Cómo saber si el maíz está malo

27 de julio de 2022

El maíz, uno de los mayores cultivos de Estados Unidos, se utiliza para elaborar alimentos y bebidas, además de emplearse en la industria y como alimento para el ganado, los cerdos y las aves de corral.

Es increíblemente delicioso y versátil, y puede prepararse como guarnición o tentempié salado o dulce.

Se puede asar, hornear y hervir para obtener diferentes variaciones, y se puede acompañar con carnes, ensaladas, pasta, arroz, patatas fritas, papas fritas y cuñas de patata.

Puedes encontrar distintas variedades de maíz en el mercado, desde maíz fresco en mazorca hasta granos de maíz preenvasados y en conserva.

Aunque el maíz fresco tiene un sabor muy superior al maíz en conserva y suele ser la opción preferida de los cocineros de todo el mundo, tiene una vida útil más corta y puede estropearse, ya sea crudo o cocido.

Entonces, ¿cómo puedes saber si el maíz está malo? Algunos de los signos más evidentes que determinan si el maíz se ha estropeado son un olor rancio que emana de él, un tacto viscoso y mohoso, y cambios en su color.

Sigue leyendo para saber más sobre los signos de deterioro que hay que buscar en el maíz cocido y sin cocer, qué hace que se estropee, qué ocurre si comes maíz en mal estado, cómo almacenarlo adecuadamente y mucho más:

Cómo saber si el maíz está malo

Como ocurre con cualquier tipo de alimento que se estropea, si comes maíz en mal estado, puedes experimentar síntomas como intoxicación alimentaria, problemas digestivos, acidez, náuseas, diarrea y dolor abdominal.

Dicho esto, siempre debes asegurarte de almacenar el maíz adecuadamente y buscar cualquier signo de deterioro antes de consumirlo.

El maíz estropeado puede identificarse de varias maneras, la mayoría de las cuales se basan en los sentidos básicos de la vista, el olfato y el tacto.

El maíz fresco de buena calidad tendrá un aspecto, un sabor, un olor y un tacto determinados, y es muy fácil distinguir los granos buenos de los que se han estropeado. He aquí algunas señales en las que debes fijarte:

Aspecto viscoso y mohoso

El signo más básico que distingue el maíz bueno del que está estropeado es su aspecto. El maíz fresco tiene un aspecto saludable y una textura agradable y firme, con las protuberancias de los granos prominentes al tacto.

Si notas que el maíz está viscoso al tacto, tiene moho visible o ves manchas negras en él, definitivamente se ha estropeado y hay que desecharlo.

Evita utilizar partes del maíz que te parezcan bien, ya que el moho crece a nivel microscópico y no siempre es visible, lo que significa que puede haber afectado a más partes del maíz de las que puedes ver.

Olor rancio o mohoso

Oler el maíz es otra forma de saber si se ha estropeado o no. Como el crecimiento del moho puede ser difícil de detectar de inmediato, puedes utilizar tu sentido del olfato para comprobar la frescura del maíz.

El maíz con moho suele tener un olor desagradable y rancio que puede indicar de inmediato que se ha echado a perder.

Incluso el más mínimo cambio en el olor del maíz puede significar que ha empezado a estropearse, por lo que es mejor tirarlo antes de que pueda afectar a otros alimentos y productos frescos.

Cáscara marrón

Además de comprobar el color y la textura de los granos de maíz, también debes prestar atención al color de la cáscara del maíz y su seda.

El maíz sano y fresco tiene una cáscara verde y una seda de color amarillo pálido. Pero si notas que la cáscara empieza a volverse marrón, puede indicar que el maíz está entrando en la fase de deterioro y puede ponerse malo muy pronto.

¿Qué hace que el maíz se estropee?

Los distintos tipos de alimentos frescos necesitan distintos tipos de condiciones de almacenamiento para prosperar y, como todos son en su mayoría perecederos, se estropean al cabo de un par de horas o días, según el alimento de que se trate.

En lo que respecta al maíz, el principal culpable de acelerar su proceso de deterioro es la humedad. En comparación con el maíz seco, el maíz húmedo tiene una tendencia mucho mayor a estropearse, lo que hace que el maíz cocido corra más riesgo que el no cocido.

La humedad actúa como un buen entorno de reproducción para las bacterias, los hongos y otros contaminantes, lo que provoca la aparición de moho y un olor extraño y rancio del maíz.

Para evitar que se estropee y prolongar su vida útil, es muy importante almacenarlo adecuadamente y mantener el maíz alejado de la humedad.

¿Cuánto dura el maíz?

Dependiendo del tipo de maíz y de las condiciones de almacenamiento, puede durar entre 1-3 días y unos 10 meses:

Tipo de maízVida útil
Maíz fresco1-3 días
Maíz fresco refrigerado5-7 días
Maíz cocido refrigerado3-5 días
Maíz congelado en mazorca8 meses
Maíz cocido congelado10 meses

Cómo almacenar el maíz para prolongar su vida útil

Aprender la forma adecuada de almacenar el maíz puede ayudarte a prolongar su vida útil y evitar que se estropee antes de tiempo.

Si piensas utilizar las mazorcas enteras en un plazo de 7 días, es mejor evitar el prelavado, ya que el lavado puede provocar la aparición de humedad.

Utiliza una bolsa hermética y guarda las mazorcas sin lavar en el frigorífico. El plástico de la bolsa Ziplock protegerá el maíz del agua y la humedad.

Cuando lo necesites para cocinar, saca la cantidad de maíz que necesites y guarda el resto de forma similar.

Puedes guardar las mazorcas de maíz con las hojas o quitarlas y guardar sólo los granos en el frigorífico, donde durarán unos meses.

Para guardar el maíz en el frigorífico, lava bien los granos y deja que se sequen completamente antes de envolverlos en un recipiente de plástico limpio o en una bolsa Ziplock.

Si quieres congelar el maíz, también puedes escaldarlo ligeramente para conservar su sabor, color y textura.

Preguntas relacionadas

Ahora que ya conoces los signos que debes buscar en el maíz en mal estado y las mejores formas de almacenarlo para prolongar su vida útil, ¡aquí tienes algunas preguntas adicionales que pensamos que podrías tener!

¿Cuánto tiempo puede estar el maíz en mazorca a temperatura ambiente?

Si no piensas comer una mazorca de maíz fresca justo después de comprarla, puedes guardarla sin problemas a temperatura ambiente durante un par de días. Para que dure más tiempo, puedes guardarlo en el frigorífico con la cáscara intacta.

Sin embargo, si la mazorca de maíz está cocida, no debe dejarse en la encimera de tu cocina durante más de 2 horas, porque las bacterias pueden crecer rápidamente en el maíz a temperaturas de entre 40 y 140 °F.

¿Cuánto tiempo se mantiene fresco el maíz cocido?

Si te sobra maíz cocido en la mazorca, puedes guardarlo en el frigorífico durante 3-5 días y recalentarlo en el microondas cuando quieras utilizarlo.

Sólo tienes que asegurarte de guardar el maíz cocido bien envuelto en la nevera y cubrirlo con una toalla húmeda mientras lo recalientas en el microondas. Recaliéntalo durante uno o dos minutos, dándole la vuelta cada 20 segundos para asegurarte de que está caliente por todos los lados.

También puedes recalentarlo en el fuego hirviendo las mazorcas de maíz durante unos 3 minutos.

Aunque este método puede cocer un poco más los granos, seguirán teniendo un sabor delicioso y no se reventarán ni se pondrán duros, como podría ocurrir al calentarlos en el microondas.

También puedes congelar o enlatar el maíz cocido para que dure aún más, entre 8 meses y un año.

¿Cómo se congela el maíz en mazorca?

El secreto para congelar perfectamente el maíz en mazorca sin comprometer su sabor, textura y aspecto es escaldarlo primero.

El proceso de escaldado consiste en poner el alimento en agua hirviendo durante unos minutos y luego meterlo en un baño de agua fría como forma de darle un shock y evitar que se siga cocinando.

Para escaldar las mazorcas de maíz, ponlas en agua hirviendo durante 3-4 minutos y luego deja que se enfríen durante unos 30 segundos.

A continuación, sumerge el maíz en agua helada durante unos 4 minutos, corta los granos de la mazorca y ponlos en bolsas aptas para el congelador.

También puedes congelar las mazorcas de maíz sin cocer con la cáscara, simplemente colocándolas en una bolsa apta para el congelador y guardándolas en él.