encima de otra para aprovechar mejor el espacio disponible.
  • También puedes utilizar una nevera de espuma de poliestireno en lugar de una nevera aislada más cara, ya que hará el trabajo igual de bien.
  • Una vez que las bolsas de fruta estén bien colocadas dentro de la nevera, cúbrelas con hielo seco haciendo lo posible por distribuirlo en una capa uniforme en la que la fruta apenas se vea por debajo. Asegúrate de llevar guantes cuando trabajes con hielo seco y colócalo en un espacio bien ventilado.
  • Baja la tapa de la nevera pero no la cierres, ya que los gases liberados por el hielo seco podrían acumularse en una caja sellada y hacerla explotar.
  • El hielo seco evapora la humedad de los alimentos a un ritmo mucho más rápido que un congelador normal, lo que significa que de 1 a 3 libras de melocotones deberían estar listos en un día. Los lotes más grandes, de unos 1,5 kilos, pueden tardar entre 36 y 48 horas en deshidratarse por completo.
  • Una forma sencilla de comprobar si los melocotones están listos o no es ver si ha desaparecido todo el hielo seco. Si lo ha hecho, están listos.
  • Una vez hechos, saca con cuidado las bolsas de la nevera y guárdalas en un estante de tu despensa. También puedes guardarlos en el frigorífico o en el congelador, asegurándote de que se mantienen por debajo de los 68-70 °F, que es la temperatura óptima para guardar los alimentos liofilizados.

3. Utiliza una máquina de liofilización

  • Lava, seca y corta los melocotones en rodajas antes de distribuirlos en las bandejas de congelación que vienen con la máquina. Asegúrate de que las rodajas tengan un tamaño uniforme y que ninguna sea más alta que el lateral de las bandejas.
  • Carga las bandejas de congelación en la máquina y pulsa el botón de inicio. Dependiendo del modelo que utilices, es posible que haya algunas tareas preliminares antes de poner en marcha la máquina, como fijar una almohadilla aislante extraíble y cerrar la válvula de drenaje incorporada.
  • Cuando los melocotones estén listos para salir, desbloquea y abre la máquina de liofilización y retira las bandejas de congelación.
  • Transfiere los melocotones a bolsas de plástico resellables o a recipientes herméticos. También puedes considerar la posibilidad de gastar unos cuantos dólares más en un sellador al vacío para que los melocotones liofilizados se conserven bien durante más tiempo.
  • Guarda las bolsas o los recipientes en un estante de tu despensa o guárdalos en el frigorífico o el congelador hasta que vayas a utilizar los melocotones.

Cómo utilizar los melocotones liofilizados

Debido a su sabor concentrado, los melocotones liofilizados son una forma estupenda de añadir un intenso sabor a melocotón a una receta.

Como son increíblemente crujientes, pueden utilizarse enteros, desmenuzados o en polvo como guarnición para realzar el sabor, la textura y el aspecto de un plato.

Los melocotones liofilizados son un alimento estable y se pueden utilizar de varias maneras, tanto en repostería como en forma de aditivo para platos dulces y salados.

Para hornear, puedes añadir melocotones liofilizados como cualquier otra fruta, aunque tendrás que añadir más agua para que los melocotones secos se llenen.

Puedes añadirlos a la masa cuando hagas tortitas, gofres, magdalenas, galletas y un delicioso pan.

Una forma increíblemente fácil y popular de utilizar los melocotones liofilizados es como cobertura de alimentos como cereales, yogur, mousse, panna cotta y otros platos. También son una gran adición a la granola y a la mezcla de frutos secos.

Cuando se utilizan para cubrir platos, no es necesario añadir más humedad. De hecho, es la calidad aireada y crujiente de los melocotones liofilizados lo que funciona tan bien en ciertos casos. 

También saben muy bien en batidos y licuados. Basta con añadirlos junto con el resto de los ingredientes antes de mezclarlos.

Para determinadas aplicaciones, los melocotones liofilizados también se pueden pulverizar hasta convertirlos en un polvo fino con una batidora o un robot de cocina. También se pueden triturar a mano con un mortero o con un rodillo para obtener un desmenuzado más grueso.

El melocotón liofilizado resultante puede añadirse a los glaseados, los rellenos y la nata montada para obtener un delicioso toque de sabor afrutado.

Preguntas relacionadas

Ahora que sabes cómo congelar melocotones liofilizados y cómo utilizarlos, ¡aquí tienes algunas preguntas adicionales que pensamos que podrías tener!

¿Cuál es la diferencia entre la fruta liofilizada y la deshidratada?

Tanto la liofilización como la deshidratación son métodos de conservación de alimentos para su uso posterior que funcionan eliminando la humedad de la fruta para hacerla más estable y resistente al moho y la podredumbre.

La diferencia radica tanto en el proceso como en el producto final.

La liofilización elimina toda la humedad de la fruta mediante temperaturas bajo cero y ayuda a conservar el sabor y los nutrientes de la fruta. 

La fruta liofilizada puede durar un tiempo considerablemente largo y seguir sabiendo muy bien gracias a su sabor concentrado. También es ligera, aireada y crujiente, mientras que la fruta deshidratada es masticable y tiene una consistencia espesa.

La fruta deshidratada es masticable porque, en comparación con la fruta liofilizada, que elimina toda la humedad, conserva aproximadamente 1/3 de su contenido de agua.

Como la fruta deshidratada tiene algo de humedad, a menudo necesita conservantes para ayudar a mantenerla estable durante más tiempo. A veces, incluso con aditivos, la fruta deshidratada no dura tanto como la liofilizada.

Otra diferencia entre ambas es que, como la fruta deshidratada tiene humedad, tiende a ser más dulce que la liofilizada, que resalta los sabores naturales de la fruta.

¿Qué alimentos se pueden liofilizar?

Puedes liofilizar muchos alimentos.

Esto incluye frutas y verduras, carnes crudas y cocinadas, productos lácteos (incluida la leche, el queso y el suero de leche), huevos crudos y cocinados, e incluso comidas completas como guisos, lasaña, puré de patatas y pizza.

¿Qué alimentos no se liofilizan bien?

Los alimentos que no se liofilizan bien son los que tienen un alto contenido en grasa y dejan mucho aceite, como la mantequilla, la mermelada, la mayonesa, la mantequilla de cacahuete, el chocolate puro y el sirope.

Como la liofilización funciona extrayendo la humedad de los alimentos mediante la deshidratación a baja temperatura y eliminando el hielo mediante un proceso llamado sublimación, no funciona con los alimentos con base de aceite.

Sin embargo, algunos alimentos grasos pueden liofilizarse como ingrediente de otros alimentos.

¿Cómo se liofiliza la carne cruda?

Para liofilizar la carne cruda, córtala en trozos grandes asegurándote de eliminar toda la grasa posible. A continuación, coloca los trozos de carne en bandejas y ponlos en la máquina de liofilización.

Cuando la carne se haya liofilizado, coge un trozo grande de carne y pártelo por la mitad para comprobar si hay cristales de hielo. Si hay cristales de hielo, añade más tiempo de secado hasta que desaparezcan.

También puedes utilizar tu congelador o unos bloques de hielo seco para conseguir los mismos resultados. Cuando esté listo, guárdalo en una bolsa o recipiente hermético donde, si se mantiene en condiciones óptimas, debería durar unos buenos 10 o 15 años.

¿Cómo se rehidrata la carne liofilizada?

Cuando quieras utilizar tu carne liofilizada, colócala en un recipiente con agua fría y déjala toda la noche en el frigorífico o hasta que esté rehidratada.

No te preocupes por sobrehidratar la carne, ya que sólo tomará la cantidad de agua que necesite. Puedes utilizar una toalla de papel para eliminar el exceso de agua y cocinarla como de costumbre.

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