Cómo conservar los chiles verdes - La mejor manera

Cómo conservar los chiles verdes

Si cultivas tus propios chiles o has encontrado un suministro a granel en tu mercado local de agricultores, puede que necesites conservarlos para proteger su sabor, su calor y su nutrición hasta que estés listo para comerlos.

¿Cómo se conservan los chiles verdes? Puedes conservar los chiles verdes frescos en el frigorífico en un recipiente hermético con papel de cocina dentro. Si se conservan adecuadamente, pueden durar hasta 3 semanas. Puedes alargar su vida útil mucho más si, en cambio, secas, congelas, encurtes o enlatas los chiles verdes. 

Cada uno de estos métodos de conservación requiere diferentes equipos y habilidades, y tendrá resultados ligeramente diferentes. Decidir cómo conservar tus chiles dependerá tanto de lo que tengas a tu disposición para almacenarlos como de la forma en que pienses utilizarlos en el futuro. 

En este artículo, compartiremos las instrucciones paso a paso para enseñarte exactamente cómo conservar los chiles verdes: ¡de la mejor manera, y casi de cualquier otra!

Índice

¿Qué son los chiles verdes?

La mayoría de los chiles son verdes cuando son jóvenes e inmaduros, por lo que se consideran chiles verdes. Pueden madurar a rojo, amarillo o incluso morado con el tiempo, pero cuando son jóvenes, se consideran chiles verdes. 

En el caso de los chiles picantes, la intensidad del picor se desarrolla a medida que los frutos maduran, y sólo alcanzan su verdadero potencial de picor cuando están completamente maduros. Por esta razón, los chiles verdes suelen ser suaves en cuanto a picor y sabor.

Incluso cuando los chiles son jóvenes y verdes, la parte más picante de la planta son las semillas. Por eso, si quitas las semillas de los chiles verdes antes de consumirlos o conservarlos, su picor será más suave.

Los chiles verdes son populares para dar sabor a una gran variedad de alimentos y pueden conservarse de muchas formas diferentes. Pueden conservarse frescos y crudos, congelados, encurtidos, secos o enlatados.

El uso que pienses hacer de ellos en el futuro puede afectar a la forma de conservarlos. Así que empecemos a explorar lo que se puede esperar de los distintos métodos de almacenamiento.

Almacenamiento de chiles verdes

Si tienes más chiles verdes de los que estás dispuesto a consumir inmediatamente, tienes varias opciones para conservarlos durante un periodo más largo. 

Aquí tienes un rápido resumen de los distintos métodos de almacenamiento de los chiles verdes:

Método de almacenamientoCuánto tiempoCómo utilizarlo
Frigorífico Hasta 3 semanasFrescos y crudos o cocidos
Seco Hasta 1 añoSe utiliza mejor como especia
Congelador Hasta 1 añoSe utiliza mejor en la cocina
En escabecheIndefinidamente Ensaladas y guarniciones
Conservado en aceite1-3 mesesEnsalada de patatas, ensalada de col, etc.
En conservaIndefinidamente De la forma que más te guste

A continuación repasaremos en detalle cada uno de estos métodos, así que sigue leyendo para obtener más consejos sobre la conservación del chile verde.

Sea cual sea el método que elijas, hay una verdad universal que deberás tener en cuenta siempre que trabajes con chiles: usa guantes de cocina. Incluso los chiles suaves tienen un picante que puede irritar tu piel y tus ojos si te manchan accidentalmente con sus aceites.

Cómo guardar los chiles verdes - La mejor manera

Si tienes chiles verdes frescos que piensas consumir mientras son jóvenes y suaves, ya sea crudos o cocinando con ellos, lo mejor es guardarlos en el frigorífico, así:

  1. Coloca una hoja de papel de cocina en el fondo de un recipiente hermético y pon los chiles verdes en una sola capa sobre el papel.
  2. Si tienes más chiles, coloca otra hoja de papel de cocina sobre la primera capa y extiende otra capa de chiles encima. Continúa colocando capas de papel de cocina y chiles hasta que estén todas bien apiladas en el interior. 
  3. Cierra el recipiente y guárdalo en el frigorífico.

También puedes guardar los chiles verdes en una bolsa resellable, pero es más probable que se aplasten sin la protección de las paredes sólidas.

Si optas por guardarlos en una bolsa, sigue siendo una buena idea añadir una toalla de papel en el interior para recoger la humedad y tratar de ponerlos en capas en lugar de aplastarlos. 

¿Cuánto duran los chiles verdes en la nevera?

Los chiles verdes crudos, enteros y bien almacenados, pueden durar hasta 3 semanas en la nevera. Aunque no hay garantía de que se mantengan frescos tanto tiempo. Algunos lotes se estropean rápidamente, y cada frigorífico es diferente.

Tendrás que comprobarlos regularmente. Utiliza siempre los chiles que parezcan empezar a ablandarse lo antes posible. 

Si has cortado los chiles en rodajas, en dados o en cualquier otro tipo de trozos y los has guardado, sólo durarán unos 2 ó 3 días antes de empezar a ponerse babosos y perder su crujido.

Cómo saber si los chiles verdes están malos o estropeados

Cuando los chiles verdes empiezan a estropearse, suele ser muy evidente.

La piel empezará a arrugarse y rápidamente se convertirá en manchas blandas. Si se dejan durante más tiempo, esos puntos blandos se decolorarán y se convertirán en papilla. Este es el punto en el que debes tirarlos.

También puedes ver moho visible o notar un olor a podrido. Esto también es una señal para tirar los chiles inmediatamente.

Almacenar los chiles verdes sin la nevera

Si no vas a comer tus chiles verdes poco después de recogerlos o comprarlos, tienes varias opciones de almacenamiento que no incluyen la nevera.

A continuación encontrarás instrucciones detalladas para secar, congelar, encurtir y enlatar chiles verdes, según tu preferencia personal. 

1. Secar los chiles verdes

Si piensas utilizar tus chiles verdes como especia, secarlos es una forma estupenda de conservarlos durante mucho tiempo.

Tradicionalmente, los chiles se secan al sol. Si vives en un clima cálido y seco, puedes intentarlo tú mismo. Sin embargo, la mayor parte del secado casero se realiza con un horno o un deshidratador, que funcionan bien incluso en ambientes húmedos o fríos. 

Lo que hay que saber

Antes de empezar a secar los chiles, lávalos suavemente en una solución de agua salada para eliminar cualquier bacteria que pueda quedar en el pimiento. Después de lavar los chiles, sécalos bien.

También querrás inspeccionar cuidadosamente cada chile verde. Si alguno parece que se está poniendo malo, no se va a secar bien. Desecha los chiles que

  • Estén blandos o tengan manchas blandas
  • Empiezan a decolorarse o tienen un aspecto ligeramente gris, en lugar de verde brillante
  • Tengan un olor desagradable, agrio o picante

Es mejor secar los chiles en una época del año en la que puedas tener ventiladores en marcha, preferiblemente que saquen el aire de la cocina por la ventana. Los chiles, incluso los más suaves, desprenden vapores picantes cuando se calientan. Así que si utilizas el horno para secarlos, el aire de tu cocina puede quemarte o irritarte los ojos. 

Cómo secar chiles verdes

Si utilizas un deshidratador de alimentos, es mejor que busques las instrucciones específicas de tu modelo. Cada máquina será ligeramente diferente y la mayoría de los fabricantes ofrecen recomendaciones para una variedad de productos alimenticios y la forma de manipularlos mejor.

Pero si piensas utilizar tu horno, sigue estas sencillas instrucciones para secar chiles verdes:

  1. Precalienta tu horno a 150 F.
  2. Forra una bandeja para hornear con papel pergamino o un tapete de silicona para hornear.
  3. Utilizando guantes, corta cada chile por la mitad y retira el tallo y las semillas.
  4. Coloca los chiles cortados hacia abajo en la bandeja de horno y mételos en el horno.
  5. Dale la vuelta a los chiles cada hora (considera la posibilidad de usar gafas sin vergüenza).
  6. Puedes tardar 6 horas o más en secar completamente tus chiles, pero el tiempo final necesario variará según el tamaño de tus chiles. Así que tendrás que comprobarlos tú mismo y usar tu mejor criterio.

Los chiles verdes bien secos pueden guardarse en un recipiente hermético en tu despensa, lejos de la luz o el calor directos y bien protegidos de la exposición a la humedad.

Deberían conservar su mejor sabor hasta 1 año.

2. Congela los chiles verdes

Si prefieres utilizar tus chiles verdes lo más frescos posible, congelarlos puede ser una opción mejor que secarlos.

Los chiles se congelan sorprendentemente bien, aunque estarán más blandos al descongelarlos. Se utilizarán mejor cuando se cocinen en recetas (en lugar de adornar tus hamburguesas o tacos). Conservarán su sabor, incluido el picante que tengan al principio. 

Cómo congelar los chiles verdes

Puedes congelar los chiles verdes enteros o en rodajas de la forma que quieras utilizarlos en el futuro.

Prepara los chiles como quieras y sigue estas sencillas pautas de congelación:

  1. Coloca una capa de papel pergamino o un tapete de silicona para hornear dentro de una bandeja para galletas.
  2. Extiende tus chiles verdes en una sola capa sobre la bandeja.
  3. Colócalos con cuidado en el congelador, sin cubrir los pimientos.
  4. Deja que se congelen sin tocarlos durante 1 ó 2 horas.
  5. Transfiere los chiles verdes congelados a una bolsa o recipiente apto para el congelador y asegúrate de que está bien cerrado.

Los chiles frescos y congelados mantendrán su calidad hasta 1 año en el congelador. Se podrán utilizar más allá de ese tiempo, pero la calidad se degradará, perdiendo calor, sabor y textura cuanto más tiempo estén congelados.

3. Conserva los chiles verdes en vinagre

Encurtir los chiles verdes en vinagre es una forma estupenda de prolongar la vida de tus pimientos casi indefinidamente, a la vez que los impregna del delicioso sabor ácido de las verduras encurtidas.

El encurtido es uno de los métodos más antiguos de conservación de alimentos, ya que utiliza una base ácida para proteger los alimentos de las bacterias y el moho.

También es relativamente sencillo y sólo requiere unos pocos ingredientes, aunque también puede ser muy versátil si te interesa ser creativo con las especias y los ingredientes añadidos.

Para conservar chiles verdes en vinagre, necesitarás

  • Tarros de conserva
  • Chiles verdes frescos y sanos
  • Vinagre
  • Sal para encurtir

También puedes utilizar ingredientes adicionales para añadir sabor, como ajo, hojas de laurel, eneldo o cualquier otra hierba y especia que excite tus papilas gustativas.

Cómo "encurtir rápidamente" los chiles verdes

Puedes "encurtir rápidamente" chiles verdes, pero deberán guardarse en la nevera y consumirse de inmediato.

Si quieres guardar los chiles verdes encurtidos en tu despensa o sótano, deberás consultar la sección "Cómo enlatar chiles verdes" que aparece a continuación.

A continuación te explicamos cómo "encurtir rápidamente" tus chiles verdes:

  1. Crea una salmuera disolviendo la sal de encurtir en una solución de agua y vinagre, calentada a fuego lento o medio en la estufa.
  2. Corta los chiles como quieras y mételos en el tarro, junto con cualquier otra especia o hierba que quieras utilizar. 
  3. Deja que la salmuera se enfríe y viértela sobre los chiles verdes, llenando el tarro para que todas las rodajas de chile queden completamente sumergidas. 
  4. Cierra el tarro para que quede hermético y deja que los chiles se "encurtan" durante al menos 3 días en la nevera. Después de 3 días puedes probarlos para ver si son de tu agrado. Una vez que te gusten, estarán listos para comer en cualquier momento.

Los chiles verdes encurtidos se conservan en la nevera casi indefinidamente, siempre que la tapa permanezca bien cerrada.

4. Chiles verdes en lata

Los chiles verdes y los pimientos se consideran alimentos poco ácidos, lo que significa que deben enlatarse utilizando una olla a presión, y nunca con un enlatador al baño María. Ésta es la única manera de asegurar que no permites que las bacterias comprometan tus chiles. 

Por esta razón, te recomendamos que sólo enlates chiles si ya estás familiarizado con los procedimientos de seguridad necesarios para el enlatado a presión.

Lo que sigue son sólo directrices básicas. Es probable que estos pasos no sean suficientes para quienes se inician en el enlatado, pero servirán si ya estás familiarizado con el proceso. 

El equipo que necesitarás para enlatar chiles verdes incluye

  • Un enlatador a presión
  • Suficientes tarros de conserva de media pinta, tapas y bandas para conservar todos los chiles
  • Herramientas para enlatar, como un elevador de tarros, un cazo para enlatar, un embudo, etc.
  • Guantes de goma
  • Tabla de cortar y cuchillo para preparar los chiles
  • Olla grande y pequeña
  • Recipiente grande

Cómo enlatar chiles verdes (pautas básicas)

  1. Antes de empezar, deberás asegurarte de que tus tarros de conserva, y las bandas, están lavados y esterilizados. Intenta mantener todo caliente mientras preparas los chiles.
  2. Déjalos enteros o córtalos de la forma que quieras. La mayoría de los pimientos enlatados se asan primero para que la piel sea fácil de quitar, y luego se cortan en dados, pero esto es sólo cuestión de preferencia.
  3. Una vez preparados los pimientos verdes, llena los tarros, pero no los aprietes con pimientos. Añade agua caliente sobre los pimientos hasta que quede una pulgada de espacio libre en la parte superior.
  4. Golpea el tarro para asegurarte de que no hay burbujas de aire. Añade las tapas y los anillos, y transfiere los tarros llenos a tu olla a presión.
  5. Sigue las instrucciones de tu modelo de olla a presión para procesar los chiles correctamente. (Cada olla a presión es un poco diferente.) Una vez que estén listos, deja que los tarros se enfríen lo suficiente para sacarlos con seguridad de la olla a presión.
  6. Ten un paño de cocina extendido en tu encimera y cubierto con algunas hojas de enfriamiento. Esto te permitirá colocar los tarros en un espacio seguro para que terminen de enfriarse por completo. 
  7. Asegúrate de etiquetar tus chiles verdes recién enlatados con la fecha y guárdalos en tu despensa fresca y seca hasta 1 año. 

Si vas a enlatar chiles verdes en escabeche, sigue todos los mismos pasos pero utiliza la salmuera en lugar de sólo agua caliente.

5. Conservar chiles verdes en aceite

Los chiles verdes también pueden conservarse en aceite y guardarse en la nevera o en la despensa hasta 1 mes. A continuación te explicamos cómo hacerlo:

  1. Lava los chiles verdes enteros con una solución de agua con vinagre, enjuágalos y sécalos bien.
  2. Retira el tallo y las semillas, y corta los chiles a lo largo en tiras finas.
  3. Prepara un baño de vinagre y sal y sumerge los chiles durante un mínimo de 24 horas.
  4. Escurre los chiles y sécalos a golpecitos.
  5. Apila los chiles en un tarro esterilizado lo suficientemente grande para la cantidad que tengas y cúbrelos completamente con aceite de oliva.
  6. Asegúrate de que el tarro esté cerrado con un sello hermético. Guárdalo en un lugar fresco y seco, como tu despensa, hasta 1 mes.

También puedes guardar los chiles en conserva en la nevera, pero el aceite empezará a solidificarse y adquirirá una consistencia turbia menos atractiva. En el frigorífico, los chiles verdes en aceite se mantendrán seguros y sabrosos hasta 3 meses. Pero son mejores si se disfrutan en unas pocas semanas.

Los chiles verdes conservados en aceite son excelentes cuando se cortan en dados en ensaladas frías y cremosas, como la ensalada de patatas o la ensalada de col.

Cómo conservar la pasta de chile verde

Si has comprado una pasta de chile verde, es probable que ya esté envasada en un tubo resellable o en un tarro de cristal, como esta pasta de chile verde de Rani.

En este caso, sólo tienes que volver a cerrar el envase y guardarlo en el frigorífico, siguiendo las instrucciones del envase.

Almacenamiento de la pasta de chile verde casera

Sin embargo, si has hecho tu propia pasta de chile verde y quieres asegurarte de que dure lo máximo posible, la mejor forma de guardarla es en el congelador.

Una de las formas más sencillas de precortar la pasta de chile verde es congelarla en bandejas de congelación (o bandejas de cubitos de hielo).

Sin embargo, deberás utilizar una bandeja que no pienses volver a usar para el hielo en el futuro. Los aceites de los chiles pueden filtrarse en el plástico. Eso puede añadir un sabor sorprendente a cualquier cosa que utilices la bandeja de hielo más adelante.

He aquí cómo congelar la pasta de chile verde casera:

  1. Para empezar, rocía tu bandeja de cubitos de hielo con un spray de aceite de cocina. Esto ayudará a evitar que la pasta se pegue a la bandeja. 
  2. Llena cada hendidura de los cubos con 1 cucharadita de pasta de chile verde. 
  3. Mételo en el congelador, sin tapar, durante 1 ó 2 horas. 
  4. Cuando cada cubo esté bien congelado, puedes sacar la pasta congelada y transferirla a una bolsa o recipiente apto para el congelador. Se mantendrán bien ordenados en sus porciones individuales. 

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